英特尔新处理器引发x86服务器变革

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将虚拟化引入芯片层面可以说是英特尔最新发布的至强5500的一大重要特点,那么,虚拟化技术的逐步深入会对x86服务器市场造成哪些影响?

将虚拟化引入芯片层面可以说是英特尔***发布的至强5500的一大重要特点,那么,虚拟化技术的逐步深入会对x86服务器市场造成哪些影响?处理器性能、可靠性以及稳定性的大幅提升使得x86服务器已经具备了运行以往小型机系统的基本条件,那么, x86服务器可以逐步替代小型机吗?

Nehalem对于x86服务器厂商来说是机遇,更是重新洗牌的筹码。这是英特尔继1995年***次推出服务器处理器奔腾Pro以来,***重大意义的历史性突破,它将会引发x86服务器市场哪些变化呢?

虚拟化刺激高端升温

虚拟化技术的逐步深入,让高端x86服务器市场升温,未来低端产品可能会逐步退出市场。此外,虚拟化提升了x86服务器的平均价格,从而抵消了产品销量降低给行业带来的损失。

2001年,VMware将虚拟化引入x86平台时,虚拟化是构建在操作系统之上的,原因很简单,从处理器到服务器等x86硬件厂商对虚拟化都是不友好的。然而,随着用户对虚拟化技术的逐步认可,尤其是在近两年,这种情况已经发生了根本性的改变。从AMD在“上海”中提供在硬件层面对虚拟化的支持,到此次英特尔至强5500将虚拟化引入到芯片层面,再到服务器厂商的大举跟进,整个业界都已经认可虚拟化是大势所趋。

通过虚拟化技术将多种应用整合到少量服务器上,这就可以在简化管理的同时有效地减少用户所需服务器的数量。有数据显示,通过整合及虚拟化,数百台x86服务器可以减少到数十台。从表面上看,虚拟化技术的应用会在某种程度上减少x86服务器的出货量。难道虚拟化真的就是x86服务器的死敌吗?显然不是,用英特尔高级副总裁帕特·基辛格的话来总结:“虚拟化技术对x86服务器市场既有推动也有阻碍,我们要用更积极的态度来看待这一问题。”而作为在x86处理器市场的直接竞争对手,AMD也认为,虽然目前通过虚拟化对服务器进行整合大行其道,但x86服务器市场仍有成长空间。

就目前来看,在x86服务器的中低端市场,尤其是对于那些主要应用低端x86服务器的用户来说,对原有服务器进行虚拟化改造的成本并不低,据记者了解,很多中小企业还是无法承受用在虚拟化上的投资成本。“虽然通过虚拟化技术可以节省运营和管理的成本,并很快获得投资回报,但对于很多国内用户来说,前期投资成本的问题仍然是一个需要逾越的障碍。虚拟化技术还没有在中小企业用户中普及,目前,低端x86服务器市场仍有一部分成长空间。”曙光产品中心总经理沙超群表示,“不过,在未来,低端x86服务器会逐步退出市场,因为随着虚拟化应用的进一步深入,用户采购中高端x86服务器并应用虚拟化技术运行应用系统的成本会低于使用低端x86服务器的成本。”

除了投资成本的问题,虚拟化技术的应用对服务器的性能和功能还是有一定要求的。浪潮服务器产品经理孙立波告诉记者,浪潮的很多老用户找到他们,表示希望能够在自己的老平台上实现虚拟化,但当他们做了虚拟化以后,往往会发现并没有实现他们想要提升效率的初衷。“这主要是因为老的系统无论是CPU还是板卡又或是网络,对虚拟化的支持都还不够。” 孙立波解释说。VMware大中华区技术总监张振伦认为,此次英特尔将虚拟化引入芯片层面在很大程度上解决了硬件资源运行虚拟化软件时导致性能损耗的问题。

“现在,如果用户所使用的服务器完成了升级换代,那么用户选择通过虚拟化技术在较少的中高端x86服务器上运行更多应用,无论是在价格上还是在性能上都会更合适。” 戴尔企业级产品部高级品牌经理赵永琳表示。对此,记者也采访了一些用户,他们多数也认同这一观点。南京大学地球科学与工程学院周会群教授就认为,四路及以上的系统更适合做虚拟化的应用。而这必然就会带动高端服务器市场的出货量,事实上,从去年下半年到今年***季度,四路x86服务器销售在整体快速增长,这也印证了这一观点。

