燃料电池能否代替电网成为数据中心新能源?

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燃料电池技术是一种正在持续升温的替代能源,通过转换化学能源提供电能,它使用一种氧化剂,把燃料转化为电力。燃料电池用以废热发电,提供初级或后备电源,无论在商业、工业还是住宅用都可以。但是它们很少服务数据中心,因为数据中心以前都依靠电网和UPS还有发电机。

燃料电池正在走向数据中心。但是数据中心做好迎接的准备了吗?

  燃料电池技术是一种正在持续升温的替代能源,通过转换化学能源提供电能,它使用一种氧化剂,把燃料转化为电力。燃料电池用以废热发电,提供初级或后备电源,无论在商业、工业还是住宅用都可以。但是它们很少服务数据中心,因为数据中心以前都依靠电网和UPS还有发电机。

  现在的燃料电池厂商ClearEdge Power正打算补上这个漏洞,他们希望数据中心也能用基于汽油的燃料电池作为初始电力系统,而把电网作为应急用。

  市场副总裁Mike Upp认为这会是一场“传统后备系统的进化范例”。因为“我们做的可是初始电源,而电网是后备!”

  Upp认为数据中心运营者如果采购了燃料电池,会发现这种环境友好能源相对便宜,而且比其他替代能源更靠谱,风能和太阳能都太不稳定。

  燃料电池的可行性

  ClearEdge提议的数据中心产品称为Clear Edge Plus,是个模块化保护负载系统,其配置范围从5 kW到25 kW,这三个可以组合提供75 kW的能源。该系统可以释放每千瓦小时(kWh)9%的费用平准化能源(levelized cost of energy,LCOE)。另外该公司还有个产品叫ClearEdge CP,为关键应用提供三重冗余架构。

  据451 Research分析师John Stanley说,没几个数据中心配置了燃料电池,但只要是试用过后的运营者都反响良好。富士通美国公司配置了UTC Power的一种氢燃料电池,直到现在能源还十分可靠。

  “一些守旧派会开玩笑说,燃料电池只有两种情况下会爆炸,一是打开它,二是关闭。但是富士通的案例恐怕要让他们失望了。”

  燃料电池还是一场梦?

  Upp说,ClearEdge在选定区域作为发展数据中心目标,包括加州、韩国和澳大利亚,甚至纽约。这些地区的特征是高能源率,政府鼓励或要求购买替代能源系统。

  在加州,能源率从17%每千瓦时到23%每千瓦时。而Upp说:“如果采用了ClearEdge 9%每千瓦时的产品,差距就很明显了。”这意味着比起电网更少的花费。

  但他也补充道,对于那些能量利用适中而且没有政府干预的地方,电力网如不可靠,还是需要燃料电池,除非那里强制要求绿色,燃料电池还是更加安全。

  不过,伊顿的副总裁Herve Tardy认为,在政府驱动下的数据中心能源策略会遇到些问题,政府驱动有得有失。伊顿的数据中心产品就包括后备电源和电力分配系统。

  “我会担心政府如果没有钱,会推行捐税鼓励。”

  即使有了一部分成功案例,燃料电池还有很长的路要走。Stanley说:“数据中心运营者生来就保守,***的挑战是如何让数据中心人员放弃早已适应的发电机和电网,去采用新的科技。”

责任编辑:张玉 来源: TechTarget中国
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