Nvidia联手ARM 英特尔未来之路越发艰难

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英特尔公司并不需要竞争,AMD公司已经是他们的竞争对手了,其他的X64竞争者对于英特尔来说实在太容易对付了。

ARM对数据中心市场的争夺已经变得越来越有趣了。

在拉斯维加斯举行的消费类产品电子展上,Nvidia公司宣布他们确实在致力于图形处理器的研发,这款处理器是基于广泛应用于智能手机和平板电脑的ARM RISC体系架构。换句话说,这不是一款低能耗的X64处理器。

英特尔未来之路越发艰难

在个人电脑和服务器处理器市场上占据统治地位的英特尔公司则对图形处理器制造商Nvidia打算研发X64处理器并在中央处理器市场上与他们一争高下的传闻抱有不同想法。

英特尔公司并不需要竞争,AMD公司已经是他们的竞争对手了,其他的X64竞争者对于英特尔来说实在太容易对付了。今天微软公司也在消费类产品电子展上宣布,Windows操作系统将在ARM处理器,谷歌的Android Linux和苹果的IOS上运行,Canonical的Ubuntu操作系统已经可以在低能耗处理器上运行了,而低能耗处理器在当代计算领域中占据很大的份额。

至于红帽的企业版Linux操作系统和来自CentOS和甲骨文的Linux系统,有朝一日用户也将看到他们可以在ARM上运行。今天不是英特尔公司的幸运日,不管他们最近从***的"Sandy Bridge" Core个人电脑处理器和将来用于工作站和服务器的至强处理器上会赚取多少销售额和利润都是如此。随着Nvidia和微软公司加入ARM的角逐,英特尔公司的未来之路变得越发艰难了。

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丹佛计划

最近关于配置Nvidia Tegra 2系统上芯片的"超级手机"的话题非常热烈,根据Nvidia公司总裁兼***执行官Jen-Hsun Huang在消费类产品电子展上所做的主题讲话所言,Tegra 2系统上芯片有两个ARM Cortex-A9核心,可以将处理能力与HD图形结合在一起。而且他还证实Nvidia正在致力于处理器的研发,这款处理器将最终与他们的图形协处理器整合在一起。ARM的这些动作就是大家所知的"丹佛计划"。

Nvidia公司还取得了来自ARM控股公司关于未来Cortex-A15处理器设计的授权。参与设计的还有Qualcomm,德州仪器,Calxeda和许多其他打算通过ARM处理器来增长其在移动电话小生境市场销售额的厂商。所有这些公司都认为智能手机的技术生态系统和用户群正在越来越庞大,ARM体系架构也比X64体系架构更具能效。不过ARM体系架构有他们自己的问题,32位内存寻址能力和将来的40位扩展内存目前仍然还处在研发阶段。许多公司认为这对于服务器市场非常有用,ARM处理器必须具备真正的64位寻址能力。我们将拭目以待。

Huang在讲话中称"ARM体系架构的能力绝对惊人,在两年或者三年时间里保持领先是毫无疑问的,ARM就是全新的工业标准架构,是全新的标准"。

Huang表示丹佛计划是Nvidia公司历史上最重要的通告之一,他还表示公司里具备ARM,Sparc, x64,Power,MIPS(每秒百万条指令)芯片各方面专业经验的工程师团队多年来一直致力于未来智能手机,平板电脑和服务器图形处理器和中央处理器的研发。Huang认为这将最终改变处理器行业的游戏规则。#p#

与"麦克斯韦"GPU联手

Nvidia公司并没有提供更多有关丹佛计划的具体细节,不过公司负责Tesla超级计算的总经理Andy Keane在接受采访时表示,Nvidia计划将他们的丹佛核心与"麦克斯韦"系列图形处理器一起同步推向市场,目前预计日期是2013年。正如我们之前所报道的,这款***处理器每瓦的千兆浮点计算能力大概是目前"费尔米"图形处理器家族的三到四倍。"麦克斯韦"图形处理器每瓦的千兆浮点计算能力有望达到"费尔米"图形处理器的16倍(Nvidia公司没有介绍"麦克斯韦"处理器将采用什么制程工艺,不过大家猜测应该是22纳米或者20纳米)。

尽管Keane没有说明"麦克斯韦"图形处理器具体会集成多少个ARM核心,不过他证实Nvidia将在图形处理器上采用多核芯片,并暗示说核心数量显然会超过Tegra 2 SoCs处理器上所用的两个核心。Keane表示"我们将选择合适于应用软件使用的核心数量"。

Nvidia公司不会专门研发用于处理器插槽并供入门级服务器使用的单机版中央处理器。Nvidia的计划是采用中央处理器和图形处理器混合的方式来争夺服务器和个人电脑市场,串并行和大规模并行处理相结合的方式比较合理。Nvidia公司不仅将目标对准了超级计算和数据分析市场,而且他们相信未来的网络基础架构和通用计算将全面应用混合处理器。

Keane还透露了丹佛核心所具备的内存寻址能力的情况。他笑着表示"这是一个合乎情理的问题,我们要做的事情也会合乎情理"。

Nvidia公司的***科学家兼研究副总裁Bill Dally之前是斯坦福大学计算机科学院的董事会主席,他在博客中也提到了丹佛计划声明中关于X64体系架构的情况。#p#

丹佛芯片的意义

"丹佛芯片将把个人电脑,工作站和服务器从X86体系架构的控制和低效中解放出来。这些年来,高端计算平台的制造商们在指令集体系架构方面没有其他的选择。唯一的选择就是采用可变长度指令,小型注册表和其他影响当代编辑器优化的X86指令集,制造商们需要为指令编码和大幅度提高能效开拓更大的领域"。

"丹佛芯片提供了这种选择。系统制造商目前可以选择基于RISC指令集的高性能处理器,RISC指令集集各种先进特性于一身,诸如固定宽度指令,论断和大量常规注册表文件。这些特性采用了更加先进的编辑器技术,能简化指令执行,最终提高处理器的性能和能效"。

因此处理器领域的争夺战已经打响。英特尔和AMD推行的是X64中央处理器,而Nvidia倡导的是配置ARM核心的图形处理器。我们将对将来的工作负载的实际需求拭目以待,那种方法将是最适用于数据中心,桌面系统和手持设备需求的***解决方案。好消息是至少我们看到竞争风起云涌,这意味着最终用户将赢得这场胜利。

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责任编辑:景琦 来源: 服务器在线
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