德国的芯片困境:补贴开路成本太高,身陷牌局不得不赌

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不久前,德国在Dresden市的新半导体工厂正式动工,投资50亿欧元(约380亿人民币),这对英飞凌来说是一件大事,对德国也有着重要意义。

英飞凌CEO Jochen Hanebeck在致辞时特别感谢到来的嘉宾、德国总理舒尔茨(Olaf Scholz),因为他提供了巨额预算经费支持德国芯片产业发展。Jochen Hanebeck说:“此时此刻国家面临众多的巨大挑战,这是一件十分不容易的事。”

在开工仪式上,舒尔茨称芯片是21世纪的石油。欧洲的芯片供应链相当脆弱,太过依赖中国台湾和韩国。

芯片焦虑

在过去几年里,德国芯片产业吸引了巨量投资,英特尔、Wolfspeed和英飞凌都在建设新工厂。有报道说台积电也准备前往投资。尽管如此,新工厂的成本仍然是高昂的。为了吸引科技企业前往德国,德国政府给予巨额补贴,比如英飞凌的新工厂获得10亿欧元(76亿人民币)补贴。

经济研究所Ifo的主管Clemens Fuest说:“每增加一个新工作机会,政府相当于补贴了100万欧元(约760万人民币),但投入巨资却只能让我们的供应链稍微安全一点点。就算一切顺利,2030年之前德国80%的芯片仍然需要进口。”

德国联邦经济部国务秘书凯尔纳(Michael Kellner)说:“我们以前过于依赖俄罗斯能源,结果去年一团糟糕,相当致命。我们从中学到了教训,在芯片生产方面,欧洲必须拥有更大的自主权。”

为了强化芯片产业,欧盟放松国家扶持政策,奖励科技企业。欧洲官员认为别无选择,美国也在补贴芯片制造商和清洁能源企业,如果欧洲不采取行动,就有可能在未来科技竞争中沦为失败者。

智库Stiftung Neue Verantwortung的芯片行业专家Jan-Peter Kleinhans说:“从竞争的角度看,全球都在建芯片厂,大家都很兴奋。不管你喜不喜欢,如果不兴奋起来,你就没有竞争力。”

尽管如此,因为支持的力度如此之大,一些提倡者也觉得投资太高。例如,英特尔计划在德国Magdeburg建厂,德国政府提供68亿欧元(515亿人民币)补贴,英特尔仍不知足,居然要100亿欧元(760亿人民币)。一些批评者认为,工厂的确能生产大量芯片,但德国并不需要如此多的尖端芯片,为什么还要给予如此巨额的补贴。

面对英特尔的新要求,经济学家争论不休:从纳税人的角度看,德国政府是否明智?莱布尼茨经济研究所主管Reint Gropp说:“德国政策明显会导致资源错配,从美国手中购买廉价补贴芯片可能效率更高。”

美国刺激

拜登力推《2022年芯片和科学法案》,2800亿美元补贴中有520亿将会流向美国本土半导体制造业。拜登还通过《通货膨胀削减法案》扶持清洁能源产业,提供3690亿美元补贴及税收减免额度。

欧洲之所以扶持芯片产业也是受到了美国政策的刺激。在未来的日子里,欧盟将会投入430亿欧元支持芯片产业,包括公共和私人投资,它的目标在2030年之前将欧盟在全球半导体市场的份额从不到10%增至20%。

一位德国官员称:“2021年时因为缺少半导体,我们损失了1%-1.5%的GDP,相当于400亿欧元(3000亿人民币)。”

批评者认为欧盟犯了一个错误,芯片材料和芯片同样重要,这些市场往往都是高度集中的。芯片之所以出现短缺,主要是味之素堆积膜(Ajinomoto Build-up Film)短缺。芯片厂高度依赖进口化学材料。为了制造现代半导体,需要用到元素周期表约80%的元素,就算所有宣布的欧洲芯片厂全部建成,欧洲仍然会高度依赖海外化学材料,没有办法绕开。

正因如此,一些经济学家认为德国不应该一味向科技企业大量注资,应该寻找替代方案,比如改善营商环境,支持创新。德国并不是完美的,它有许多缺陷,比如缺少IT员工,监管繁杂。智库DIW 的主管Marcel Fratzscher说:“相信给钱就能解决所有问题是错误的。”

德国与欧盟能否在补贴大战中获胜在短期内看不到结果。Everstream提供的数据显示,2021年至2025年美国芯片制造产能投资累计达到1220亿美元,欧盟只有315亿美元。Gropp说:“全球芯片制造补贴总计超过7000亿美元,欧盟的430亿欧元并没有那么大。”

两难选择

虽然有许多人批评,德国企业家们却为芯片支持政策鼓掌叫好。在过去几年里,德国政府也的确取得一些成绩。

例如,英特尔准备在Magdeburg投资170亿欧元(约1300亿)建厂,它会是欧洲最大的芯片厂。Wolfspeed和ZF将投资25亿欧元建厂,主要生产碳化硅芯片,用于电动汽车、太阳能电池、工业液压系统。英飞凌Dresden工厂主要生产功率半导体和模拟混合信号元件,用于能源供应系统和数据中心。

所有上述工厂都能拿到补贴,英特尔的补贴最多。2月份,为了节省现金,英特尔将股东股息削减三分之二,2025年之前英特尔还计划削减成本100亿美元。

有些德国官员认为,世界已经变了,能源、建设成本都在上升,德国在全球的竞争力恶化,如果英特尔在德国制造的芯片太贵,在国际市场就没有竞争力,这样的生意对谁都不好。

德国财政部长林德纳(Christian Lindner)说:“我们不能被人勒索。美国公司英特尔去年获得80亿美元利润,他不是纳税人税款的自然接受者。”林德纳还提出一些疑问,比如英特尔在Magdeburg生产的芯片真的是德国产业需要的吗,还是简单卖往全球市场。

德国想成为半导体大国,需要为工业应用和汽车制造量身定制的芯片,英飞凌Dresden工厂生产的正是这种芯片,英特尔工厂生产的是尖端芯片,是为AI等应用准备的。

2021年至2025年,中国正在建设或准备建设的芯片厂达到22座,中国台湾21座,美国14座,欧洲中东10座,日本7座,韩国4座,东南亚3座。将预算投向哪里也是个问题?是尖端芯片还是成熟芯片?这是一个十分重要的问题。

芯片专家Kleinhans说,在德国,芯片需求主要来自汽车、工业自动化和医疗设备等行业,这些行业并不需要大量尖端芯片。对于欧洲和德国来说,将钱投向尖端芯片制造是错误的。

德国联邦经济部国务秘书凯尔纳(Michael Kellner)不同意这种说法,他认为:“在数字化方面……德国的确没有跟上其它发达经济体的节奏,如果我们只是守着老旧技术,就会落后更远,这不是什么符合逻辑的道路。”

英特尔欧洲新闻发言人Markus Weingartner认为,Magdeburg生产的芯片在欧洲是有市场的,即使是汽车也有许多地方用到尖端芯片,比如自动驾驶、识别障碍物、娱乐信息系统等。(小刀)

责任编辑:庞桂玉 来源: 极客网
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