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比特币热潮:数据中心托管如何在数字加密货币挖矿中获利

本质上,挖矿参与者负责处理数字加密货币交易,使用专门设计的硬件装置确保每一笔交易都是线性带有时间戳地记录在公共总账中(称之为区块链)。

作者:冯昀晖译来源:TechTarget中国|2018-04-08 09:22

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利用数字加密货币挖矿是个赚钱的机会,吸引了巨大量的互联网用户,既有个人也有企业。

本质上,挖矿参与者负责处理数字加密货币交易,使用专门设计的硬件装置确保每一笔交易都是线性带有时间戳地记录在公共总账中(称之为区块链)。

这是一个计算和能源集中的过程,参与者们只关心他们自己的事,不管他们选择挖掘的数字加密货币是什么。他们挖掘的时间越长,赚钱就越多,必须尽一切代价避免设备停机。

Aegis数据公司(位于英国戈德尔明)是托管服务提供商,该公司CEO Greg McCulloch面对《计算机周刊》访谈时说:“用户可能在仓库或者车库运行挖矿设备,但是如果停电了,他们就不能运行设备,就不能持续赚钱了。”

为了利润最大化,挖矿者必须让他们的设备日日夜夜不停地运行,也就意味着他们需要昼夜不停地使用可靠的供电来源,灵活高速的网络连接也是必须的。

这些需求使数字加密货币挖矿听起来很适合使用数据中心托管服务,不过现实是一些参与者这方面相对还比较迟钝。

英国比特币热潮

比特币是知名度最高,最引人注目的数字加密货币,自2009年起就出现了,用户都愿意选择托管数据中心进行挖矿,特别是设置在英国本土的数据中心。数据中心运营商们发现大约一年前,选择数据中心部署的挖矿者的多了起来。

4D Data Centres公司(位于West Byfleet)的创始人兼技术负责人David Barker说:“大概是在2017年七八月份开始的,那个时候比特币价格已经超过了大约5000美元,促使咨询托管数据中心的用户逐渐多了起来。”

据传言,选择数据中心首先来自于狂热挖矿者,他们期望扩展和提升运营设备的灵活性,如果可能的话他们会追求非最大化但是可靠的收入,而其它类型的人可以归类为投资者支持的微型企业。

Barker补充说:“这类人群可能是一伙搞IT的人,也可能有出资者为挖矿者提供资金支持,由于噪音和供电消耗原因,这些挖矿装备没办法再在狂热的挖矿人自己家里运行。”

挖矿者以前可能在自己家里的普通电脑上操作就可以,现在已经开始选择专门设计的大功率挖矿设备,这主要是因为处理复杂计算才能获得更多数字加密货币。这也给他们带来了足够的动力开始走出家门,选择更适合运行设备的环境。

McCulloch说:“这些人会把挖矿设备运行到极限状态,虽然他们可能会给数据中心支付更多一点费用,但他们获得了安全感,可以安心地睡觉了。因为他们知道供电、制冷和灵活性都是可靠的。”

灵活的托管合同条款

《计算机周刊》交流过的所有托管提供商都表示,数字加密货币挖矿客户选择托管到数据中心后收益会更多,可用性和支持级别与他们传统的企业客户一样待遇。

不过还有一个显著的差异,托管提供商更愿意给挖矿者们提供相对较短的租期,部分原因是运营者在关注数字加密货币的市场波动。

因此,《计算机周刊》也就理解了为什么有些条款同意数字加密货币挖矿者提出的特殊要求,如果数字加密货币价值下跌到某个预定数字时,可以直接把挖矿设备关闭。

McCulloch说:“我从没有与比特币挖矿者签过三年期的合同,因为这对我们来说不是更有利的合作模式。我们不想签订那种传统的两年到三年的数据中心合同,因为数字加密货币市场有可能滑落。”

因此,提供商们一般不签订多年合同,他们选择滚动购买或按月续订的模式。

McCulloch说:“这也给数据中心带来了灵活性,如果出现了什么问题可以把用户迁移出去。对于用户来说按短期安放设备,迁移时通知,这也正是他们所需要的。”

数字加密货币从繁荣走向萧条?

