惠普刀锋砺十年 欲成为云计算基础架构

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从2001年第一台刀片服务器发布,到今天已经过去了十年,刀片服务器正在从早期单纯的高密度到整合的云计算基础架构发生演变。近日,作为刀片服务器发展历程的见证者与推动者,惠普刀片服务器团队四位要员分享刀片的昨天、今天、明天,这也显示出刀片服务器正在从单纯的高密度走向面向移动互联、云计算的基础架构

从2001年第一台刀片服务器发布,到今天已经过去了十年,刀片服务器正在从早期单纯的高密度到整合的云计算基础架构发生演变。近日,作为刀片服务器发展历程的见证者与推动者,惠普刀片服务器团队四位要员分享刀片的昨天、今天、明天,这也显示出刀片服务器正在从单纯的高密度走向面向移动互联、云计算的基础架构。 

标准化:刀片原点

从4位计算机开始,服务器就不断的被标准化、工业化的浪潮所推动发展,x86处理器成为发展的内部动力、19英寸机柜的诞生则让服务器有了一个标准尺寸的家,而VMEbus架构与进而发展的CompactPCI总线开辟出刀片服务器结构原点,那就是支持一个机箱中可能包括多个计算机部件并可提供所需的性能和冗余性。

基于以上技术,2001年,主要来自康柏公司员工组成的RLX Technologies公司开发而成的System 324刀片服务器横空问世,324意为可在标准化的42U高机柜内集成324颗处理器,这一数据几乎是以往84颗的4倍。即使因为早期刀片在处理器功耗散热方面必须做出让步,但对计算能力的高密度整合成为刀片服务器的第一个亮点,这也为其发展奠定了伏笔。

2002年惠普也进入了刀片服务器市场,推出“AI”适应性基础架构,并在次年以65.6%的市场份额成为亚太区刀片市场(Gartner数据)。随着软件分发、iLO远程管理、功率调节器等技术的不断引入,惠普完成了全球首个10万台刀片服务器的出货,并在2005年完成了对开发出首台刀片服务器的RLX Technologies公司的收购。

降低TCO:新金融形势下的刀片爆发点

尽管刀片服务器诞生之初就是为了更高的计算密度,然而直到2008年的金融风暴后,刀片的增长才显示出爆发性的态势,毕竟,企业用户的需求是更好的支持、开展业务,还有更低的成本。

更高的密度让用户的机柜数量与机房面积直线降低,也直接降低了数据中心的“硬”费用。而从2006年来,惠普发布的C7000/C3000刀片机箱与智能管控、虚拟连接、iLO2/3、高效电源、海洋传感器等技术,进一步降低了数据中心的运营与管理的“软”成本。

 

刀片服务器市场随之进入了“成熟期”,连续数年年增长率超过10%,尤其最近几年,与更为成熟的机架服务器相比,刀片市场正与存储市场共同成为新兴增长点。这也显示出企业用户对于服务器的需求更加明确,那就是高密度、易管理、低TCO成本。

 

通过惠普对产品与解决方案的不断强化,BladeSystem刀片服务器也能够通过不同模块化的设计,成为满足从中小企业、桌面虚拟化、大型横向扩展及HPC、大型企业数据中心乃至关键业务的的不同工作负载的融合基础架构。

 

 

云计算+移动互联:刀片新增长点

以往的IT技术大多无法对灵活的业务需求做快速支撑,但虚拟化技术的逐渐成熟让这些问题成为了“过去式”。最近,全球虚拟机装机量已经首次超过服务器实体出货量,这与业务需求的共同推进了IT技术的发展,也让IT向着“云计算——一切皆服务”发展着。

 

随着手机功能的发展,数据链路服务能力的提升,移动互联能够让用户在拥有最基本的设备——手机,就可以参与公司业务流程,刀片服务器由于总体成本更低,管理方便,也成为最佳的云计算能力整合平台。

 

2011年,CloudSystem 成为惠普进军云计算基础架构的最新武器,通过整合基于BladeSystem刀片服务器及一系列软件,惠普可以让企业需要更多的计算和存储资源时,其允许应用扩展到公共云;或者,如果企业的措施禁止使用公共云时,则允许从CloudSystem的硬件上获得进一步的资源层,并提供即付即用服务。管理员可以通过一个简单的直观展示云结构的拖放式操作界面来选择、处理他们的云应用程序。然后,他们可以根据应用程序的规模和扩展方向制定策略,无论是像Savvis公司之类运行的外部公共云还是在CloudSystem硬件池内扩展存储和计算池。

通过集成的管理软件,CloudSystem甚至还可以用来管理基于Intel与AMD处理器的非惠普服务器。

籍此,Gartner在2011年魔力象限中将惠普列为刀片服务器领导地位。

为了推动云计算发展,惠普甚至还宣布20亿美元云基金通过其金融部门启动惠普金融服务。 该基金将采用新产品优先低利率租赁和回收现有硬件延期付款的形式提供给惠普的用户。惠普希望该基金允许公司拨出更多的钱以提升他们的IT硬件。这对于以刀片服务器作为其计算主力又无法一下拿出所有款项的用户来说,不啻为一个好消息。

一点展望:云计算历程中的刀片进化

刀片被用户的认可越来越深入,刀片似乎也成为目前来看作为云计算计算基石的大好选择,三大主流品牌的刀片服务器机箱中,最新近发布的也是在2007年,四五年过去,刀片服务器机箱仍然看不到改变的迹象,这似乎最大化的保护了用户的投资——仅仅更换刀片与网络、管理模块就可以享受最新的技术。

但我们也不难看到,作为目前最成功的云计算案例:亚马逊/谷歌,正在采用截然不同的方式更新着自己的基础架构——使用更加简化、定制化的服务器支撑起来自世界各地信息需求,并将成本降到最低。

同样是瞄准云计算,刀片服务器是否会为此而进化呢?

答案很可能是:Yes!

包括惠普在内的IT厂商已经把自己的刀片服务器变成了一个完整“云盒子”,或者称为传统意义上的一体化的解决方案。但在物理结构上,这些云盒子其实是以往刀片的堆叠,一个、两个、甚至四个刀片机箱堆叠在机柜中。

就像以往42U机柜中的42个1U机架服务器正在更多的替换为一个个的刀片服务器,同时增加了计算密度一样,历史也许会重演,刀片的进化之路或将从“变大”开始——也许一个机柜就是一个刀片服务器的机箱,这样可以再省却重复的背板、电源、散热、网络、管理模块,也非常适合将数据中心供电集中化、直流化的趋势。

在管理方面,机房的管理人员也将更加流水线化,当刀片服务器完成配置,又某台刀片出现故障后,高级管理人员可以通过远程管理系统查看并定位到故障点,仅仅通知某个低级管理者去更换某个刀片即可。

而这样以机柜为单位的“刀片”服务器甚至可以以集装箱规模生产出来,以便于大量的、快速的进行部署。

通过这样的进化,在未来以云为主的数据中心中,刀片也许才能够获得对抗定制化服务器的竞争力。

而这样的进化我们是否将在不久的未来看到呢?

也许,九月?
 

责任编辑:常疆 来源: 51CTO.com
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