解析服务器的四大基本特性

服务器
以下描述服务器的四个主要特性,以及在服务器产品种类繁多的情况下告诉你如何选购能够为企业降低总体成本。

随着网络的不断普及,“服务器”对于大家来说已经不是一个陌生的名词。服务器并不神秘,虽然和我们平时应用的PC有很多不同,不过也可以说是“同宗同源”,服务器也是由PC机发展而来。早期在计算机领域并没有“服务器”这个名词,只有大型机和微型计算机,随着局域网的发展,“服务器”这个处于大型机和微型计算机中间层次的计算机才得到广泛的发展。“服务器”一词最早也是源于其在网络中扮演的角色,即为网络中的客户机提供各种服务的特殊计算机。

虽然“服务器”一词是来源于在网络中扮演的角色,但是在网络中提供服务的计算机不一定都可以被称作服务器。比如,目前有不少网吧、小型企业或个人用户在局域网中采用高端PC来进行局域网管理,或者提供文件、打印等服务,但是这台提供服务的PC却不能严格被称为一台服务器。因为虽然服务器是由PC机发展而来,也是由CPU、主板、内存、硬盘、机箱电源等部件组成,但是服务器和PC在设计、硬件以及技术上存在很多的不同,如服务器CPU是为长时间的持续工作而设计,支持多路互联,具有更大的缓存;服务器内存采用了ECC、Chipkill、全缓冲等技术,针对内存的可靠性也出现了内存镜像、交叉存取、在线备份等技术;服务器硬盘一般具有更高的转速,采用传输速率更高的SCSI、SAS等接口等等。

除了在硬件设计以及技术上的不同外,服务器还具有以下四大特性:

可扩展性(Scalability)

服务器硬件都是经过专门的开发,不同厂商的服务器很多还具有不同的专项技术,因此服务器的成本和售价也远远高于普通PC,从数千元到百万或千万级,甚至上亿元的大型服务器也不稀奇。企业网络也不是一成不变,企业业务要增长,对于服务器的性能需求也会随之增长。所以如果服务器没有良好的扩展性,不能适应未来一段时间企业业务扩展的需求,一台昂贵的服务器很短时间内就淘汰了,这想必是企业无法承受的。

另一方面来说,服务器的部件和整体系统都针对长时间的持续运行进行了专门设计,所以服务器的生命周期要长于普通PC,使用了3至5年或更长时间的服务器也并不少见,具有良好的扩展性也能让服务器物尽其用,充分发挥作用。

服务器的扩展性一般体现在处理器、内存、硬盘以及I/O等部分,如处理器插槽数目、内存插槽数目、硬盘托架数目和I/O插槽数目等。不过服务器的扩展性也会受到服务器机箱类型的限制,如塔式服务器具备较大的机箱,扩展性一般要优于为密集型部署设计的机架服务器。当然服务器内部的扩展能力终归有限,比如内部存储容量,可以通过连接外置存储的方案解决。

易使用性(Usability)

这个特点比较容易理解,服务器硬件设计上要比普通PC复杂的多,功能也更加丰富,所以应用上也会有更高的难度。早期的服务器应用和管理都是由专门的技术人员来执行,随着服务器被广泛的应用,精通服务器技术的专业人员并不是每个企业都能具备,所以当前的服务器越来越要求易用性,让非专业人员也可以容易操作。

服务器的易用性表现在机箱和部件是否容易拆装、设计是否人性、是否具备简单易操作的导航系统、管理系统是否丰富便捷、有无专业和快捷的服务等等。在服务器的易使用性方面目前还是国际厂商具有较明显的优势,如IBM、HP、Dell等服务器产品设计比较人性,大部分采用了免工具和模块化的设计,导航系统完善,如IBM的ServerGuide系统、HP的SmartStart导航系统、Dell的OpenManage导航系统,比较简单直观,免去了服务器部署过程中的不少麻烦,对非专业人士是个很好的助手。

服务器的易使用性也体现出了服务器厂商的技术实力和积累,也是在服务器产品逐渐同质化中提升产品竞争力的有力手段。在产品的易用性上国产服务器和国际大厂的产品还存在一些差距,不过随着国内服务器市场的不断增温,国有服务器厂商的不断摸索,国产品牌服务器在易用性上也得到了不小的进步。如浪潮、曙光、联想等厂商的产品也逐渐人性化,也具备了比较容易操作的导航系统。

可用性(Availability)

可用性也可以称作“可靠性”,对一台服务器而言可以说是至关重要的一个特性。服务器是为网络中的客户机提供服务的特殊计算机,这种特殊性在于“持续不中断”的服务,而这种“持续不断”的服务就要求服务器具备高度的可靠性。

很多情况下企业对于服务器可靠性的要求要远高于对性能的要求,比如在金融、航空、医疗等特殊领域,对服务器工作的要求几乎要达到“永不中断”,一旦服务器出现故障,造成的损失不可估量。对于提供Web服务的企业也是如此,要求服务器7x24小时工作,如电子商务企业,几分钟的故障就可能造成极大的损失。

所以说服务器的可用性至关重要,为了达到高可用性,服务器部件都经过专门设计,如处理器降低频率、提升工艺等手段来降低散热,保证稳定性;对内存采用纠错和镜像等技术提升可靠性;磁盘上采用热插拔、磁盘阵列等技术对数据提供保护,并降低故障时间等等。

提升服务器的可用性不单是仅仅提升部件可用性的问题,服务器整体的设计和容错方案也非常重要,如服务器的散热系统,内存和硬盘容错技术等等,故而服务器并不是简单的硬件堆砌,系统设计也是厂商技术实力的重要表现,这也是服务器和普通PC的一个重要区别。

易管理性(Manageability)

企业对于服务器的投资并不仅限于服务器的采购成本,还要包括服务器的电费开支、维护人员的费用以及服务器升级费用等等,所有的费用被称作总体拥有成本(TCO)。这其中往往服务器初期的采购费用所占的比例并不高,数年后服务器的电费开支和管理费用往往要超过服务器的采购费用。故而,能够降低能耗,或者降低管理费用是降低TCO的有效手段。

服务器从设计上比较复杂,企业也并不都具备专业的技术人员,所以需要服务器具备容易管理的特性。能够及时监控服务器工作状态,发现并及时排除服务器故障,就可以尽可能的降低服务器出现故障的风险,并降低服务器故障造成的损失。

目前像IBM、HP等国际厂商的很多服务器产品已经具备了丰富的管理特性,如采用免工具和模块化的设计,可以降低排除故障的难度,降低故障时间;IBM x系列部分服务器具有光路诊断面板设计,可以让管理员方便的确定故障部件所在,降低管理难度,类似的设计在HP、Dell服务器上也很常见。

服务器的易管理性还体现在是否具备智能管理系统,报警监控系统等。如远程管理系统可以将管理员从环境恶劣的机房中解放出来,大大降低服务器管理难度,增加管理的灵活度,降低管理成本。如HP服务器带有iLO远程管理功能,Dell服务器具备DRAC远程管理功能等等。

虽然可扩展性、易用性、可用性和易管理性是描述服务器的四个主要特性,不过目前服务器产品种类繁多,品质参差不齐,不一定都能兼备这四个特性。不过在采购中还是不能一味的降低成本,首先还要选择可用性有保证的产品,从长远的角度来看,选择易用易管理的产品能够为企业降低总体拥有成本。


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责任编辑:王观 来源: ZOL
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