鲍尔默退休后接受采访:谈最后悔的事

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从上次获得微软准许采访鲍尔默以来,时间已经过去了20年。但是,在鲍尔默宣布退休的消息后,我有幸获得了15分钟的时间电话采访鲍尔默和微软董事会首席董事约翰·汤普森(John Thompson)。下面是我们的部分访谈记录:

在微软CEO史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)宣布退休的消息后,他接受了美国科技资讯网CNET记者的采访。在采访中,鲍尔默声称自己最后悔的事情就是开发后来被证明失败的Vista系统。

以下为文章内容:

从上次获得微软准许采访鲍尔默以来,时间已经过去了20年。但是,在鲍尔默宣布退休的消息后,我有幸获得了15分钟的时间电话采访鲍尔默和微软董事会首席董事约翰·汤普森(John Thompson)。下面是我们的部分访谈记录:

问:你今天的感觉如何?别忘了,从1980年以来,你就一直是微软最为人们熟悉的面庞。

鲍尔默:今天早晨有人对我表示祝贺,我得说我感到很惊讶,也许我不该这样。退休是一件顺理成章的事情。但是,我总在想什么时候退休最合适。

但是,从另一方面来说,这就是我的生活。我爱微软,我爱有关微软的一切。我持有微软的很多股票。而且,我还会继续持有它的股票。但是,考虑到我的个人计划不可能让我永远呆在这里,因此现在似乎是我退休的合适时机了。

问:你觉得物色新的CEO需要一年的时间吗?

鲍尔默:我们(和董事会)一直在讨论这个问题,董事会希望能够再看一看,约翰(微软董事会首席董事)也可以谈一谈董事会的需求。但是,一年的时间是有点长,它本可以短一些的。但是,你知道,这恰恰说明我们做事有条不紊。

问:你是什么时候开始决定要退休的?这不会是突然的决定吧?

鲍尔默:我得说,我考虑退休的事情考虑了很久。但是,在过去几个月中,我才真正想清楚了退休的时机。

你知道,我们很努力。我们一直在努力执行我们的战略,挑战我们的组织结构。坦率地说,在整个过程中,我忙得没有时间考虑退休的事情。我得说,在过去两个半月中,我退休的想法又开始蠢蠢欲动了。

问:那么你是什么时候最后决定的?

鲍尔默:一两天前。我们开了董事会,那是两天前吧?确实是两天前。我得说,我们最终定了下来,退休才是正确的选择。

问:董事长比尔·盖茨要你留下还是离开?

鲍尔默:不。盖茨尊重我的决定。我的意思是说,这事情最终成了我个人的决定。

问:你下一步打算怎么办?

鲍尔默:坦率地说,我不知道。我没有时间真正静下来思考下一步怎么办。而且,直到董事会物色到合适的接班人之前,我都没有时间思考这个问题。

我的整个生活就是家庭和微软。因此,我很珍惜这样的想法:我将会开启我人生的另一个篇章,我将会体验别样的生活,从而更多地了解我自己,就这样。但是,我现在头脑里似乎还没有具体的计划。

问:你在微软做过的最自豪的大事是什么?你能挑一样说一说吗?

鲍尔默:我得说,我很自豪参与了智能个人电脑(不管是手机还是PC电脑)诞生的整个过程。在整个80年代和90年代,我们孕育了那样的想法,它对人们的生活产生了难以置信的影响。现在,有10多亿人拥有手机,虽然他们用的并非全部都是我们生产的手机,但是我对我们的成就感到无比自豪。

而且,我很自豪我们能够对整个人类产生这样巨大的影响,与此同时,也给我们的股东们带来了福音。

问:你最大的遗憾是什么?

鲍尔默:你知道,我实际上犯过很多错误。但是,最让我感到后悔的事情就是我们开发代号为Longhorn的Vista系统。我得说,这恐怕是我最后悔的事情。你知道,当你把一大群人召集到一起,开发出后来被证明毫无价值的产品时,这样会产生很大的副作用。

问:你们希望找什么样的接班人?

汤普森:我们一直在思考我们需要接班人具有什么样的特点。我们一直在与一家外部公司海德思哲(Heidrick and Struggles)合作,让他们帮助我们来确定。但是,我想我们现在还不准备对外宣布。我们一直在物色合适的人选,相信会在不久的将来找到新的领导人。

问:这个过程需要持续一年时间?还是更久?