据Barker自己估算,在数据中心之外运行比特币挖矿操作还是有利可图的,除非兑换率达到4000美元水准。

Barker说:“在接近这个数字的时候,获利曲线会下降。按照目前的价值来看,估计还有一年半的盈利周期。”

挖矿设备的性能使用哈希率指标度量,它可以跟踪每秒钟发生的计算数量,帮助参与者贡献新的数字加密货币。哈希率越高越好。

因此,用于数字加密货币挖矿的硬件性能提升对于挖矿者能赚多少钱有很大影响,而供电成本是盈利能力最大的决定因素。

“在提高效率方面,三年前你能买到每秒15T哈希算力的挖矿设备,它会消耗大约8千瓦电量。现在你买到同样15T哈希算力的设备功率消耗大约是1.5千瓦。”

为了保持竞争力、效率和最终盈利能力,挖矿者可能会达到一个临界点,他们要决定是否值得升级硬件还是完全退出市场。这很大程度上取决于挖矿者们认为他们多快可以收回硬件投资成本。

Barker表示:“只有那些大规模挖矿的人群才有资金持续投资硬件,所以我想我们未来可能会看到挖矿群体整合成几个大玩家。”

在这一点上,北京的比特币挖矿硬件设备制造商Bitmain就是这样的厂商。该公司不但给许多第三方挖矿运营方制造工具提供服务,他们自己也运行数字加密货币服务器场。

根据美国分析师House Bernstein评估认为,Bitmain在2017年可能有30亿到40亿美元的营业利润,可以与芯片制造巨头Nvidia的财务业绩相媲美。

Barker说:“Bitmain公司使用资金效率很高,资金来源于挖矿者购买,也来源于他们自己挖矿经营,也因为他们在世界上电力资源及其便宜的地方运营。”

全世界的政府还面临着如何规范数字加密货币的问题,现在占据有利条件的国家可能过几年就变会得主机托管能力不足。

Steve Wallage认为这一点很令人担忧,他是Broadgroup咨询公司管理总监,关注数据中心的分析师。他认为,现在大量挖矿者从传统托管客户向移动端客户转变,他们的实际行动代表了现实的趋势。

Wallage说:“这些人有他们自己的世界地图,如果他们停留的地方在法规或者电力成本方面变得不友好了,他们还有其它许多地方可以去,有许多地方排着队欢迎他们去托管主机呢。”

“可以说他们希望找到一个地方,希望那里政府对他们的事情干预评估较少,而且有便宜的能源和低廉的税收。冰岛、斯堪的纳维亚和加拿大都是这样的地方。”

瑞典的主机提供商Hydro66就是海外运营商的一个例子,他们靠传统企业客户带来补充收入,同时也给数字加密货币挖矿者留出一定空间,提供可再生能源装置。

在客户群方面,Hydro66表示与其它知名托管提供商类似,也是混合类型的。不过该公司还与像Bitmain这样的厂商发展业务,Bitmain在数字加密货币市场势头不错,预期前景良好。

Paul Morrison是Hydro66公司业务发展经理,他说:“我们在日本和中国也看到了这种情况,主要是为了平衡风险考虑的地域多样性,也是为了获得低成本绿色能源。”

“英国电力成本、稳定性和电网能力对于英国的数字加密货币挖矿有很大阻力,而在其它区域(例如北欧),可以提供工业级低成本电力和扩展能力。”

内部部署vs外部部署

虽然对于如何选择环境挖矿者们有自有迁移处置权,但有许多原因导致挖矿者们更愿意把设备安置在英国离家更近的地方,而不是托管到可能盈利更多的海外。

McCulloch说:“例如,如果你把挖矿设备放在挪威,在一两年内货币存在下跌趋势,把所有一切都搬过去也会涉及到不少成本。所以他们不介意多花一点钱部署在国内本地。”

他补充说,还有一个因素是“服务器拥抱”现象。因为人们仍然会经常来看看他们的设备,这样他们会感到心里踏实放松。

Barker在继续讨论之前还分享了个趣闻轶事,有的用户为了享受更便宜的电力价格把硬件运输到北美大陆托管,后来发现一直没送到。

Barker说:“如果你在挖矿设备上花了几十万,你真的相信这笔什么都看不到的投资吗?”

