IBM与VMware的eX5展望:内存决定利用率

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VMware公司总裁兼首席执行官Paul Maritz在eX5架构的北京发布会上亮相,意味着IBM正与VMware携手一同推动虚拟化技术的应用。根据用户反馈,虚拟化的服务器利用率往往因内存关系受到极大制约,那么eX5是否能够带来新突破呢?

历时3年,IBM终于发布了第五代企业级X架构(eX5)。这一耗资8亿美元研发的架构被IBM大中华区董事长兼首席执行总裁钱大群称为“过去十年以来IBM 最重要的发布”。而为了来到中国而受了风寒的IBM系统与科技部System x全球总经理Adalio T.Sanchez则用略带沙哑的嗓音宣称:“eX5的发布将重新定义工业标准服务器的游戏规则。”

与以上两位IBM自己的重量级人物相比,VMware公司总裁兼首席执行官Paul Maritz在eX5架构的北京发布会上的亮相更加引人注目。IBM与VMware携手,将从硬件和软件两方面进一步推动虚拟化技术的应用。而这种应用将让IT更有效率地融入业务之中,这也与“智慧的地球”战略不谋而合。

打破内存的藩篱

“今天的x86服务器是源于PC的,因而,虽然它可以承担复杂的企业级运算,但必然有很多问题随之而来。”Adalio指出,由于x86的基础架构起初并非为企业级应用而设计,因而在实际应用中会带来一些问题。其中一点就是,目前部署的x86服务器实际利用率只有15%,但却在能耗、散热等各个方面带来了实际的负担。

为何x86服务器的实际利用率偏低呢?“有一位客户向我抱怨‘我所有的问题都是出在内存上!’这让我们新的eX5架构开始专注分析内存方面的问题。”Adalio表示,目前的很多应用对内存有较高的需求,而在传统架构下,只有添加更多的服务器来满足应用对内存的需求,最终造成了整个IT系统利用率的下降。“将内存和处理器分开,使内存的扩展超出传统的界限”是Adalio给出的解决办法。

eX5家族中,名为MAX5的独立内存扩展设备成为解决这一问题的耀眼明星。在4路的IBM System x3850 X5中,本来就具备64个dimm插槽,而MAX5可以独立提供32个dimm插槽的扩展能力,使4路系统可以扩展到96条内存,从而使得内存容量不再是系统的瓶颈。

值得注意的是,通过独立扩展内存,用户不但可以节省部署的服务器数量,还可以节省软件成本,这是由于很多软件都是按照处理器数量或核心数量收费的。应用更少的服务器就可以相应节省授权费用。

除了独立扩展内存之外,IBM还在eX5中加入了更多技术,而这些技术都同样能为用户带来整体利用率的提升。例如,eXFlash技术用下一代闪存取代了传统硬盘,从而让用户可以不必部署大量硬盘来满足数据吞吐的需求;而FlexNode技术可以提供灵活的物理分区能力,让系统在1台4路系统或2台2路系统之间灵活转换,使用户可以在同一系统上白天运行基础架构应用,夜间进行批处理作业,以提升使用效率。用户还可以利用QPI或MAX5将两台4路系统互联成为一台8路系统,提升了部署的灵活性。

IBM在eX5中做出的这些新的改进,为虚拟化等应用提供了更好的平台。(参考:有关内存在虚拟化当中的重要性,可参考51CTO之前介绍的刀片与虚拟化一文。)

为虚拟化而生

在去年,IBM在2009 VMware大会中展出了IBM System x3850 M2服务器,这也凸显出IBM对虚拟化的重视。在eX5之中,虚拟化得到了更好的支持。

“在我们一个用户的应用场景中,利用我们的一台IBM System x3850 X5虚拟出了200台PC,在200台虚拟机上同时进行办公应用时,我们发现,这套系统的处理器占用率刚刚达到10%,但配置的64GB内存已经用掉了56GB。”IBM系统与科技部System x中国区品牌经理徐行表示,在这种应用场景中,实际内存已经成为瓶颈。而在新的eX5架构中,通过扩展更多的内存,一套系统可以虚拟出更多的虚拟机,从而节省软件和硬件成本。

“虚拟化技术是IBM在主机领域创造出来,我们将这一概念成功地应用到x86平台上,因而我们和IBM携手能够进一步扩张今后的发展空间。”Paul在演讲中表示,VMware和IBM将会密切合作,“结合我们在软件上的创新和IBM在系统的体系架构以及硬件上的创新,我们可以为用户带来效率的提升,并为未来的云计算提供最好的支持。”

eX5中的中国力量

“从某种意义上讲,eX5生在中国,为中国而生。”从40多个备选国家中选择了中国作为目的地的Adalio表示,中国市场是世界上发展最快的市场,同时,在eX5架构的研发中,中国团队起了重要的作用。

“现在,IBM大中华区系统与科技研发中心已经有超过1000名员工,IBM系统与科技部所有的研发,大中华区都参与其中,而且绝大部分的产品已经在这边研发。”IBM全球副总裁兼系统与科技部大中华区研发总经理周 介绍,x3690的固件、部分FlexNode技术的研发,以及刀片方面的一些工作,都是由北京、上海和台北研发完成的。

“要说到底有多大比例,35%还是53%是在中国完成的,这是件很难的事情。不过无可置疑,中国研发团队在eX5的研发过程中起了非常重要的作用。”Adalio表示。

提到eX5在中国的具体市场策略时,IBM系统与科技部大中华区System x总经理孙丹表示,eX5刚刚迈出了第一步,未来一段时间会陆续有新的产品发布,到那时,具体的市场策略才会随之陆续发布。

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责任编辑:yangsai 来源: 中国计算机报
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