AMD 阿布扎比处理器的“冷”分析

译文
服务器
如果你把AMD的Interlagos(英特拉格斯)处理器中的Bulldozer(推土机)核心换成Piledriver(打桩机)核心,又会得到怎样的性能?就跟Vishera一样,你得到的是一款名为Abu Dhabi(阿布扎比)的令人乏味的处理器,提供的新功能乏善可陈。

如果你把AMD的Interlagos(英特拉格斯)处理器中的Bulldozer(推土机)核心换成Piledriver(打桩机)核心,又会得到怎样的性能?就跟Vishera一样,你得到的是一款名为Abu Dhabi(阿布扎比)的令人乏味的处理器,提供的新功能乏善可陈。

长话短说:AMD从产品路线图撤下了阿布扎比的10核心版本,加入了8核心版本。这款芯片只不过是对现有的英特拉格斯/Valencia(巴伦西亚)处理器稍微改头换面了一下,采用了打桩机核心,而不是推土机核心。就跟面向消费者的维舍拉河一样,它的表现同样令人乏味。原因何在?它根本没有带来什么新的功能,只不过小幅提升了能源效率和绝对性能。打桩机核心的性能比前一代处理器好15%左右;服务器处理器可能会勉强获得更高一点的性能。

遗憾的是,ADM远远落后于英特尔,后者的Romley平台好得出奇。即使AMD处理器性能提升了15%,也不足以弥补差距,连打成平手都没戏。更糟糕的是,AMD没有改动落在最后面的部件:非核心(uncore)。双晶片16核心阿布扎比及单晶片8核心巴伦西亚并没有PCIe3,本身也没有USB3,可以说远远过时了。这样的疏忽实在让人大跌眼镜,但也可以理解。

近日,AMD发布了10款核心从4核心到16核心不等的处理器,主频为1.8 GHz至3.5 GHz,少数几款处理器的最高主频可达到3.8GHz,热设计功耗(TDP)在85瓦至140瓦。4核心6320的起价只有293美元,速度最快的处理器:16核心6386E售价高达1392美元。所有处理器都有与英特拉格斯前一代处理器同样的4通道动态随机存取存储器(DRAM),因为除核心以外,它们与英特拉格斯完全一模一样。下面是表格形式的完整规格。

阿布扎比只是迈出了一小步

回过头来说说令人失望的地方。还记得我们因“胜利工程”(Project Win)而对AMD予以抨击吗?当我们说你不能推迟半导体产品周期以适应经济形势的需要——不管它们有多必要,我们这么说可是当真的。当你测试硅片的实际运行结果时,会发现这是彻头彻尾的灾难。你得到的不是10核心PCIe3处理器,而是对一开始就缺乏竞争力的设计稍微改进了一下。别指望借助它来试图打头阵,提升目前ADM只有4%的服务器市场份额。

它比英特拉格斯更胜一筹吗?那当然。面对英特尔推出已有一年之久的处理器,它足够好吗?不在一个层面上。它会赢得任何新的客户吗?门都没有。它会吸引英特拉格斯的客户升级处理器吗?连这都不太可能。情况很糟糕,而“胜利工程”也根本没有加快未来的开发工作。为什么我们会有如此糟糕的预言?只要看一下测评AMD与英特尔处理器的一项基准测试。

 
至强E5-2690(2057美元) AMD皓龙™6380(1088美元)

结果如何

看起来不错,是吗? 6380与英特尔最高端的至强E5-2690难分胜负;AMD处理器售价1088美元,而英特尔处理器售价2057美元。哇,价格上优势好明显!你再看一下谁是图形方面的胜者,就会认识到这个道理:一分价钱一份性能。这意味着,就实际性能而言,16个AMD核心的速度只有8个英特尔核心的一半;而这些可能还是有利于AMD的基准测试。两者根本没法相比,说AMD处理器与英特尔处理器有得一拼太可笑了。

更糟糕的是,冲着价格而考虑购买的任何潜在客户会被另一个小问题吓跑:耗电量。至强处理器的耗电量是135瓦,而皓龙处理器的耗电量是115瓦,所以AMD更胜一筹,是不是?抛开这两家公司计算TDP的方式有所差异不说,如果处理大致一样的工作,AMD就需要两个115瓦处理器,而英特尔只需要一个135瓦处理器,更不用说服务器、交换机、存储及其他一切部件的开销了。电力成本是总体拥有成本中一个很重要的部分,AMD的耗电量几乎两倍于英特尔。这实际上使得AMD因耗电量大而无法安装在任何专业环境。

最后遗憾地要说,除了比前一代处理器更胜一筹外,阿布扎比和Seoul(首尔)实际上没什么亮点。它们的购买价格是很便宜,但是就总体拥有成本而言,运营成本可不便宜。它们只能说购置时每美元的性能颇具竞争力,而不是总体上而言每美元的性能颇具竞争力。按非核心性能来衡量,ADM远远落在后面;至于阿布扎比,这款芯片实际上根本没有新的功能,一点也没有。英特拉格斯与Romley之间的差距实在太大了;新处理器只不过将两者的差距缩小了一点而已。正如我们所言,在半导体行业,你别指望低价的AMD能够为你带来强大的处理能力。

编者附言:许多人将这个设计上的失误归咎于德克•迈耶(Dirk Meyer)及其团队。如果你看一下实际发生的事情,就会发现很显然这次失败不能怪罪于他领导的研发体系。他们原本在产品路线图上有一款采用更新版非核心的10核心阿布扎比。他一被赶出公司,新体系丢弃了10核心处理器——这恐怕归因于托马斯•塞弗特(Thomas Seifert)领导的“胜利工程”,只是为了力求成本最低而做了极少的工作。这就是我们说AMD的管理层不懂半导体的主要原因。目前的开发体系虽然有确实懂半导体的技术人员,而且这些人是一流的技术人员,但他们被雇用之前,这已经是既成的事实。

原文链接: http://semiaccurate.com/2012/11/04/amd-launches-16-core-abu-dhabi-opterons/

责任编辑:张玉 来源: 51CTO
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