不过,从整个市场结构来看,也正是由于更多行业用户开始采购高端x86服务器进行服务器整合及虚拟化的实施,导致整个x86服务器销量下降。“x86服务器产品的出货量因虚拟化应用而有所减少这是事实,但整体销售额是不会因此而降低的。因为虚拟化技术提升了x86服务器的平均价格水平,而且,高端的x86服务器通常是以解决方案的形式提供给客户的,这其中除了包含虚拟化软件外,还可能包括数据库等软件,这就在无形中增加了厂商的利润。” 孙立波说。惠普(中国)工业标准服务器产品部产品总监黄逸群也认为,虚拟化技术的普及将提升用户采购x86服务器的平均价格,从而抵消了服务器销售额降低给行业带来的损失。

此外,很多业界专家认为,在未来,虚拟化的深入以及服务器应用成本的降低会让用户愿意把原来并没有实现信息化的业务迁移到信息系统上,这就会增加对服务器产品的需求。相信这也正是处理器厂商、服务器厂商都愿意高举虚拟化大旗的原因,因为只有整个产业发展了,产业链上的企业才能发展。“此次英特尔只发布了两路的产品,等到四路甚至八路的产品发布之后,性能的提升以及对虚拟化的支持会让高端x86服务器产品更受欢迎。”沙超群说。

侵占小型机市场

处理器性能、可靠性以及稳定性等方面的提升使得x86服务器已经具备了运行以往小型机系统的条件,但应用受限成为了x86服务器还无法完全替代小型机的最重要原因。

如果我们把整个服务器市场看做是一个金字塔,那么塔尖和塔中部无疑就是大型机和小型机,x86服务器算是塔基。现在,随着x86服务器在性能、可靠性以及稳定性等方面的提升,使得其有了向“塔中”市场冲击的机会,尤其是高端x86服务器已经开始侵占小机型的部分市场。当然,发生这一变化在很大程度上得益于x86服务器处理器在性能上的大幅提升。

有数据显示,从英特尔多路处理器至强7400系列推出以后,一些高端八路x86服务器就开始吞食小型机的低端市场。相信此次至强5500的发布以及服务器厂商的大举跟进无疑会推进这一变化,因为我们看到,到目前为止,x86服务器已经具备了运行以往小型机应用系统的几大基本条件。

首先,处理器性能的大幅提升使得x86服务器在性能上完全可以媲美小型机。“以往,x86服务器大多应用在部门级或是中小企业,最主要的原因就是其在性能上无法满足大业务量的计算需求,也就是我们通常说的‘跑不起来’。然而,随着CPU计算能力的不断提升,至少从性能上,x86服务器已经完全可以取代小型机。”孙立波认为。

在《计算机世界》评测工程师的实测中发现,基于至强5500的x86服务器在性能上的确有大幅提升,这种提升得益于英特尔在处理器整个体系架构层面的改变—抛弃了一贯采用的前端总线,转向了集成内存控制器,并采用QPI总线互联,同时,在处理器内部架构上还做了很多其他新的设计。

其次,可靠性和稳定性的问题也已经基本得到解决。“以前,用户选择封闭系统的小型机,因为他们更多考虑的是可靠性和稳定性。虽然由于体系架构的不同,x86平台在可靠性上还没有完全达到小型机的水准,但x86平台的稳定性已经足以支撑我们现有业务系统的运行。此外,我们还通过集群解决了高可用性的问题。” 搜狐网络运营部系统运维高级经理张蜀光认为。

目前,搜狐已经将以往运行在小型机上的系统逐步迁移到了x86平台上。据张蜀光介绍,以前他们选择使用小型机是因为IBM DB2以及Oracle的数据库都只能运行在小型机的操作系统上,然而,随着这几年来Linux的发展,这些数据库都可以很好地运行在Linux上。“而且,通过一些开源应用解决方案,软件购买成本也大大降低。” 张蜀光说。赵永琳也认为,开放的架构对于用户来说是长期保持低成本的一个重要选择。