鲍尔默:我们的董事会一直很尽职尽责,至少在过去10年中,他们一直在讨论接班人计划以及候选人应该具有什么样的特点。由于我算得上是一个创始人,我们希望接班人有点不同。适合我的东西未必就适合新的CEO。

三四年前,我与董事会协商执行了一个计划,由我来负责会谈一批微软外部的人才,发掘有能力也有兴趣成为CEO的候选人。我已将当时的会面情况向董事会做了汇报。

问:我必须至少问一个产品方面的问题。在过去20年中,我积累了很多这方面的问题。你认为在将来,相对于服务来说,设备和硬件是否就是亏本的买卖?

鲍尔默:嗯,我们当然不应该将硬件看做是减记资产的东西。因此,让我们不要用最近的订单来表示它的业绩。

我想,正确的方法就是将它看做是一种综合业务模式。我们有设备、操作系统、后端消费者服务及其延伸产品。从硬件到操作系统,我们参与PC电脑行业的方式是销售操作系统版权,而不是通过像Xbox那样直接通过硬件来挣钱。你知道,当我们收购网络电话服务Skype的时候,我们很清楚Skype的价值来自于Skype和Lync的整合,以及吸引消费者和企业用户并从企业领域盈利的能力。

因此,我认为你不可能分得那么清楚,肯定地说硬件业务好或不好。我们的竞争对手都有不同的经营模式。苹果努力从设备上来赚钱。亚马逊极力从后端来挣钱,谷歌(微博)也是如此。因此,我们不能简单地说一种模式是好是歹,而应该说每一种模式都是为了通过硬件创新、操作系统、消费者体验和企业体验等各种因素来综合提供高附加值的完美体验,然后从中赢利。因为我们是一家正经八百的公司,与行业中的某些人不一样,我们既要赚钱,也要持续为我们的股东们创造良好的收益。这样做并不容易,但是我想这是我们对待产品的正确态度。

问:令我感到好奇的是,你们为什么如此热衷于在消费者市场上发展?为什么就不能像IBM那样做呢?你们在企业领域已获得了很大的成功,为什么就不能专注于这个市场呢?

鲍尔默:我想在这方面我和董事会的意见是一致的。关键的问题不是你在消费者市场还是在企业市场。如果你准备做电子邮箱,你就做电子邮箱;你不可能说,我只想做企业电子邮箱。如果你准备做实时通讯,难道你只想让企业里的人跟企业里的人聊天,而不跟消费者聊天吗?这些体验是可以跨界的。

同样的,如果我们准备做设备,我们就做设备。没有人明白如何做只适合企业用户或消费者用户的设备。这些核心体验是可以跨界的,“消费者和企业均可受益”。这些核心设备可以跨越消费者市场和企业市场。

我知道很多媒体喜欢喋喋不休地谈论这个问题,但事实的真相是,我甚至都不知道你该如何选择;如果你只选择企业用户,结果会怎样呢?除非你希望看起来像甲骨文但又不参与某些高附加值的活动;或者你希望看起来像苹果但又不参与某些企业活动。但是,这不是我们发展的方式。我们是水平发展的,我们的Windows和Office同等地适用于每个人的个人生活和职场生活。

汤普森:显而易见,IT的消费化现在是全世界的一种发展趋势。如果我们的公司要保持相关性,我们就必须占据行业中的有利位置。假设你在企业领域非常成功,而在消费者市场上毫无影响力,那么你就无法引领整个行业发展。

如果你考察历史,你就会发现在这个行业中一些未关注消费者市场的大公司渐渐失去了影响行业的能力。我想,这可不是我们微软人的追求。我们希望永远处于行业的核心位置,这就需要有宽广的产品组合,从而在消费者市场和企业市场获得很好的平衡。

问:再问一个关于宣布退休时机的问题。你宣布退休的消息是否预示了微软在明年第一季度的财务状况?它是否像人们所说的那样没有什么可圈可点的东西?

鲍尔默:首先,我们不会评论一个季度的情况。我们以前从未评论过一个季度的情况,将来也不会这样做。因此,我无法回答你的问题。

宣布退休的时机与某些短期行为有关吗?答案当然是否定的。

事情都是一件接着一件来的。我和我的团队已启动了一个新的发展过程。我常常会想,我能够在微软呆足够的时间去完成这个过程,而不至于中途离开吗?启动一个过程是好的,但是不能中途离开,这就是我选择这个时机宣布退休的原因。我的意思是,夏季正是我们做人事考评的时候,正是我们做长期规划的时候,因此这正好是我宣布退休的最好时机。所以,这与短期行为无关,我拒绝回答你的这个问题。

问:没关系。我就是这么一问。

汤普森:从你与微软的交往过程中,你应该知道鲍尔默和盖茨一直都有长远的发展观念。

问:我知道。感谢接受我的采访,鲍尔默先生。

责任编辑:路途 来源: 腾讯科技
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