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IBM服务器的转变:盯紧潮流,逆势往上游

以卖解决方案为导向的转变,是本次沟通会上IBM大中华区硬件系统部服务器解决方案副总裁施东峰先生郑重强调的。是何种原因促使IBM做出这样的改变?

作者:ZC来源:51CTO|2017-03-13 16:32

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在服务器领域,X86的市场占有率高居不下,处于绝对的优势地位。作为X86服务器的主要竞争对手,虽然IBM大型机业务稳步提升,但小型机却仍旧不温不火,无法给X86服务器带来威胁。那么,IBM如何看待未来的市场变化,都进行了哪些转变?服务器部门将会通过哪些技术、哪些战略来提高市场占有率?在近期IBM服务器部门组织的一场媒体交流会中,笔者找到了满意的答案。

一、从卖产品转变为卖解决方案,市场,促使IBM改变

以卖解决方案为导向的转变,是本次沟通会上IBM大中华区硬件系统部服务器解决方案副总裁施东峰先生郑重强调的。是何种原因促使IBM做出这样的改变?施东峰先生非常明确表示——“市场”

施东峰先生告诉笔者,IBM系统部的团队未来会跟合作伙伴、客户重点谈IBM的整体解决方案,不再强调他该买什么机器,是买850还是870。他表示,今天的世界是一个开放的世界,今天的世界跟十年前不太一样。在十年、十五年前,厂商已经制定好了规格和标准,并依据这个标准来生产产品,中间商也通过这个标准来提供他的解决方案。所以对IBM来讲,非常单纯,就是提供产品。

现今,是开放云的时代,客户没有办法去认知下一代会发生什么事,因为所有的需求都是在开放云时代产生出来。所以,我们没有办法跟客户谈产品,没办法谈产品好不好用,而是要谈解决方案。

以买车为例,谁都不会去买一堆零件自行组装,因为开车和造车是两码事儿。IBM的客户大都是开车的人,面对企业级的客户的需求,IBM如何把这些零件组装起来,让开车的人专门做开车的事儿。所以,IBM没有办法跟客户谈机器怎么回事,解决不了客户的问题。因此我们需要跟客户讲,在开放云的世界里面,IBM做了哪些东西,能让客户不要花那么多时间搞这些解决方案,而是针对客户在产业里面想做什么提供给他。“我们不能卖硬件,卖不了,世界变了。” 施东峰先生如是说。

二、在推动云落地上,IBM做了哪些事情

当前,是开放云的时代,这是在整个沟通会上施东峰先生反复强调的一点。那么IBM在推动云落地上,都做了些什么呢?

增强自身产品、与第三方开放协作合作、结合各行业的领先企业提供行业云端的服务,这三点是IBM在云落地上所做的重点。IBM杰出工程师、大中华区硬件系统部首席技术官李永辉先生表示,IBM除了提供平台外,也提供云端的连接,连接到我们公有云的服务,来实现混合云的服务。IBM不只是影响客户在做,自身也在透过收购,透过一些解决方案的增强,往云服务方向发展。

一是增强自身产品。IBM提供一个更好、更优化的平台,来推动云落地。IBM一直以来致力于开放云平台的推动商,不但支持OpenStack标准,而且支持 Docker容器。在OpenStack方面,IBM是八个白金会员之一, Power平台,OpenPOWER平台,乃至于IBM的LinuxONE平台和 IBM存储解决方案,全都支持开放的标准。

二是与第三方开放协作的合作。IBM一直都是OpenStack主要贡献者之一,贡献了非常多开发人员,有超过六千名的员工参与过、贡献给OpenStack一些应用的开发,或者是加强他的编码等等。同时,也把一些丰富的解决方案、系统管理的功能带到OpenStack里面去,像安全功能、优化流程管理功能等等。IBM通过收购众多企业给客户提供增强服务,除了提供公有云服务外,IBM提供的云管平台还提供了有效的混合云解决方案。

三是结合各行业的领先企业提供行业云端的服务。提供一些行业云有关的服务给到市场,就会给市场、给客户带来更高的价值。今天,中国很多核心的平台都是跑在IBM企业级的平台里面,这些企业本身也是属于行业领先的企业,他们有很好的经验,很好的应用已经开发在IBM的平台,把他们的业务结合IBM云服务,很简便的提供给业界,这是一个显而易见的推动方法。

三、IBM认知计算的三大方向

大数据发展到今天,传统的数据处理方式已经不再适用,业界越来越重视加速的发展。IBM把I/O加速提升到跟CPU同等的地位,给加速更高的优先级,更大的带宽,这就是IBM与英伟达联合推出NVlink。目前NVlink通道的带宽是80个G, GPU和CPU已经可以在NVlink下去内存寻址,把 GPU慢慢的提升到跟CPU同样的等级处理,使得加速器和CPU可以以非常快、非常高的性能来进行数据交换和处理工作。在这种情况下,IBM认知计算提出了三个大的方向,IBM大中华区硬件系统部Linux系统技术总监徐宁先生对这三个大方向进行了详细的介绍。

