System 360 从计算机到计算机系统

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S/360 开创了计算机兼容性的时代—有史以来第一次允许产品线中以及其它公司的各个产品型号协同运行。事实上,它标志着新兴的信息科学领域以及对复杂系统的理解的转折点。在 System/360 出现后,我们不再谈论利用“计算机”实现特定任务的自动化。如今,我们谈论的话题是通过“计算机系统”管理复杂的流程。

在美国历史上,很少有产品像 IBM® System/360 那样对技术、世界运行方式和创造产品的机构产生如此重大的影响。《从优秀到卓越》一书的作者 Jim Collins 将 S/360 评为历史上与福特 T 型车和波音第一架喷气式客机 707 齐名的三项商业成就之一。它为 IBM 在接下来 20年内引领计算机行业的发展铺平了道路。

数据处理的新时代

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这个宣传短片描绘了 System/360 的革新能力。

最重要的是,S/360 开创了计算机兼容性的时代—有史以来第一次允许产品线中以及其它公司的各个产品型号协同运行。事实上,它标志着新兴的信息科学领域以及对复杂系统的理解的转折点。在 System/360 出现后,我们不再谈论利用“计算机”实现特定任务的自动化。如今,我们谈论的话题是通过“计算机系统”管理复杂的流程。

然而,当时远未出现明确的成功迹象。Thomas Watson Jr. 决定投资 50亿美元,逐步淘汰现有的产品线,这是一个非同寻常的“商业赌注”—与技术的变化同样重要的是,这一决策也来自 Watson 希望证明自己能够延续其父辉煌的决心,即具有传奇色彩的 IBM 公司创始人 Thomas Watson Sr.。在 IBM,S/360 项目引发了技术和业务创新、内部冲突和数千名 IBM 员工自我反思的特殊阶段。当 S/360 在 1964年 4月 7日宣布推出后,它不仅永远改变了计算行业,同样改变了 IBM。按 Watson Jr. 的话说,公司认识到“IBM 无所不能。”

S/360 用一个严格兼容的产品家族替代了五个 IBM 计算机产品线,该产品家族采用新的架构,是目前仍在每台计算机中使用的八位字节的先驱者。这一产品的发布标志着创新的概念和前所未有的范围。该产品共有六个处理器型号,涵盖的性能范围提高了 50倍,并且涵盖 54种不同的外围设备。这些设备包括多种类型的磁存储设备、显示设备、通信设备、读卡器和打孔卡、打印机以及光字符阅读器。

订购量很快超出了预期。在产品发布后的前四个星期内,共收到了超过一千个订单。而在接下来四个月内,订单量又增加了一千。

System/360 的发布改变了客户对计算机硬件的认识。企业有史以来第一次能够购买一个小型系统,然后随着业务的发展而添加组件。除 IBM 之外的企业都发现,它们能够将外围设备与 S/360 结合使用。很快,一个全新的行业逐步形成,其中包括制造和提供即插即兼容型外围产品的企业(这种现象在 IBM 20年后允许克隆 PC 的决定引发个人电脑行业发展时得到了反映)。在 Telex 于 1967年推出磁带驱动器和 Memorex 于 1968年推出磁盘存储器的引领下,这个行业的得到了长足的发展。1972年,苏联和东欧同盟宣布开始生产兼容 System/360 的 Ryad 计算机。

在IBM System/360 宣布推出 25年后的 1989年,基于 S/360 架构的产品及其扩展产品占 IBM 总收入的一半以上。这些产品也占全球所有公司价值 2600亿美元的计算机存货量的一半以上,而且每台计算机的价格都超过 100,000美元。

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IBM® System/360 的影响涉及全球。该机器不仅处理数百个不同行业的工作负载,而且无论用在任何地方,都引发创新。它使银行能够实时地在线完成交易;指导人类登上月球;而且起创新的模拟能力允许新主机运行早期系统的程序。在发布后,IBM System/360成为世界上最先进、最强大、最受追捧的计算系统。

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IBM System/360 在 NASA

System/360 75型号在位于德克萨斯州休斯顿的 NASA 载人航天器中心处理来自 240,000英里之外的月球的首次登月数据。它是 NASAS 用于完成“阿波罗 11号”任务的五台 System/360 机器之一,而且它在后来还用于计算航天员 Neil Armstrong 和 Edwin “Buzz” Aldrin 返回地球所需要的发射数据。