“人们在英国寻找挖矿设备托管的主要驱动力往往是:他们愿意为了获取设备运行安全接受稍微高一点的场地供电价位。”

Barker补充说,有许多知名的托管提供商遍布欧洲,他们都是为了迎合数字加密货币挖矿者们的需求,不过还是要谨慎行事。

他继续说:“有些厂商已经看到了这方面的强烈需求,他们购买了办公室场地或者仓库,并为数字加密货币提供场地出租服务。但是他们没有运营设施的经验,也没有足够的人手为客户提供咨询。”

McCulloch还提到,托管在本地还是海外,这个决策未必是非黑即白的选择。Aegis Data公司的账簿有一些挖矿者同时选择在英国和北欧运行挖矿设备,可以节省一定的成本。

他说:“对于我们的一些企业客户来说,这并不是什么新奇特的安排,他们在传统数据中心、在云环境和托管环境中都做过托管,有时候也是混合模式并存的。”

区块链机遇

4D数据中心的Barker说,综合考虑所有因素,英国数字加密货币挖矿者可能有一年到一年半来实现最大化盈利能力,之后可能会发生市场整合、高倍率价格和硬件更新成本,这些都会带来更多周边费用支出。

他还说:“数字加密货币挖矿在未来一年到一年半期间内可能还是好事情,不过再久远了就不好说了。比特币、莱特币、达世币(dash)和其它基于数据的挖矿币种都在受关注,现在变得有点太集中了。长期而言,我认为挖矿的大市场不在英国。”

出于这个原因,Wallage预测区块链是长期的机会,而不是数字加密货币挖矿。区块链中所有数据中心社区都连接为一个整体。

特别是开源社区已经扩展区块链代码功能支撑数字加密货币交易了,扩展分布式记账技术可以用于许多大用户量的行业,包括零售、金融服务和法律。

Hydro66公司的Morrison说:“数字加密货币挖矿保护了网络交易,这只是区块链应用的一种,就像互联网上的电子邮件只是一种应用一样。”

“区块链其实就是去中心化的记账,数字加密货币替代了对信任中介的需求。所以许多依赖中间人的活动和过程都可以通过区块链系统进行优化。”

标杆企业McLagan公司研究认为,事实上世界的八个最大的投资银行如果把他们分割的数据库生态系统替换为一套基于区块链的数字记账系统,每年可以节约IT基础设施成本多达120亿美元。

IBM公司是目前重点关注区块链主题的众多技术巨头公司之一,该公司2017年8月份已经把软件及服务(SaaS)的IBM区块链平台产品发布到了市场,这为更宽广的行业范围提供了技术可达的支撑。

Oracle也有基于云环境的区块链产品,部分来自于其平台即服务(PaaS)的产品组合。另外微软公司也有开发人员在设计基于区块链的应用,将运行于该公司Azure公共云平台上。

云计算巨头Amazon Web服务(AWS)也做了投资承诺帮助合作伙伴社区创建基于区块链的服务,用于成员健康医疗、生命科学、供应链管理、安全和合规性行业等。

如果超大规模云提供商社区围绕区块链做的工作获得成功,挖矿设备托管行业也会间接受益,因为供应商可能需要更多的数据中心空间才能满足需求。

4D Data Centres公司将进一步发展,目前建设超级账本构造平台自身还处于痛苦中,期待未来企业对基于区块链服务需求的增长。

Barker说:“我们现在是试水阶段,长期来看我认为对我们是有价值的。底层区块链技术将是颠覆性的,可能再过5年、10年或者15年它的全部潜力才能被发现。”

“这不是一朝一夕的事,不过我想区块链未来会有更广泛的影响,给我们的业务带来比在数字加密货币中挖矿更多的机会。”

TechTarget中国原创内容,原文链接: https://searchdatacenter.techtarget.com.cn/9-30340/

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【责任编辑:武晓燕 TEL:(010)68476606】


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