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六大存储技术或将敲响硬盘丧钟

新的存储技术将会改变我们存储、访问、处理及最终删除数据的方式。有些新技术已在使用,有些即将出现,而有些仍然只是科学家们在实验室研究的对象。不妨看一下存储行业在竭力彻底告别旋转硬盘时,这个行业有着一番怎样的前景。

作者:布加迪编译来源:51CTO|2012-12-04 11:09

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最后一只传统的旋转硬盘到底何时会离开企业数据中心环境?传统硬盘无疑是如今广泛使用的一种最常见的存储介质。认为传统硬盘寿终正寝的理由很充分,包括可以避免塞满磁盘的服务器机架所需要的电力和冷却资源,可以消除管理成千上万只机架所带来的麻烦,另外传统硬盘与固态硬盘等新技术相比性能低下。

不过眼下,我们仍在继续使用传统的旋转硬盘,这种情况在今后十年或更长的时间里会依然如故。

在此期间,新的存储技术将会改变我们存储、访问、处理及最终删除数据的方式。有些新技术已在使用,有些即将出现,而有些仍然只是科学家们在实验室研究的对象。

不妨看一下存储行业在竭力彻底告别旋转硬盘时,这个行业有着一番怎样的前景。

把服务器推向存储层面

由于大多数存储阵列是采用基于行业标准的服务器技术制造而成的,存储厂商们会开始力求简化在存储阵列上运行虚拟服务器。

这种情况已经在有限的范围内开始出现:少数几家提供备份设备的厂商通过在虚拟机中运行服务器,从而有望恢复遇到崩溃的服务器,这是一种低成本的灾难恢复替代方案。

展望未来,预计全部应用程序会在高端阵列中的虚拟机上运行,不是用于灾难恢复,而是用于加快应用程序的运行速度。其想法不是把所有那些数据转移到服务器上进行处理,而是把应用程序变成数据。

把服务器推向云存储

虚拟机就是虚拟机,无论它是在服务器上运行、在存储阵列上运行还是在云平台上运行。

这就带来了一股即将到来的趋势:在云端虚拟机中运行更多的应用程序,紧挨存储设备。由于把应用程序和虚拟服务器转移到了云端,而且一旦处理完毕,就可以获得结果,这克服了采用云服务面临的主要障碍之一:把大量数据转移到云端及从云端转移出大量数据时存在的延迟。

这并不适用于所有的应用程序,尤其是用于联机事务处理或要求迅速获得结果的那些应用程序。但是就大数据这样的内容而言,这再合适不过了。

闪存:要求永无止境

闪存(flash storage)的未来主要在于“快闪”(flash)这方面,而不是在于“存储”(storage)这方面。

虽然几家新兴的存储厂商和几家知名存储厂商正在开发闪存内存作为主存储介质的存储阵列,但是这仍然只是例外,而不是常规。全部基于闪存的存储阵列仍然价格不菲;虽然闪存内存的成本在继续下跌,但是其他替代技术的成本也在继续下跌。

在可预见的未来,基于闪存内存的存储介质主要将出现在两种应用场合:第一种是作为个人计算设备(包括平板电脑和轻薄移动电脑)的主内存。第二种作为主机、阵列或者甚至云端的某种高速缓存,用于存储最常访问的数据,而不常访问的数据存储在成本较低的介质上。

处于规划阶段的第一项技术:原子级内存

作为存储介质的几项技术正在测试当中。虽然它们有朝一日会上市,但是眼下看起来更像是科幻电影里面的技术。

在其中一项替代技术中,IBM公司的研究人员研制出了可以排列八个原子、存储一位数据的技术。这是能够以这种方式来使用的理论上最少数量的原子;相比之下,目前的技术需要大约100万个原子才能存储一位数据。

至于这种技术何时投入商业化使用,IBM还没有表态。

处于规划阶段的第二项技术:石英玻璃

日立公司已展示了可以把数字信息存储在一片片石英玻璃上的技术。该公司表示,石英玻璃抵御得了极高和极低的温度以及其他恶劣环境,又不会出现性能下降的情况。

日立开发的原型目前在每平方英寸的石英玻璃上可以存储容量为40MB的数据,这些数据从理论上来说可以在数亿年内保持可读性。

至于这种技术何时投入商业化使用,日立还没有表态。

处于规划阶段的第三项技术:DNA编码的存储

哈佛大学和约翰斯•霍普金斯大学的遗传学家们已演示了如何可以利用脱氧核糖核酸(DNA)来存储数据,而存储密度高于目前市场上或正在开发中的任何技术。

从理论上来说,1克单链遗传密码就可以用来存储理论上最多455艾字节(相当于近5亿太字节)的信息。眼下,这项技术仅用于只读操作,而不是用于随机访问。

至于这种技术何时投入商业化使用,遗传学家们还没有表态。

那么,作为如今广泛使用的一种最常见的存储介质,最后一只传统的旋转硬盘到底何时会离开企业数据中心环境?

事实上,谁也不知道答案。目前这一代IT专业人员也许在有生之年根本看不到最后一只传统硬盘被扔到垃圾堆或被送到历史博物馆的那一天。但是要说软盘、CD-ROM或磁带驱动器的历史有什么启示的话,那就是传统硬盘也会慢慢地退出历史舞台,只不过这个过程极其缓慢,以至于少数人事后才会注意到。

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