思科进军数据中心瞄准云计算 UCS系统优劣并存

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网络设备厂商思科(Cisco)于周一3月16日正式发表瞄准数据中心市场的整合运算系统(Unified Computing System,UCS),这也意味着思科跨足了一直以来由IBM、HP所导的服务器市场。

思科进军数据中心市场

网络设备厂商思科(Cisco)于周一3月16日正式发表瞄准数据中心市场的整合运算系统(Unified Computing System,UCS),这也意味着思科跨足了一直以来由IBM、HP所导的服务器市场。

数据中心一般是由服务器、网络与储存等各别的元素所组成,其中思科在网络设备上独霸一方,服务器市场则由IBM、HP、升阳(Sun)、Dell所占据,存储大厂则为EMC与IBM。然而,思科的整合运算中心整合了运算、网络、储存及虚拟化等数据中心所需的资源,并可作为单一系统进行管理,着眼于降低IT架构的复杂度与成本,并与这些既有的合作伙伴成为竞争对手。

思科执行长John Chambers表示,UCS预计可取得资料中心市场25%的占有率。目前全球数据中心市场规模约为850亿美元,25%约为200亿美元。

思科在运算上采用以英特尔Nehalem处理器系列为基础的Cisco UCS B-Series刀锋服务器;在网络架构上采用每秒可传送10Gb的以太网络基础,该基础同时整合了局域网络(LAN)、储域网络(SAN)及高效能的运算网络,因此减少了网络路由器、交换器及缆线的数量与电力及冷却系统的使用,以达到降低成本的目的;在虚拟化上强化了对虚拟化环境的弹性、效能与营运控制,并将其安全、政策管制及诊断功能延伸到该系统中。

该系统可统一存取SAN及网络附加储存(NAS),可支持以太网络、光纤等根据企业所建置的不同储存装置,并允许IT人员事先部署储存存取权限;在管理上则透过思科的UCS图像接口管理工具、命命列接口与API来管理所有系统的配备及运作,并让储存、网络及运算等不同的IT管理人员可共同定义应用程序的服务数据,以因应企业需求在几分钟内自动供应所需的应用程序。

此外,思科指出,该公司的整合运算系统因为仅使用一半传统数据中心的组件,因此比传统的服务器部署更具能源效益。 思科强调,UCS最多可降低20%的支出以及30%的营运成本,而且就算数据中心使用上百台的服务器或数千的虚拟机器都能当作单一系统进行管理。

为了推广UCS,思科亦在3月16日发表新的整合运算服务,协助客户进行架构的设计及计划、移转、营运,及远程管理等。

有备而来的思科也宣布与众多的合作伙伴的合作,包括微软、BMC、EMC、Novell、Oracle、VMware、红帽及Accenture等。

思科大动作进军数据中心市场,分析师关心的是思科开始销售服务器是否会破坏与IBM及HP既有的合作关系,因为这些厂商在销售服务器的同时也会协助销售思科的网络设备产品,每年销售金额高达数十亿美元。但有部份分析师认为,思科早已熟稔既竞合关系的运作,而此一既竞争又合作的关系未来在各家厂商逐渐扩张服务规模时将会更加普遍。

思科的UCS系统的组成

思科的统一运算系统,主要锁定企业自行运作和管理的数据中心。该系统的主要功能是统一网络连线作业、运算、储存和虚拟化资源,以精简企业的设备来源、降低其总拥有成本,并“大幅减少”其管理所需装置、电力/冷却和其它财务支出。该系统的硬件组件包括:

Cisco UCS 6100 Series Fabric Interconnects,一组提供设定值(line-rate)、低延迟、无损、10Gbps Cisco Data Center Ethernet(以太网络)和FCoE互连转换器的产品。

Cisco UCS 5100 Series Blade Server Chassis,最多容纳八台刀锋服务器,和两组光纤延长器。

Cisco UCS 2100 Series Fabric Extenders,最高可提供刀锋服务器与光纤互连模块间四个10Gbps连结速度。

Cisco UCS B-Series Blade Servers,采用英特尔Xeon处理器。

Cisco UCS Network Adapters。

统一运算系统也包含Cisco UCS Manager内植软件。思科的合作伙伴微软公司表示,思科将预装、转售和支持Windows Server 2003、Windows Server 2008与Hyper-V技术,和微软的SQL Server 2008软件。合作伙伴VMware则表示,统一运算系统将与管理虚拟网络政策和资源的vCenter软件包整合。

分析:思科UCS服务器的优势与缺点

思科宣布推出的Unified Computing System (UCS),虽然这个事件的份量无法跟IBM PC、System/360,或者VAX相提并论,但也是近几年来最重大的一次服务器市场动作。

思科真的算是有胆识,思科执行长John Chambers等愿意冒着跟HP与IBM等伙伴的深度关系跨入服务器市场。由此方面来看,思科等于是在一个旧市场添增了全新的创新,并打乱了原有产业秩序。那么UCS(统一运算系统)的产品究竟如何?以下是分析师初步评估的结果。

优点:

1. 创新的封装,所需的机架空间、电力、冷却需求比一般标准刀锋服务器更少。

2. 可与服务器虚拟化与网络作紧密整合。

其中,思科虚拟交换器(亦即VN-Link)取代了VMware交换器,这可连结虚拟与实体网络政策与管理。思科在自家服务器平台上增加了更多内存,如此可每一台实体服务器上的虚拟服务器比率可大幅提升。

3. 思科在同一管理平台上管理全部的UCS虚拟数据中心,思科管理还可跟其它厂商的管理平台座整合,比如BMC。

4. 整体优势在于整合以及改善储存与网络I/O。就这方面而言,思科在大型资料中心部署上有十分明显优势。

缺点

1. 极端“专属”的架构。

思科采自家版本的以太网络来作储存与网络I/O的整合。“真正”的标准还要一两年才会就定位。

2. 数据中心对思科来说是全新领域,目前市占率为零。而戴尔、HP与IBM在这方面都是沙场老将,可预期企业CIO一定会十分谨慎来作考虑。

3. 该架构在“混用环境”下几乎没有任何优势。以现今的状况,所有企业都会使用各家厂牌的服务器。但这次的宣布中并没有特别提到会有他牌服务器支持。

4. 系统管理向来是思科的弱势;HP与IBM在这方面表现较强。

从策略上来看,思科显然瞄准的是云计算市场这块,它看好自家高度整合的虚拟UCS是大型数据中心与云计算的最佳选择。以目前来看,这或许十分真实,但戴尔、HP与IBM当然也非省油的灯,都可强化自家产品与开放标准来填补此一缺口。另外,Brocade与Juniper可说是此次的受益者,因为服务器大厂铁定会寻找思科以外的替换供货商。HP极可能买下Extreme Networks或Force 10来强化高阶的ProCurve网络产品线。

十年后,科技产业的史学家们会记得在2009年发生了两件事:经济烂摊子与思科宣布推出UCS。不管如何,思科的这次作为让整个产业都兴奋了起来。

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责任编辑:符甲 来源: IT168
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