惠普奥德赛计划:谁的掘墓人?

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不久前,惠普公布了其2011财年第四季度财报,其中下降幅度最大的就是关键业务系统部门(BCS,Business Critical System),营收下降了23%。惠普CFO Cathie Lesjak在媒体沟通会上也承认,惠普BCS的营收下降与甲骨文(Oracle)不再支持基于安腾处理器的Integrity动能服务器有关。

不久前,惠普公布了其2011财年第四季度财报,其中下降幅度最大的就是关键业务系统部门(BCS,Business Critical System),营收下降了23%。惠普CFO Cathie Lesjak在媒体沟通会上也承认,惠普BCS的营收下降与甲骨文(Oracle)不再支持基于安腾处理器的Integrity动能服务器有关。显然,要改变BCS的下滑态势,惠普需要做出改变——或者是在软件层面加强力度,或者是在硬件层面做出改变。11月22日,惠普推出了奥德赛计划,这将是惠普BCS未来复兴的重要组成部分。在奥德赛计划中,惠普将x86处理器应用到了其最高端的Superdome 2服务器当中,并将采用HP-UX上的创新技术来加强Linux和Windows环境——这都是前所未有的变化,这意味着传统小型机在RAS方面、在整体解决方案方面与x86服务器的差距将被消除。在x86处理器日渐强势,UNIX市场仅能维持的情况下,奥德赛计划将极大地改变UNIX市场的格局,甚至有可能成为RISC服务器的掘墓人。关于奥德赛计划的更多详情况,可以参考链接: 弃安腾奔至强 惠普小型机产品全面转型

被延迟的统一平台计划

在我们做出奥德赛计划将改变UNIX市场格局的判断之前,有必要先回顾一下历史,并结合惠普在关键业务服务器领域的战略选择进行分析。首先要说明的是,奥德赛计划很早以前就已经存在,当时的初衷是为了将安腾处理器更多地进入主流层面的服务器市场。“惠普和英特尔的安腾处理器开发小组目前均采用相同的电路设计库,以及制程技术等等,并借此来综合协作开发全新的安腾和至强处理器。”时任英特尔高级副总裁兼数字企业事业部总经理Pat Gelsinger表示,“英特尔将会在2007年之后开始统一包括至强和安腾处理器的通用架构平台,采用通用串行互联总线(SCI,common serial interconNECt bus)标准,并嵌入内存控制器模块。”

实际上,至强与安腾处理器的通用计划已经几经推出,在2010年才推出相应的安腾9300处理器平台,实现了外围设计(总线、芯片级)与英特尔至强E7(7500的接班人)的通用。因此,按照原有的路线图,为了让安腾处理器能够更好地借用x86平台的优势,奥德赛计划是一个非常自然的选择。只是,在现今的环境下,情况似乎发生了一些改变。“因为成本问题,目前运行在高端安腾系统的用户需要简化软件合作伙伴的计算环境,或要求他们的关键应用迁移到基于x86的系统上。大多数客户都在探索这些关键应用的迁移,”惠普的关键业务系统(BCS)集团全球市场营销和战略副总裁Lorraine Bartlett表示,“加入奥德赛项目,将让他们从已经运行的环境中将应用程序方便地迁移至客户所希望的平台上。”也就是说,奥德赛计划的目的和初衷,已经发生了微妙的改变,其目的是让客户可以根据其需求进行适当的选择,而不是作为x86迁移到安腾平台上的桥梁。

优化BCS关键业务资产

其次,惠普推出奥德赛项目的积极意义还在于,能够更好地优化惠普现有的关键业务服务器资产,也符合其一贯所推崇的融合基础设施架构理念。“关键业务不是看你应用的是哪种处理器,而是看你的基础设施能够满足哪种RAS水平。惠普的CI结构,可以在同一个基础设施之内,根据客户的需求提供不同RAS级别,从而满足客户的不同需求。”惠普公司关键业务系统副总裁兼首席技术专家Kirk Bresniker说。“关键业务的市场不是缩减了,而是融合了。”2010年5月,时任中国惠普公司关键业务服务器总经理张鹰说。

惠普的这种理念,也反应了奥德赛项目的积极意义。随着奥德赛项目的推出,x86处理器在惠普的关键业务服务器部门当中,将占据更重要的角色——实际上,在UNIX服务器增长乏力的情况下,惠普在很多时候都已经将完成全年销售指标的任务寄望于例如ProLiant DL980等8路x86服务器上了。“目前8路的DL980加fusionio跑微软的SQL Server是一个比较均衡的配置,这也是很多金融企业离开小型机的第一步。与IBM相比,惠普的步子更大。”某业内人士表示。实际上,在惠普内部,对x86服务器寄予更高期望也早已不是什么秘密。“保本看Integrity,增长寄望(ProLiant)980。”某惠普工作人员说。

奥德赛计划意味着客户可以从例如ProLiant DL980等服务器,一直升级到例如SuperDome 2等传统小型机领域,而不用迁移其操作系统。此前,尽管惠普已经在关键业务服务器部门内应用了x86服务器,且x86服务器也能享受到对应的关键服务,但在RAS上仍旧存在差距。“关键业务服务器形成了一个生态系统。以RAS为例,尽管在芯片上已经提供了相应的RAS特性,但这些特性还需要OS、应用软件等的支持才能真正体现出来。”Kirk Bresniker说。显然,这句话是有所指,例如HP ServiceGuard等能保障关键业务运行的解决方案,此前并不能在基于x86上的服务器上应用。换言之,在关键业务的整个生态圈当中,x86服务器还缺乏最关键的操作系统和在应用方面的RAS特性支持。

谁的掘墓人

“惠普将把HP-UX上的创新技术加强Windows和Linux,并且例如分区技术等传统小型机上的技术也将应用到基于x86芯片的SuperDome处理器上,”惠普在新闻稿中如此表述。实际上,这已经意味着在小型机相对于x86的RAS壁垒已经被惠普的奥德赛计划所打破。x86处理器的高速发展,加上惠普的奥德赛计划弥补x86生态环境中的RAS等短板,将对传统的RISC服务器造成强烈冲击。

“目前,U2L(UNIX to Linux)已经是业界的大势所趋。”某著名IT公司的产品总监表示。此前,RAS特性以及UNIX上特有的软件解决方案,构建了RISC服务器抵御x86服务器冲击的最后一道防线。Solaris开源,使支持x86芯片的Linux内核在一些关键特性上获得了长足进步,揭开了Linux进军关键业务的序幕;而惠普将HP-UX上的创新加强Linux和Windows,将进一步为x86服务器关键业务生态圈添砖加瓦,消除与传统RISC服务器在软硬件、应用解决方案方面的差距。所以这些,配合x86服务器本身足够高的性能价格比,奥德赛计划会成为传统RISC服务器的掘墓人吗?让时间来证明。

责任编辑:张玉 来源: 比特网
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