英特尔安腾Tukwila延期的背后

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两周前英特尔公司再次将Tukwila四核安腾处理器的推出时间延迟到2010年。公司没有对此次延期给出太多说法,也没有就Tukwila安腾处理器的一再延期会对将来的安腾处理器产品规划产生什么影响发表评论。

两周前英特尔公司再次将Tukwila四核安腾处理器的推出时间延迟到2010年。公司没有对此次延期给出太多说法,也没有就Tukwila安腾处理器的一再延期会对将来的安腾处理器产品规划产生什么影响发表评论。

像所有人一样,笔者也在试图了解***延期消息背后的真相。

回首今年2月笔者能理解英特尔为什么会延迟Tukwila安腾处理器的推出。因为Tukwila芯片的处理器插槽与目前的双核"Montecito"和 "Montvale"安腾处理器是完全不同的,与将来的"Poulson"和"Kittson"安腾处理器也是有所区别的。安腾服务器供应商在支持新一代处理器插槽上采取了回避态度,因此英特尔公司重新去调整Tukwila芯片,以便它能适合Poulson和Kittson处理器所用的插槽类型。

为什么英特尔没有在2007年推出Montvale安腾处理器时就这么做呢,人们已经在猜测英特尔公司就没有打算按照2008年下半年的预期时间表来推出Tukwila处理器,但这只是大家的猜测。

2005年英特尔推出单核"麦迪逊"安腾处理器是个值得铭记的时刻,那是英特尔公司表示Montecito处理器将在2005年出炉,Montvale处理器将在随后的2006年推出,Tukwila处理器也将在2007年粉墨登场。这暗示着市场上会出现一系列低电压处理器可以用在双路和四路服务器上。

还需要谨记的是研发一款处理器,尤其是像Tukwila这种设计复杂的处理器,是一项繁复而且花费巨大的工作。高风险和错误都可能导致比延期更可怕的后果-胎死腹中。

对于英特尔目前计算在2009年底推出的8核"Nehalem EP"至强7500处理器和预计在2010年初正式投产来说,"Nehalem EP"处理器和Tukwila安腾处理器采用的都是英特尔的"Boxboro"芯片组和相关的QuickPath Interconnect互联架构,我们有理由认为从某种程度上说是芯片组而不是芯片导致了延期的产生。

英特尔欧洲分布的企业营销经理Alan Priestley表示并非如此,Boxboro芯片组不是问题。他解释说"是处理器在要扩展某些工作负载上作出更改"。Priestley根据英特尔简评的说法补充道,Tukwila处理器的延期与"多线程和数据深度工作负载"有关。

笔者不知道英特尔打算对Tukwila处理器的什么特性做出改变,但是笔者如果看到QP Assist特性也不会感到意外。本周AMD公司推出了他们的六核伊斯坦布尔皓龙2400和8400处理器。这两款处理器中包含一种叫做QP Assist的特性,是HyperTransport Assist的简称。

这种特性相对简单。在对称多处理服务器上,处理器能够从他们相邻的L3高速缓存中获取数据,显然这比从主存或者硬盘上读取数据要快得多。过去芯片要从相邻高速缓存中寻找数据就必须将请求发送到所有的组件,询问他们中那些包含数据。有了HT Assist特性,AMD公司在每个芯片的6MB L3高速缓存中预留了1MB的高速缓存,将其作为用于其他高速缓存的L3高速缓存行目录。

现在当应用软件需要数据时,可以使用自己的高速缓存和查找它的位置,这就意味着应用软件无需再向其他芯片发送L3数据请求。这样能显著减轻内存深度工作负载的负担,AMD这种特性是在系统BIOS设置中执行,而不是在芯片上。

没有人认为这也是英特尔正在从事的工作。不要误解,但是英特尔公司以前就仿效过AMD在皓龙处理器中采用的好主意,因此这次为什么不会呢?

过去每一代安腾处理器的延期都会对未来安腾处理器的产品规划产生强巨大影响,但是Priestley表示今年两次推迟Tukwila处理器不会对

Poulson和Kittson安腾处理器的交付产生任何影响。笔者认为这很难让人相信,但是如果这是真的,就意味着Tukwila安腾处理器的寿命相对短暂,至少相比Madison, Montecito和Montvale安腾处理器而言是这样的。

当然英特尔公司并没有具体说明Poulson和Kittson处理器何时会推出。在去年8月召开的英特尔研发人员论坛上,英特尔公司数字企业事业部总经理帕特.基辛格表示,Poulson芯片是基于***的微体系结构的,采用32纳米制程工艺(Tukwila处理器采用的是65纳米制程,英特尔公司在安腾产品线上直接跳过了制造Nehalem至强和Core i7s处理器所采用的45纳米制程工艺)。

去年8月在英特尔研发人员大会的闲聊中,大家认为即使Tukwila处理器如何延迟,Poulson处理器都会在2009年底推向市场,可能是四核或者六核甚至是八核。在这次大会上Tukwila预计是在2008年底推出,2009年初配置在服务器中。期望Poulson处理器在2009年推出无疑是愚蠢的,特别是自从32纳米制程工艺要到2010年才能实现。我们有理由认为或许Poulson处理器会在2010年底推出,而不是2009年底。Kittson安腾处理器预计会在2012年底推出。

当然英特尔公司不会愚蠢到公布未来安腾处理器的日期,因此很难说Poulson和Kittson处理器是否会按照产品规划路线图推出。只有原始设备制造商才有确切信息。

我们将拭目以待。

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责任编辑:符甲 来源: 存储在线 
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