Power:云计算时代并非x86一枝独秀

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一提起小型机给人的感觉往往是一种神秘与高不可攀的感觉,但在云计算时代,他们其实离我们并不遥远。

一提起小型机给人的感觉往往是一种神秘与高不可攀的感觉,但在云计算时代,他们其实离我们并不遥远。

Power小型机的简述

从计算的发展历史来看,小型机也的确资格更老,而且所采用的操作系统以及处理器也更为高端,因此小型机还有另一个名字——UNIX服务器。长久以来,UNIX服务器也好,小型机也罢,对于很多企业用户来讲,都代表着一种神秘与高不可攀。

小型机使用的处理器基本上是厂商自有的,操作系统也基本上是自己开发的,这与现在的采用x86处理器开放架构的服务器(硬件基本上是通用而统一的,操作系统也是通用的)完全不一样,小型机厂商通过专有的硬件与架构来维护与垄断自己的市场,但是这个市场的大小也直接关系到了专有硬件的市场规模,进而影响到最终的成本。

由于厂商可以按照的心意去定制服务器的硬件与操作系统,并进行针对性的优化。所以传统的观点认为,小型机的性能往往要比通用性更高的x86服务器强很多。IBM的小型机显然是最著名也是最有活力的:

IBM是目前唯一一个真正能提供大型主机、小型机与X86通用型服务器的厂商。小型机在IBM的服务器版图中,填补了低端x86服务器与最高端大型主机之间的空缺。就以小型机的精髓与个性的代表者——Power处理器来说,从最早的确定RISC指令架构体系,到今天已经走过了20个年头,是当今CPU领域中不可忽视的重要力量。

Power处理器的发展历史,20年之后,Power仍然保持着旺盛的生命力,而每一代Power处理器的发布都能带动处理器技术的发展,但是……

逆袭的X86

但是,更加廉价、更开放、更加标准化、更简单易用,x86所具备的这些优点让非关键业务用户更加乐于接受。而随着x86处理器在架构、制程工艺、核心数量等方面不断的提升,x86性能直追RISC,当英特尔将RAS特性首度引入x86,RISC在关键任务中的宝座也似乎不再那么稳固了。

x86走的是开放式的路线,而Power则属于IBM自己,除了IBM之外基本没有其他厂商在用这款处理器,也没有其他厂商的处理器兼容Power架构的指令。基于Power架构的处理器逐渐脱离开了我们熟悉的PC与低端服务器领域,并在小型机市场站住了脚跟。

小型机虽拥有辉煌的历史,但却处在一个越来越严峻的生存环境中。在当今的云计算的大环境下,即使是小型机的领头羊——IBM的Power系列小型机也不例外。

云时代下的RISC

云时代,数据中心面临三大难题:成本控制、降低风险和提高灵活度。从这些要求来看,似乎x86服务器要更加符合,但IBM并不这么认为。

面对云计算,IBM Power希望能进一步扩大在RISC市场的优势,同时也将矛头指向了以往Power并不看重的x86。今年,IBM Power发布了多项和x86的对比测试,至于比赛结果,相信大家都已从我们51CTO的专题中得知,不清楚的朋友,不妨看一下下面这组数字:

“IBM通过Power710基础架构云方案构架了私有云平台,部署成功后,该零售集团开店IT部署速度从3天缩短到15分钟,异地维护人力从60人降低到10人,促销高峰期延迟时间从5秒降低到0秒,而错误交易量也降低到几乎为0;空间占用上,从原来的140U降低到20U,能耗有了10倍以上的降低;在稳定性上,Power系统实现了99.997%的稳定运行,大大优于原有的x86平台。”

不单今年,在去年年末,IBM也组织过类此的测试(年末大PK:Power虚拟机与x86物理机性能大赛)。

从测试结果看到,IBM Power在部署速度、维护、能耗、可靠性上相比x86都有明显优势,这似乎改变了以往我们对RISC的一贯认知。从这种具有针对性的测试中反映出,曾经对x86不屑一顾的RISC开始真正重视这个后来的对手,试图凸显自身优势,改变自身形象。从而让x86用户能够体会到,x86并非是实现目标的唯一选择,云计算时代并不是x86一枝独秀的时代。

小结:

x86服务器的高性能化推动了虚拟化与IT整合时代的到来,而小型机则将向更高端的云计算中心迈进。在虚拟化帮助下,小型机也可以更好的整合x86服务器上的应用,所以虚拟化对于x86和小型机均是一个推动力。

如今,高性能的POWER7意味着超级可扩展云计算平台的崛起,这也许就是IBM所赋予POWER7的终极目标。毕竟,云计算也是在传统小型机优势行业之外的另一块引人瞩目的“新”市场。

责任编辑:景琦 来源: 51CTO
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