当然,互联网公司与传统行业相比还是有所不同的,首先它们对于可靠性和稳定性的要求没有那么高,同时更重要的是,互联网企业系统扩容的速度非常快,将小型机上运行的系统全部迁移到x86平台上,在成本上的节约还是非常可观的。但是对于传统行业来说,核心业务系统的增长没有那么快,做这样的迁移就显得没有那么迫切了。

宝德常务副总裁马竹茂就表示,在很多新兴行业,尤其是接受新技术最快的互联网行业,高端x86服务器抢占小型机市场的趋势已经非常明显。“但对于传统的金融、电信行业来说,它们以往构建在小型机系统上的核心应用系统,比如计费系统等,暂时是不会迁移到x86平台上的;当然,其非核心系统,比如新建的客户关系管理系统,还是很有可能会选择x86服务器的。” 马竹茂说。

这是因为用户要想将原来在Uinx环境下开发的大量核心应用迁移到x86平台上还是有一定难度的,即使在硬件的性能和可靠性上已经有所保障,用户也不愿意去承担这样的风险。沙超群很坦诚地表示,应用受限是在性能上和性价比上都更具优势的x86服务器还无法完全替代小型机的最重要原因。“但是,这是曙光努力的方向。” 沙超群强调。事实上,为了与HP、IBM等国际巨头竞争,曙光一直在主推他们自主设计的“二代小型机”——采用AMD处理器的八路x86服务器产品,从名字上我们就可以看出其直指传统小型机市场。

争夺行业市场

   

在今年中小企业市场不那么乐观的情况下,多数x86服务器厂商将抓住行业细分市场,作为其在2009年的重要战略目标。

在刚刚过去的2008年,包括HP、戴尔、IBM等在内的服务器厂商都将x86服务器的市场目标转向了中小企业,同时,三、四级城市甚至是五、六级城市的区域市场也成为了服务器厂商建设的重点。在2009年,虽然中小企业仍然是x86服务器的重要目标市场,但由于金融危机的持续深入,多数服务器厂商对中小企业市场都不那么乐观,因此他们纷纷调整了市场战略,希望能够在经济低迷的情况下取得更高的市场份额。

尤其是国产服务器厂商,他们希望能够在与HP、戴尔、IBM等国际巨头的竞争中通过抓住行业细分市场、满足客户个性化需求以及产品的差异化来赢得更多的市场份额。在记者采访的过程中也发现,浪潮、曙光、宝德等国产服务器厂商都将行业细分定位为在2009年的重要战略目标。

“现在,x86服务器应用呈现出高密度、大规模、应用复杂化等趋势,用户在采购时也越来越理性,开始从实际应用的角度出发,根据自身应用特点和规模选择合适的产品。因此,对于我们来说,在行业细分的同时,应用细分也很重要。” 孙立波表示,“浪潮提出的效能三角设计理念就是想通过精准的市场定位、定向应用的研究、综合技术的搭配,实现功能区分和专项设计的个性化。也就是说,根据用户的需求强化其必要的部分,以提高性能和可靠性,删除其不必要的功能,以降低成本。”

据孙立波介绍,此次英特尔发布了全新的Nehalem平台以及Node Manager电源管理技术之后,浪潮基于效能动三角理念设计的产品又加入了在效能的动态均衡中寻求精准控制的理念,以让用户的控制力可以深入到应用的全过程。

曙光对x86服务器的销售一直采用“行业+渠道”的模式,其中在行业细分市场,主要专注在政府、教育以及石油石化等行业。“在2009年,很多企业用户都会缩减IT预算,这是任何厂商都无法回避的一个事实。因此,如果我们想要取得更高的销售额,就必须要在细分市场中找到更加细分的市场,在这些细分市场中还是会有很多需求的。” 沙超群表示,“当然,要想在细分市场中做出成绩来,就要在研发上付出更多努力,曙光今年的重点就是依托自身的研发体系针对细分市场做更多工作。”

宝德的马竹茂也认为,现在x86服务器的竞争已经到了需要细分市场的阶段,HP、戴尔、宝德等厂商都有自己更擅长的行业和领域。当然,任何一家通用的服务器厂商都不会放弃自己相对弱的细分市场,一定会在各个领域全面进攻。相信在经济持续低迷的2009年,x86服务器的竞争会更趋于白热化。

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责任编辑:符甲 来源: 计算机世界
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