ARM冲击英特尔,CPU烽烟再起

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江湖中,有盟主,自然就会有挑战者。但现在看来,奇怪的是,最有可能挑战英特尔霸主地位的不是千年老二AMD,而是一个小公司——ARM。

卅年风云起结盟,黄图霸业谈笑中。今天,英特尔已经是CPU领域当之无愧的霸主。

江湖中,有盟主,自然就会有挑战者。但现在看来,奇怪的是,最有可能挑战英特尔霸主地位的不是千年老二AMD,而是一个小公司——ARM(51CTO独家特稿:ARM是否是下一个AMD?)。

ARM开发设计自己用的芯片

ARM,全称Advanced RISC Machine,一家来自英国的公司。没错,是来自英国,难得英国人在IT行业也能搞出一个像模像样的公司。

有趣的是,这家成立于1990年的高科技公司,投资人之一竟然是苹果。苹果公司一直有种永不屈服、不知死活、折腾到底的精神,90年居然就投资硬件公司准备自己的CPU。

ARM这个公司与其他的FABLESS公司不一样。当是时,硅谷的IC设计已经开始严格的分工,大部分芯片设计公司都不再拥有自己的工厂,芯片包括CPU类芯片都是研发公司负责设计,生产外包给台积电、联电等海外生产企业。ARM公司则自己连CHIP也不出,只出IP CORE就是芯片设计核心授权。

ARM公司基于自身强大的研发实力,设计芯片的IP CORE,并发布授权。而其他芯片设计公司通过购买ARM的LICENCE去得到IP CORE的使用权,并基于此开发设计自己用的芯片。
  
这样,ARM公司就成为芯片设计产业链中的最高端。事实上,过去20年ARM在芯片领域,特别是嵌入式芯片领域已经取得了足以跟英特尔媲美的巨大成功:103家IT巨头购买了ARM的授权,前20大半导体公司只有AMD这个千年老二很有个性的收购了Alchemy公司与之抗衡,采用的是MIPS结构,而不是ARM的RISC结构。

20年,相对于英特尔的飞龙在天,ARM可谓是深藏不露。20年后,世界变了,个人计算从台式机迅速向移动计算飘移。嵌入系统如雨后春笋般浮出水面,各种Pad跟随着苹果的iPad大打出手,ARM阵营的众多半导体老面孔再一次回到战场,CPU之战再现IT舞台。

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未来属于ARM

在8086之后,微处理器行业英特尔便再无对手。AMD与其说是对手不如说是吉祥物,有AMD在,英特尔的CPU可以卖个更好的价钱。

有意思的是,英特尔曾经也是ARM的客户。在收购了DEC之后,英特尔搂草打兔子,得了strongARM,在此基础上推出XSCALE移动处理器,并取得了成功。黑莓、PARM,甚至摩托罗拉等也都是XSCALE的客户。

谁料后来英特尔不知发什么神经,楞把XSCALE卖了。历史必将证明,这是一次巨大的错误。

ARM与英特尔,一个从天上来,飞龙在天;一个从嵌入式地下来,潜龙在渊。天下的和地下的都在觊觎中间地带的移动掌上市场。英特尔虽然占据移动平台性能和技术的优势,然而ARM力量更有后劲,原因如下:

首先,Wintel联盟在掌上市场不复存在。Windows与INTEL互抱大腿的局面在掌上平台没有,这里各种CPU各种操作系统自由恋爱,还有苹果这种自体单行繁殖的另类,产业链不像桌面系统一样依赖Wintel。

其次,ARM不是一个单一厂家,而是一个CHAIN,一个链,一个长期形成的稳定活跃而松散的产业联盟。这个产业链中不仅有各种IT大佬,还有从硅谷到新竹到深圳北京的几十万嵌入式方案作坊,他们如狼似虎生机勃勃跃跃欲试,不放过每一个机会。

ARM是半开放的结构,代表了半导体芯片设计行业的先进生产力,开放永远是未来。而保守封闭的英特尔,注定只属于历史。

英特尔自信满满推出ATOM凌动系列处理器,目前看来还没有露出败象。不过,历史的车轮即使进展再缓慢,也总会碾向明天的。

未来属于ARM,属于Android,属于开放系统,共享才是王道,分享才是主流。

博客原文名称及链接:ARM冲击英特尔,CPU烽烟再起

http://blog.sina.com.cn/s/blog_56c35a550100mb13.html?tj=1

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责任编辑:景琦 来源: 刘兴亮blog
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