年研发支出300亿美元,苹果想要自研更多芯片?

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苹果在欧洲、美国和以色列拥有自己的芯片设计工作室,这些都需要巨大的投资。比如位于德国慕尼黑的欧洲芯片设计中心,目前拥有4600多名员工。据悉,苹果还正在努力设计5G调制解调器、摄像传感器等芯片系统。

在谈到芯片时,苹果是一个独特的存在,这家并非专门设计芯片的公司,多年来一直似乎拥有最顶级的芯片,保障该公司的手机等系列产品体验领先。实际上,苹果在芯片领域的摸索由来已久,而且也不局限于手机芯片。

苹果广泛涉猎芯片

回顾13年前,苹果推出了iPhone 4的A4处理器,这是该公司首款真正意义上的芯片。这款早期的处理器反映了苹果重大的战略决策,包括2008年收购PA Semi,以及与ARM的持续合作,ARM如今一直在为苹果的芯片提供核心参考设计。

苹果继续对iPhone芯片进行迭代升级,目前最新一代的iPhone使用的是A17处理器,而Mac已经采用M3芯片。苹果如今在业界独树一帜,在其移动设备和电脑设备上采用3纳米处理器。

这些并不是苹果公司生产的唯一处理器——想想Apple Watch和HomePod中使用的S1-S9 SiP;W系列蓝牙/Wi-Fi芯片;H1和H2耳机芯片,甚至是iPhone内部可以处理超宽带的U2等等,都是苹果的芯片布局。

苹果在欧洲、美国和以色列拥有自己的芯片设计工作室,这些都需要巨大的投资。比如位于德国慕尼黑的欧洲芯片设计中心,目前拥有4600多名员工。据悉,苹果还正在努力设计5G调制解调器、摄像传感器等芯片系统。

提高性能和效率

作为一家消费电子产品公司,苹果为何热衷于设计芯片呢?这还得从性能和效率说起。

苹果以往的Mac电脑采用英特尔提供的PowerPC芯片。与其他处理器相比,这种处理器运行速度很慢,这迫使苹果必须对这款芯片进行调整以提供更高的性能。

现在苹果所有的产品都使用了自己的芯片,但这一使命也没有结束。人们发现,该公司在介绍新产品时,尽可能挖掘和提高计算性能是苹果芯片设计理念的核心支柱。

纵观苹果芯片的发展历史,该公司往往会专注于其他人没有注意的问题。比如,早期iPhone的市场份额增长得非常快,这促使苹果寻找一种方法来制造高性能处理器,以便在低能耗的情况下良好运行,并且能够在节省内存资源的情况下达到良好的效果。

过去十年,芯片的主要问题与功率和性能有关,这一需求推动了iPhone处理器的开发,而这一成果现在直接应用到了Mac电脑芯片上。苹果声称,Mac芯片的性能与同类PC相当,能耗却只有一半。

少花钱,多办事

从理论上来说,用户不需要在Mac电脑里使用大量高性能、高能耗的内存来提高运行效率,因为苹果秉承的“少花钱,多办事”的理念都直接体现在了系统、处理器和运行软件的设计上。

如今,功能最强大的苹果笔记本电脑在使用电池时的计算性能与接入电源的计算性能是一样的——这种设计继承于iPhone芯片设计方面的理念。

这项工作为Mac电脑提供了真正全天的电池寿命,这意味着苹果的高端电脑可以完成最先进的任务,从计算机辅助设计到数据分析,以及为电影、游戏等创造高度逼真的虚拟环境。

人们不能忽视的是,几代苹果处理器也有专门用于人工智能、图形和基本性能的SoC。所有这些体验都给苹果带来了其他独特的优势,包括统一内存。从重要的意义上来说,统一内存表达了苹果一直致力解决的挑战——“少花钱,多办事”。

大家知道,在3nm芯片推出之后,2nm和1nm处理器将会随之出现。但在某种程度上,与尺寸相关的芯片制造的创新成本与收益相比将变得过高。

但芯片效率不仅仅与芯片尺寸有关。想想光刻技术的改进、SoC的效率,例如SoC内的5G调制解调器,甚至是新材料的使用。

“少花钱,多办事”的理念也延伸到电脑内部的功能,例如摄像头、显示器或电池技术。这意味着,苹果最看重的,还是整个生态系统的系统级改进。

据报道,苹果在2023财年的研发支出为300亿美元,而该公司在2010年推出其第一批苹果芯片时,研发支出仅为18亿美元。由此可见在芯片开发方面,苹果投资不菲。未来不排除会有更多产出。

责任编辑:庞桂玉 来源: 极客网
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