“第三者插足”Win8助推ARM进军服务器?

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微软曾是软件领域的霸主,Intel则是芯片市场的NO.1,微软与英特尔的“联姻”已经长达三十多年,微软发布的每一款操作系统,都推动了市场对更强大的英特尔芯片的需求,这两大科技巨头获得了PC行业绝大多数利润,如今ARM的加入颇有点“第三者插足”的味道。

微软很可能在2月29日召开的世界移动通信大会(Mobile World Congress)上发布“个人消费者预览”版本的Windows 8操作系统。Windows 8对微软来说是一个很大的押注,原因是这个系统将对Windows的外观作出彻底的改变,而且还增加了一个出售全新类型应用的内置商店。更重要的是Windows 8不仅将支持Windows传统上使用的AMD和英特尔芯片,还将支持通常用于Android手机和平板电脑的ARM处理器。

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微软曾是软件领域的霸主,Intel则是芯片市场的NO.1,微软与英特尔的“联姻”已经长达三十多年,微软发布的每一款操作系统,都推动了市场对更强大的英特尔芯片的需求,这两大科技巨头获得了PC行业绝大多数利润,如今ARM的加入颇有点“第三者插足”的味道。

    随之移动终端的快速发展,PC市场的增长正在放缓,霸主地位已经现在已经被动摇。苹果iPhone、iPad以及使用Google Android操作系统的手机为简单移动应用创造了大量的市场,这又进一步使这些手机受到更多人的欢迎。ARM芯片功耗非常低,能够延长手机电池寿命,这也让其获得了高速发展的机会。

    而在服务器市场,虽然ARM服务器至今仍没有推出64位架构的处理器,但其进军服务器市场的野心早已经如司马昭之心路人皆知了。目前,虽然微软表示Windows Server 8不会推出ARM版,而且Windows Server也早在2008年就停止了对32位处理器的支持,但是对Windows Server的支持也是迟早的事。

    随着更多厂商开始在移动设备中使用能耗较低的ARM处理器,使得这一架构的产品过去几年受到了广泛关注。部分行业观察人士认为,这种芯片还将被用于数据中心,从而节约能源,而这类芯片生产出来,也将会得到Windows Server的支持。可以说,未来几年Intel在服务器芯片的市场,也将面临的ARM的又一次“插足”。

#p# 早在2011年Calxeda就向ARM抛出橄榄枝,该公司宣布将设计一款四核心ARM Cortex A9处理器。与之前ARM宣传的服务器处理器类似,此次Calxeda的产品也主打超低功耗多核心应用。新产品可以在2U机架空间内部署120颗处理器,总计480个核心,每颗处理器加相应内存功耗仅为5W,每颗核心只有1W左右。

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Energy Core

    从Calxeda公布的资料来看,ARM架构服务器的性能功耗比是x86服务器的5~10倍,再考虑价格因素则可以达到15~20倍。

    由此可见多核低功耗服务器可能是ARM与英特尔、AMD展开正面较量的第一战场。戴尔、IBM等厂商也在推基于x86处理器的多核低功耗服务器。例如,戴尔最新推出的基于AMD皓龙6100处理器的PowerEdge C6145服务器,核心数高达96颗。但是,业界普遍认为,ARM的处理器比传统x86处理器更加节能,相同功耗下核心数量更多,更加适合较轻负载下的多任务执行。如果大规模部署至数据中心,将会节省大量电能,从而实现更高效的绿色环保。

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AMR处理器

    由于这种多核服务器也可用于高性能计算领域,因此,ARM不仅可能会对服务器领域产生影响,而且还会波及到高性能计算这种高端领域。例如,英伟达(NVIDIA)在2011年国际消费类电子产品展览会(CES 2011)上宣布其“丹佛计划(Project Denver)”,即打造基于高性能ARM架构的CPU核心,用来支持高性能桌面和服务器。

#p# 2011年10月31日,ARM宣布推出ARMv8 64位架构指令集之际,Applied Micro Circuits Corporation(AMCC)就推出了面向服务器市场的处理器X-Gene。X-Gene采用高度集成的SoC片上系统设计,包含多个高性能ARMv8架构核心。该处理器主频最高可达3.0GHz,拥有强悍的单线程性能,支持完整的处理器和输入输出虚拟化,整合了服务器级别的动态电源管理技术,热设计功耗可根据需要进行配置,待机功耗不超过0.3W,支持万兆网络。搭载X-Gene的主机将可以减少50%以上的服务器成本、电源和复杂性。

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HP测试ARM服务器

    2011年11月2日,惠普公司公布一个计划,它将与芯片设计商ARM、还有AMD合作,开发超低能耗服务器,此举可以说威胁英特尔的地位。“低耗+高效率”,加上服务器主流厂商的及时搭台,移动芯片老大ARM抢食服务器芯片蛋糕的“勃勃野心”正在一步一步转化为实际行动。

    2012年2月16日惠普高级副总裁表示公司首款基于ARM架构的服务器将在第二季度开始面向消费者的测试工作。

  据悉,惠普将在第二季度开设实验室,被选中的消费者可以进入实验室,开始对该公司基于低能耗ARM处理器架构的概念型服务器进行测试工作。该款服务器是惠普在新开发平台Redstone Server Development Platform下研发的系列产品之一。

    2012年随着越来越多的用户希望借助诸如ARM处理器和图形处理器等技术来削减数据中心成本,服务器体系结构的根本性转变已经箭在弦上。

  到2013年,来自ARM这些公司的低能耗处理器将在数据中心领域得到全面的应用,将他们与图形芯片相结合将为企业级用户带来大幅度的性能提升和能耗的节约,分析师表示。在服务器中配置ARM处理器的经验已经步入成熟阶段,图形处理器也已经应用到了世界上某些速度最快的超级计算机中。

    随着越来越多的IT管理者侧重密度和低能耗需求,配置ARM处理器的紧凑型服务器是未来几年中取代X86技术的一个选择。

    ARM正式瞄准了服务器市场中小企业这一空白领域,而发起了凶猛的进攻,目前服务器昂贵的服务器价格让不少中小企业望而却步,同时传统的服务器需有专人维护,而ARM一举解决了X86这两大壁垒,伴随着Windows 8的发布,ARM的影响力势必会更上一层楼,我们期待ARM在服务器领域未来的表现。

责任编辑:张玉 来源: 中关村在线
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