安腾的未来之路

译文
服务器
安腾起初是想成为下一代X86平台,就像IBM希望Power最终取代X86、Sun预计X86败在SPARC手下那样。

安腾处理器的未来将受到供应商所采取手段的影响。

安腾起初是想成为下一代X86平台,就像IBM希望Power最终取代X86、Sun预计X86败在SPARC手下那样。

你可能认为,这些平台当中要数Power最成功,因为它当初既出现在苹果系统上,如今又以某种形式出现在一些游戏系统上。但是迄今没有哪个平台取代得了基于奔腾处理器的平台,而桌面端的酷睿和服务器端的至强现在是这一平台的两大代表。

这年头销量是王道,但是这并不意味着面向独特使用模式的专门系统就没有发展的余地了,而这些平台如今继续面向独特的使用模式。

大批量部件具有规模经济效应,让它们得以具有成本优势,因而让它们可以用在过去由专门部件(如工作站)称霸的领域。但是大批量部件不可能让所有人都满意,这就是为什么你在一头的嵌入式市场有独特的定制处理器,在另一头有大型机级别的定制处理器。

***一代(Project Odyssey)惠普安腾系统确实有一个独特的优势:能够比较容易地切换到基于至强的架构。

要是甲骨文不放出安腾已消亡的这一错误说法,安腾与Power和SPARC之间的竞争很可能会持续到下个十年。但是甲骨文的举动严重影响了安腾的销量,惠普将会从甲骨文处得到赔偿(这可能是张巨额支票),以弥补痛楚。惠普拿到这张支票后,可能会把钱花在开发全然不同的处理器架构,以赶超IBM和甲骨文。

ARM/凌动

下一代高端计算看起来基本上受这几个因素的驱动:大规模多线程应用、虚拟化以及大幅遏制能耗量和散热量的潮流。惠普一直处在最前沿,它的项目Moonshot致力于ARM和凌动(Atom)方面的工作。

虽然Power、SPARC和安腾大体上立足于上世纪90年代的思路,但是Project Moonshot立足于当前的思路,而且着眼于10年以后。有了预计的甲骨文官司裁决/调解带来的大笔资金,惠普就可以开发新技术,有可能后来居上,尤其是赶超甲骨文(因为甲骨文将在财务上被裁决/调解所拖累)。

这笔资金有望加快Project Moonshot的步伐,又迫使惠普以极快的速度积极接受现有的安腾客户群,以防进一步被竞争对手得手。

很显然,英特尔愿意施以援手,英伟达(它在超级计算机领域的ARM供应商当中一直是最活跃的)可能会被定为一种备选方案。但是最终结果可能是,惠普以极快的速度转型到下一代技术。

惠普未来可能因甲骨文而成功

开展像惠普的Project Moonshot这样一个从头开始的新项目需要高昂的成本。虽然这种项目在几十年前司空见惯,但是涉及的资金和风险似乎对于像惠普这样级别的公司来说非常难以承担。这意味着,它们常常需要背后得到巨大的推动,才能提供项目所需的全部资金、先进入到下一个阶段。

虽然惠普一段时间后才能向声称安腾玩完的甲骨文拿回赔偿,但是考虑到甲骨文给惠普造成的损失之巨大,惠普到时收到的资金很可能是上百亿美元。专门用来将安腾客户迁移到新下一代架构的这笔钱(可能一部分资金用于迁移)有望让惠普站在这一行列的前沿。如果真是这样,惠普得感谢甲骨文才对,不过我觉得拉里•埃利森不会领惠普的感激之情,因为这笔钱他原本自有打算(毕竟,还有好几座夏威夷岛屿他没有买下。)

虽然这可能说服不了谁迁移到安腾,但是无疑会说服许多人保持现状,而惠普提供的下一次迁移选择极有可能好得多,一部分资金还要拜甲骨文所赐。考虑到许多IT人士对甲骨文及其价格颇有微词,让甲骨文大出血可能来得特别爽。

责任编辑:张玉 来源: 51CTO
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