英特尔“左右互博” 安腾处理器前途未卜

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据报道,英特尔大力发展至强处理器以及微软停止支持安腾的做法,都为安腾处理器的未来发展带来了很强的不确定性,而且会使得IBM等竞争对手乘虚而入。

美国IT网站PC World今天撰文称,英特尔大力发展至强处理器以及微软停止支持安腾的做法,都为安腾处理器的未来发展带来了很强的不确定性,而且会使得IBM等竞争对手乘虚而入。

为至强让路

英特尔本周重申将继续开发安腾处理器,但该公司同时也表示,将利用至强处理器夺取市场份额。然而,安腾和至强却同属于高性能服务器芯片。

英特尔上周发布了新款至强7500处理器,微软也于本周宣布,Windows Server操作系统将不再支持安腾处理器。这一切都使得安腾的未来充满了不确定性。

至强7500处理器也称作Nehalem-EX,是英特尔为企业服务器提供的性能最为强大的处理器,这类产品的安全性和可靠性都可以与安腾媲美。但安腾的使用量却在逐渐减少,而英特尔则希望将基于x86架构的至强处理器打造成为IBM Power7和Sun Sparc的替代产品,后两款产品都采用了RISC架构。

英特尔至强平台营销总监夏伦·波林(Shannon Poulin)本周早些时候表示,英特尔希望Nehalem-EX处理器能够征服新的领域。他说:“我们不会以任何方式抑制至强的发展。”但波林拒绝对至强是否会取代安腾予以置评。

然而分析师却认为,随着用户逐渐开始采用主流的x86环境来安装服务器,安腾的份额将逐渐下滑,并为至强的发展让路,尽管这还需要很多年的时间。

重新定位

微软本周早些时候表示,到2018年,其新版操作系统Windows Server 2008 R2将停止支持安腾处理器。

Windows Server高级技术产品经理丹·雷格(Dan Reger)在博客中写道:“为什么要做出这一改变呢?由于64位x86架构已经引领了处理器和服务器市场的开发,这类技术可以满足如今处理‘关键任务’(mission-critical)工作量时所需的规模性和可靠性,因此这是非常自然的变化。”

而英特尔的波林则表示,微软Windows Server在安腾服务器中的安装比例不足5%,继续支持这款产品并不符合微软的商业利益。

英特尔现在则试图对安腾重新定位,将其与x86处理器区分开来。英特尔关键任务平台全球营销经理罗布·希佛利(Rob Shiveley)表示,安腾的主要目标是运行HP-UX OS的系统,以及基于Unix和其他操作系统的“精选大型机市场”。而至强处理器则会着眼于那些运行Windows、Linux和Solaris操作系统的关键任务服务器。

英特尔发言人称,该公司仍将投入资源开发新型安腾处理器。英特尔今年2月推出了开发代号为Tukwila的安腾处理器,随后还将推出开发代号为Poulson和Kittson的安腾处理器。

履行承诺

分析师认为,英特尔仍然有很多理由继续开发安腾处理器。美国市场研究公司Insight 64首席分析师内森·布鲁克伍德(Nathan Brookwood)表示,英特尔拥有许多安腾用户,惠普企业服务器的容错集成系统是该产品最大的用户。英特尔对惠普承诺将长期开发安腾。惠普此前从PA-RISC架构向安腾转移时曾经碰到了不少麻烦,因此该公司不太可能立刻转向x86架构。

布鲁克伍德认为,对于很多仍被用于企业服务器领域的Unix和非Unix操作系统而言,安腾也是一个“垃圾倾倒场”。其中一款名为GCOS的非Unix操作系统目前就仍然面向服务器推出。通用电气于1962年开发了GCOS的第一个版本,后来将其改名为GECOS。法国大型机厂商Groupe Bull目前仍在出售采用GCOS8的大型机服务器。

美国市场研究公司Mercury Research首席分析师迪恩·麦卡伦(Dean McCarron)认为,英特尔还需要遵守与安腾服务器厂商签订的长期协议。他说:“英特尔不太可能在未来几年内停止安腾的开发。”

向x86转移

但麦卡伦也认为,从某些方面来看,企业也不得不抛弃一些昂贵的专业化处理器,而选用价格较为低廉的x86产品。他预计,从超长期来看,英特尔和惠普将达成某种协议,最终转向x86服务器。

麦卡伦说,英特尔通过提供内存和芯片组等通用的硬件设计,使得系统厂商可以以更为廉价的方式同时支持Nehalem-EX和安腾。Nehalem-EX也采用了安腾的RAS功能以及MCA Recovery纠错功能,以此来减小数据损坏,并确保可靠的系统性能。

麦卡伦说:“安腾为x86打开了一扇大门,使得英特尔可以在这一市场上与采用RISC架构的厂商展开直接竞争。”

但市场研究公司J. Gold Associates首席分析师杰克·戈尔德(Jack Gold)认为,这些措施所节约的成本将会被向x86系统导入软件时产生的成本所抵消。他说:“硬件转移比较容易,而软件导入则很困难。”

戈尔德认为,将以前的代码转换成支持x86架构的代码需要花费一定的时间,而且那些严重依赖旧版软件的企业或许并不希望做出这种改变。这一转变还要取决于软件的设计和处理流程。

分析师认为,从长期来看,英特尔需要为代码转换提供便利;但从短期来看,则需要确保安腾用户不被IBM抢走。IBM或许会利用安腾的不确定性吸引用户使用该公司最新发布的Power7系统,这款系统的速度和可扩展性都高于安腾。

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责任编辑:景琦 来源: 新浪科技
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