第一,机器学习、深度学习,会充分的利用到加速器的技术,包括GPU技术、FPGA技术、OpenCAPI技术来提高性能。在这个方面,IBM一是打造了一款专门适用于这个领域的系统,代号叫Minsky系统,它是一个典型的GPU跟CPU结合的机器系统。二是把目前市面上流行的开源的深度学习框架,包括Tensorflow, Caffe等在IBM平台上做了一个集成包,免费给客户下载使用。三是提供了一个多用户的图形界面,一个专家库,一个多机并行调度软件和专业的服务团队,帮助用户做管理、调度工作。

第二,GPU加速的数据库。IBM未来计划在很短的时间内会推出一体机的产品,通过GPU的数据库加Minsky平台,高性能计算平台,来做一体机的实时数据库产品。

第三,高性能计算。IBM跟美国某些国家实验室正在联合开发下一代的高性能计算机。IBM在今年会交付高性能计算机给美国国家实验室,基于IBM即将推出来的Power9芯片,加上NVIDIA下一代GPU Volta和NVLink2.0。这样的机器会成为一个主力的混合计算,或者加速计算平台。

四、IBM Power和HANA结合带来的价值

HANA需要高可靠性的硬件平台,IBM的Power平台的高可靠性,高可用性在业界遥遥领先。那么,如何保证在关键业务系统上能有更好的业务延续性?IBM大中华区硬件系统部主机销售总经理罗佳斌先生进行了系统的介绍。

客户为什么选择了Power平台,主要考虑到以下几点。

首先,高可靠性。IBM拥有独特设计的内存,包括内存备用的技术等等。另外,内存芯片的用量也非常充足,保证在一部分芯片出现问题的时候来保证数据能够快速的恢复。

其次,高扩展性。以前大量的数据都是落在磁盘上的,现在通过HANA的技术,基本上所有的数据都落到内存上。IBM Power最高能达到32TB的内存,也是业界TOP1。

总的来讲,很多客户的需求,IBM Power平台的优势是非常明显的,这就是为什么HANA on Power发布没多久,就迎来了全球两百多家客户,包括是零售、能源、制造业等的青睐。

五、区块链为何会用到IBM大型机

区块链是当前非常热门的一项技术,它是一种分布式的帐本技术,即一种分布式的一种数据库技术,基于一种新型的加密算法的一种分布式的数据库技术。超级帐本在企业里的应用已经非常广泛。但是,区块链与IBM大型主机有什么关系呢?IBM大中华区硬件系统部HANA on Power解决方案技术总监陆科伟先生认为,虽然区块链本身是一个基于分布式的、去中心化的技术,但它用到的是集中处理的技术。大家知道,比特币的所有信息不是记录在比特币的钱包里,真正完整的比特币信息是挖矿机,这就对高性能计算有着非常高的要求,最早挖矿机用到CPU资源比较多,后来过渡GPU,过渡到FPGA。现在,这个挖矿机叫做完整的记帐节点。

比特币大概只有几千个,而且越来越少,它必须要有大量的计算,大量的投资,才能维持矿机运转。由于比特币是一个分布式数据库,必须要通知所有人,所有人都要同意,才能把完成交易,而且交易过程中要反复验证,交易量非常大,对可靠性要求非常高。

对于企业级的区块链应用,用户不像比特币这么多,覆盖全球。它可能就是几十个或者十几个企业级的联盟客户去做,业务架构是一个去中心化的,技术架构要求有几个核心的辅以使用结点,叫做轻量化的节点,形成一个所谓企业级区块链的物理架构、技术支撑架构,这是最合理的。这就是为什么IBM会把LinuxONE大型主机上面构架区块链的技术。

去年,IBM全球推出了Bluemix的公有云,在这上面开放了区块链的公有云服务。这个公有云服务在IBM全球的支撑平台就是LinuxONE,加上IBM特别多的程序员贡献了Hyperledger源代码,所以IBM在帮助中国企业去做区块链创新技术时,能够做到从业务切入到产品设计,到代码编制,到客户应用,嵌入客户的流程当中,做到端到端的服务。这也是为什么在中国很多客户都在跟IBM谈企业级的区块链加上LinuxONE在企业落地。目前,LinuxONE的场景应用非常多,包括像金融、保险、媒体行业等。

因此,区块链是作为整个IBM主机,特别是IBM LinuxONE的一个创新的手段。当然,除了创新,其实IBM还有两个方向,一是开拓更多的新的商业模式,这个商业模式包括了企业私有云的云化模式。二是继续发挥主机平台独有的一些优势,例如双活等。

【责任编辑:张诚 TEL:(010)68476606】

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