焦点话题:从物联网到智能计算

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在详述物联网为何会与智能计算挂钩之前,我们不妨先通过一段简短的描述来“预览”一下有了物联网的世界会是什么样子:

  在之前发布的本期IT号外前言中,我们已经谈到发展智能计算的最终目标就是为了实现真正意义的人工智能图景,为了让计算机和集成有计算功能的各种工具及设备更加独立、更加聪明、能够自主思考和行动,最终成为我们工作和生活中必不可少的得力助手。不过,从眼下来看,这个目标距离我们似乎还比较远,来自它的需求似乎也没有那么迫切。那么,又是什么原因使得与智能计算相关的创新在现阶段就开始提上产业议程,并为英特尔公司所关注呢?

  这个问题的答案其实很简单,就是“物联网”三字。

  信息产业第三次浪潮:物联网

  在详述物联网为何会与智能计算挂钩之前,我们不妨先通过一段简短的描述来“预览”一下有了物联网的世界会是什么样子:

  “2020年02月02日 02时02分02秒,数以万计的英国青年男女都打算在这一刻登记结婚,以便赶上‘好事成双’的吉利时刻。但他们并不打算去相关机构排队等待,而是计划通过物联网实现愿望。他们要做的,只是在各种信息终端中预先设置好结婚登记请求,在那个时刻到来之时,他们的终端自动将这些请求同步发送到了相关机构的服务器中,随即就顺利接收到了结婚证明和政府为新人定制的3D大喜字一对,之后它们立即提醒主人查收信息和这份特别的礼物。物联网在这次特别行动中迅捷、稳定的表现,得到了英国各岛广大群众的一致好评,不少群众纷纷走上街头,表达对“物联网”给生活带来便利的喜悦之情……”

  上述画面纯属臆造,不过英国首相戈登·布朗确实在上个月英国上议院通过《数字经济法案》时称,到2020年,所有英国家庭都将享受到全新的、更廉价、更个性化和更高效的公共服务。但是,在科技界人士看来,有了物联网,这种情形恐怕用不了那么远就能变成现实。

  专业人士们对物联网寄予了深厚的期望,那么,它到底是怎样的一种技术呢?其实,有别是目前人们通过信息终端彼此连接和交通的互联网,物联网就是要把人、物和网络连接起来,进行信息交换和通讯,这里面的物,指的就是有计算能力,拥有智能功能的物品。它们可以实现智能化识别、定位、跟踪、监控和管理等功能,并且彼此沟通和协作。简而言之,物联网就是一个由各种智能化物品连接而成的互联网。很多IT专家都将其与计算机及互联网的出现并而视之,称其为信息产业的第三次浪潮。

  物联网与智能计算

  从物联网的概念中,我们不难看出它与计算,特别是智能计算的密切联系,现在的互联网上各种终端之间、它们与服务器端和存储系统之间的沟通与互相响应,其实都是有人在后面操作和控制的,但是在未来的物联网里,物与物、物与人以及物与计算机设备之间的协作则要实现智能化和自动化,不需要人们花费太多的时间去介入、控制和管理,举例来说,一个物联网时代的超市,其物流完全可以实现全自动化的管理。例如它可以通过设置在货架和仓库中的RFID标签读取设备了解存货信息,一旦要出现缺货现象时,它就会立即将信息发送给超市的服务器系统,并由它自动联系行驶在路上的众多送货车辆里的计算机系统,查找哪辆货车中有足够的相应商品,最后才会通知相关的司机,让他将车驶向缺货的超市,而此前的一切计算和通信的过程,都无需人工介入。

  通过这个例子,我们可以了解到,即时了解外界的环境和需求变化,并就变化进行智能化、自动化的信息处理和通信就是物联网的核心技术。而这一技术,其实就是智能计算技术。

  智能计算与英特尔

  虽然物联网现在还没有在全球广泛建立起来,但智能计算概念却早在本世纪初就已诞生,英特尔公司就是推动该领域相关创新的IT厂商之一。我们之所以要在本期号外中重点介绍它推出的智能计算理念,就是因为其有与众不同的独到之处。作为世界上绝大多数计算设备中“核芯”的提供者,英特尔的设想是从各种计算设备和智能化消费品的引擎,即处理器或处理器平台着手,而非像其他多数同行那样通过软件来实现其智能的计算。通俗地说,英特尔要实现的智能计算,就是最根本和最为关键的。

  就目前而言,英特尔的智能计算理念主要是由三大要素组成,即按需、自动和可扩展。其中按需主要是指处理器平台要能够自动判断应用和用户需求的变化,并做出响应;自动是指处理器平台在响应变化时,可以相应的、高精度地调整自己的性能输出和电能消耗,帮助用户获得最好的计算能效;可扩展则是指处理器平台要为全新应用软件和应用模式,例如虚拟化提供充分的支持,从而让用户能够更加灵活、合理地调配计算资源。

  这些要素看似简单、也很基础,但其作用却不可低估。举例来说,未来物联网中各种智能化设备的计算单元如果没有类似自动调整工作状态的功能,那么它们可能就会在忙碌时和闲置时消耗相近的功耗,这样一来,物联网在给人们的工作及生活带来便利之前,首先就会变成一个超级用电网,造成能源的极大浪费。

  当然,英特尔公司的智能计算理念的内涵也是在不断扩展和延伸的,上述要素,客观来说就相当于一个人的“本能”,如能够对外界的变化做出判断和反应,或根据工作量的轻重确定自己要付出多少努力。而未来在这些“本能”之上,英特尔公司还会增添更多更高级别的智能计算要素和功能,但它们都必须以这些“本能”为基础。而通过融合所有这些智能计算要素和功能,英特尔希望达到的近期目标,就是在2015年时有150亿个计算设备能够接入互联网,彼此相连并可能无需人工干预的情况下实现沟通和协作,而其远期目标,则是要在未来的40年内让机器变得像人一样聪明,从这两个目标的描述来看,它们所指的其实就是渐行渐近的物联网和我们理想中的智能时代的图景。

  分析了物联网与智能计算的密切关系,以及英特尔智能计算理念的独到之处后,我们就将回到英特尔为何要将智能计算理念率先引入其商用计算产品线的核心话题上来,在下一篇文章中我们将就此做详细论述,敬请关注。

责任编辑:常疆 来源: 51CTO.com
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