谷歌等互联网巨头将搅局服务器市场?

服务器
服务器行业正在发生两大变革。首先,谷歌、Facebook、亚马逊等互联网巨头正在打造自己的服务器农场,他们自行挑选零部件,然后让惠普和戴尔之外的硬件厂商组装,这些厂商往往是英业达、广达、纬创等亚洲原始设计制造商(ODM)。费切拉称,由于使用这种相当于日用品的硬件产品,亚马逊和谷歌“基础设施的成本极低”。

 作为全球两大服务器厂商,惠普和戴尔正在不经意间被卷入到行业变革的大潮中。无论业界观察人士何时对惠普和戴尔的业务战略展开分析,PC市场都是焦点所在,毕竟,两家公司的绝大部分营收来自于这个市场。

虽然许多人认为,服务器是PC行业一个相对稳定的细分市场,但这个看似不起眼的市场却在经历远比PC市场更为深刻的变革,在未来几年内,惠普和戴尔要么会因这种变革而受益匪浅,要么会经历行业转型的阵痛。

2012年第四季度,惠普在全球服务器市场的份额达到26.5%,戴尔以21.3%的份额紧随其后。在企业和互联网数据中心,服务器可以处理各类任务,从将文件发送至办公室的台式机、处理在线销售数据,到以流媒体方式将视频传输给平板电脑。市场研究机构Gartner的数据显示,去年服务器的全球出货量为970万台,市场规模约为525亿美元。

与此同时,去年全球PC出货量达3.52亿台,相比之下,服务器的市场规模小得多。但在服务器的利润中,企业市场占到了主要部分,抵消了PC产品的低利润率。例如,在截至今年1月的第四财季,惠普企业业务在公司总利润中占到16%左右,而PC业务利润的占比仅为3%,即便这项业务的营收规模更大。

行业变革

但值得注意的是,惠普企业部门除了服务器,还销售网络与存储设备,所以这项业务的划分并不是非常准确。近年来,由于平板电脑和智能手机的迅速崛起,PC销量开始萎靡不振。与PC市场不同的是,服务器行业始终在吸引新的用户加入,而且他们在短期内不会流失。

Gartner分析师杰夫·赫维特(Jeff Hewitt)说:“服务器始终是一个暴饮暴食的市场。”也就是说,这个市场的需求总得不到满足。另一家市场研究机构Forrester Research分析师理查德·费切拉(Richard Fichera)甚至认为,打造“服务器农场”(server farm)是“现代社会的生命力”。所谓服务器农场是指,将海量的服务器集成到一起,形成类似农场一样的规模。

费切拉和赫维特均认为,服务器行业正在发生两大变革。首先,谷歌、Facebook、亚马逊等互联网巨头正在打造自己的服务器农场,他们自行挑选零部件,然后让惠普和戴尔之外的硬件厂商组装,这些厂商往往是英业达、广达、纬创等亚洲原始设计制造商(ODM)。费切拉称,由于使用这种相当于日用品的硬件产品,亚马逊和谷歌“基础设施的成本极低”。

公共团体和私营机构,如学校、政府机构和中小企业等,虽然不具备谷歌的资源,但同样渴望通过采购他们叫不上名字的廉价硬件,节省大量开支。2012年第四季度,在惠普和戴尔以外的“其他”厂商,服务器出货量占到35%,高于上年同期的31%。赫维特认为,这一数字在今年会继续增长。

专用服务器

费切拉说:“低端服务器确实正在取代知名服务器品牌。”据他介绍,某华尔街大公司共有7.5万台服务器,其中20%并非品牌产品。一段时间以来,谷歌和其他非品牌买家一直是服务器市场“出货量增长的主要推动力”。

另一个行业趋势则是,服务器功能的简单化和模块化,即基本上是执行一项专有任务。赫维特指出,软件厂商VMware掀起了服务器市场的一场革命,允许企业客户通过一台机器同时从事多项任务。

但是,VMware软件在这场“革命”中的意外收获是,以“虚拟服务器”数量计算,服务器的部分“工作量”,如视频服务和数据库查询等,现在规模同整个数据库市场一样庞大。这样一来,面向每一种任务打造专用的、简化版服务器产品,就存在了一定的可行性。

赫维特认为,“一个令人感兴趣的趋势是,未来三到四年,我们手机上的低能耗处理器,将可以满足不需要大量单个CPU计算能力的服务器任务的需求。”

细分市场

上述两种趋势还受益于“Wintel联盟”在计算领域的瓦解。赫维特说:“多年来,在产品设计方面,如果对微软和英特尔言听计从,你也能赚到钱。现在,你仍然可以听英特尔的,但除此之外,其他公司也会影响到服务器设计。”

当然,惠普和戴尔已经意识到这种新的行业趋势。两家公司均希望,谷歌以外的厂商可以寻求与他们建立合作,包装自己的品牌,为更廉价的服务器产品提供技术支持,并最终将其打造成为主流产品。惠普和戴尔肯定具备打造专用服务器的能力。

但眼下,这两种趋势对名不见经传的亚洲厂商以及硅谷创业公司更有利。赫维特称,“戴尔和惠普在两条战线上都面临一定的市场压力。至于最终结果如何,在一定程度上取决于他们对这种趋势作何反应,他们是否想要涉足一个细分市场,这个市场利润率更高,但产品销量会越来越低。”

责任编辑:路途 来源: 新浪科技
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