至强与关键业务之承上篇 传承安腾RAS“衣钵”

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近日,英特尔至强E7的发布(代号Westmere-EX),让这些讨论变得更加热烈——基于x86架构的至强E7是否能够成为关键业务的承载平台?

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随着拥有八个核心、代号为“Nehalem-EX”的至强7500处理器系列在去年问世,由于运算性能、可靠性、安全性的巨大提升,关于至强的讨论也越来越多。近日,英特尔至强E7的发布(代号Westmere-EX),让这些讨论变得更加热烈——基于x86架构的至强E7是否能够成为关键业务的承载平台?

无论是Nehalem-EX还是Westmere-EX,其中的EX都是代表可扩展(Expandable)的能力——包括处理器插槽、内存和输入/输出(I/O)都可以进行扩展,就像至强E7可以从2插槽扩充到256个。这种可扩展性和模组化架构一起,可以催生至强产生前所未见的系统设计,并使至强E7跨越多个市场领域,从基本的双插槽的中级应用到大规模企业运算环境。

在以往的企业级服务器市场上,像至强7500/E7这样面向多插槽系统的至强处理器最适合用于数据库、客户关系管理应用和大规模虚拟化环境。但通过继承来自安腾超过20项的RAS特性技术,至强具有了比以往更高的可靠性、可用性与可服务性,也将此方面与Unix小型机之间的差距变得越来越小。这意味着多插槽的至强7500/E7能处理以往由Unix小型机负责的关键性业务工作负载,包括各种需要大量运算的任务,如数据库、资料仓库、企业资源规划系统(ERP)和商业智慧解决方案(BI)。因此,越来越多人开始认为,至强7500/E7可以在高端服务器市场更多的承担起举足轻重的作用。

趋势:从小型机到x86

在刚刚过去的十年中,英特尔已经成功地从Unix小型机手中赢得越来越多的市场份额,小型机的市场正在下降,IDC指出,以英特尔架构为代表的x86架构的营收目前已超过服务器市场营收的60%,IDC还预测,由于企业用户将会比往年更重视成本,与小型机相比,x86服务器的低采购资本和运营支出将会让这一趋势继续持续下去。

显然,至强7500/E7处理器将在此趋势下扮演关键角色,进一步推动更多用户市场摆脱封闭的Unix小型机系统,改变既有的关键业务运算的市场格局。

安腾的RAS“衣钵”

随着至强7500处理器系列的问世,英特尔大幅提升了其计算性能。对比上一代的英特尔至强7400处理器系列,至强7500多种性能指标都达到了前一代新处理器的3倍,内存带宽提升达原来的8倍,至强E7的发布则让英特尔面向关键业务的处理器性能在此基础上又提升了40%。

但是,除了基本的高性能以外,企业用户对至强的RAS(可靠性、可用性、服务性)要求也越来越高,希望至强成为一个高效、节能、可靠的关键应用基础平台。对于如电信、金融这样典型的关键应用领域,业务基础架构一旦出现问题,哪怕只是几分钟的服务中断,所带来的损失也是非常巨大,甚至不可接受的。正是基于这个要求,英特尔也不断的将原有安腾的支持的RAS特性迁移到至强平台上,让至强更加可靠!

这包括了机器校验架构恢复(MCARecovery)恢复、修正的机器校验中断(CMCI)、PCI-E热插拔、动态内存迁移、内存单设备数据更正(SDDC)等超过20项来自安腾的RAS特性技术,其中MCARecovery功能更是首次应用在x86服务器系统。

至强E7发布除了进一步提升性能表现外,还可支持高达2TB的内存,是至强7500的2倍,并进一步提升了安全和可靠性。至强E7内置了多种强大的安全和加密技术,并能通过双设备数据更正(DoubleDeviceDataCorrection,DDDC)纠正双位硬件内存错误,这项技术有助于人们加速在云中部署越来越多的虚拟机,并最大程序延长服务器的正常运行时间。此外,DDDC还对至强7500时期引入MCARecovery形成了有力的补充,MCARecovery可以阻止内存错误从一个虚拟机扩散到整个系统。

通过这些技术的下移,英特尔让基于至强E7构建的服务器系统能够从此前可能导致系统宕机的错误中恢复,也进一步提升了至强处理器对高端服务器市场的适用性,并以及几分之一的价格提供了接近RISC系统性能和RAS能力的系统。

这显然是在经济状况不明朗时期的一个理智的选择——无论是采购还是管理,Unix小型机都会比x86系统更昂贵,甚至可高达数百万美元。最近十年企业变得更重视成本,这也是由经济状况决定的,不少IT部门都将部分工作负载从Unix小型机转移到以x86架构的系统上,希望以此降低成本。

而无论是性能还是RAS特性的提升,至强E7的发布显然让使企业更有理由也更加放心地从Unix小型机迁移至x86架构系统上。

责任编辑:景琦 来源: 51CTO
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