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IBM System/360 在日本

在日本的东海银行,所有操作都手工完成,这迫使员工使用算盘进行计算,经常在深夜才能完成工作。System/360 的到来使公司抛弃了算盘,这样,员工就能有更多时间陪伴家人,从而大大激发了士气。同时,在更短时间内可以完成更多的工作,客户满意度显著提高。

IBM System/360 外设

标准接口使银行能够轻松地将外设产品与 System/360 处理器连接。第三方供应商和制造商很快推出了即插即用型的外设产品。在 System/360 等产品的帮助下,大型和小型企业蓬勃发展。

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IBM System/360 和福特汽车公司

“[计算机规划与控制经理] Arthur Nesse 说:‘我们已经在旧系统上做了大量工作。但 360 显著改进了我们的工作范围和能力。我们有史以来第一次能够在单个操作系统上管理业务的各个方面。’借助新的 360 系统,福特公司推出了中央保修系统,并为福特汽车信贷部门提供了零售贷款系统 — 还有很多。”

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IBM® System/360 永远改变了 IT 行业,而且改变了世界上每天能够完成多少工作。

二进制加法

通过将各个电路集合在一起,System/360 能够计算 1 加 1 这样的基本二进制加法。

数据格式

一个数据格式阵列用在 System/360 代码中。

SLT 电路

可以看到,SLT 电路安装在 1/2英寸大小的方形陶瓷组件上,比前一代晶体管技术的密度更大、速度更快,而且功耗更低。

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IBM System/360 对计算行业最突出的贡献是其对兼容性的承诺。它是第一个允许业务数据处理操作从规模最小的机器扩展到最大型机器的产品家族,无需因重新编写关键程序而支付高昂费用。

这一构想不仅涉及范围广泛,而且极为精确。为最少数家族编写的代码必须能够向上兼容家族中的每个更大的处理器。各个产品家族的打印机、通信设备、存储器和输入输出设备等外设也必须兼容。

机器的标准输入输出接口使客户能够根据特定的需求定制系统。代替普遍使用的 6位标准的 8位字节使得业务信息处理和科研数据处理更加简单。为业务目的和科研目的分别配置机器的时代已经一去不返。System/360 可以处理逻辑指令和三种算法指令:固定点二进制、固定点小数和浮点小数。

1964年 4月推出的六个型号的性能范围大约是 25 比 1,最大型号比最小型号的性能高大约 25倍。最小型号每秒可以执行 33,000次加法运算;而最大型号每秒可以执行超过 750,000次加法运算、6年后,在随着更多型号的推出,性能范围扩展到 200 比 1。

当时,包括 IBM 在内,没有任何一家企业为兼容的处理器家族编写过操作软件。IBM 严重依赖其核心逻辑模块,即具有突破意义的固态逻辑技术 (SLT)。通过利用一个叫做超微型化的处理器,SLT 的密度比当时普遍采用的技术高10倍,而可靠性提高 100倍。

如果软件大小的基本测量单位是生成的代码行数,则 System/360 比同时代的产品领先几光年。IBM 650 Magnetic Drum Calculator 有 10,000行代码,而当时流行的 IBM 1401 的代码有 100,000行。与此相比,System/360 最初有 1,000,000行代码,而最后增加到 10,000,000行。

尽管计算机在过去 25年中的发展速度令人吃惊,但 System/360 包含的基本技术概念仍是通用计算机行业骨干的组成部分。IBM 推出的 System/360 真正标志着现代计算时代的来临。

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随着销量的攀升,以及与数千个行业的连接,IBM® System/360 计算机很快成为 20世纪 60年代以后全世界流行文化中常见的一部分。

IBM System/360 徽标

IBM System/360 徽标的设计表达了兼容概念—主机硬件完全可以互换,而编程能够在一台机器上处理所有类型的应用程序。

IBM System/360 “All Business” 广告

这个 1964 的广告是在 System/360 发布后的几个月内播出的,内容着重介绍了系统以小型企业能够承受的价格完成最大的数据处理任务的能力。

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虚拟世界中的 IBM System/360

System/360 针对广受欢迎的多角色在线 (MMO) 游戏《Second Life》进行了二次创建。

 

Ben Sinclair,“Second Life” 2005年 11月 24日,通过 Flickr 播出,Creative Commons

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IBM System/360 的多种颜色

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IBM System/360 并不仅仅是一个优秀的集成化计算机主机;它也同样充满时尚感。它有五种标准颜色,而位于新西兰的 ASB Bank 数据中心订购了定制的黄色。

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责任编辑:路途 来源: IBM
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