x86 or Power?2019年服务器采购指南

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服务器 芯片
在Power阵营中,高端产品当属于Power 9处理器,其采用了14nm FinFET SOI工艺制造,极为灵活的模块化设计,单个核心可以支持4线程或者8线程,逻辑线程总数最多都是96个

  作为承载底层计算的服务器,x86与Power已经“明争暗斗”了很多年,时至今日,两者之间依然保持着竞争关系。这种持续良性竞争,促进了产品的更新换代,使得计算力不断提升,加速了云计算、大数据、人工智能等技术的落地,让企业以更好的产品和技术服务于核心业务。

  面对x86与Power的竞争,有人认为Power具备更好的性能,坚定不移的站在Power阵营中,有人则认为x86具备更高的性价比和生态,自始至终选择x86服务器。那么,对于x86与Power这两种阵营的服务器,用户到底该如何选购呢?今天,笔者就跟大家聊一聊2019年服务器采购的那点事儿。

  2019年服务器市场竞争格局分析

  在市场占有率方面,x86具有极大的竞争优势,这一点毋庸置疑。

  不过,分析服务器的市场竞争格局,还要结合当前热门技术与应用。那么,2019年特别最热门的技术是什么,答案毫无疑问:人工智能。

  众所周知,人工智能对计算有着极高的要求,无论是模型的开发与训练、工作负载的部署,还是一些特殊业务对实时响应的需求等等,都需要高性能的计算力。为了提升计算力,满足人工智能的计算需求,目前业界多以CPU+GPU、CPU+FPGA、ASIC等异构计算平台为主。在这些异构计算平台中,GPU、FPGA、ASIC等加速芯片只有与CPU更好的配合,才能发挥巨大的作用,这就要求CPU本身不但要具备强大的计算力,而且还要打通与加速芯片之间的通路,更好的与加速芯片协同,提高服务器的整体计算能力。

  作为x86的代表厂商,英特尔在今年第二代至强可扩展处理器上正式发布了下一代的10纳米FPGA,这预示着英特尔开始正式以CPU+FPGA的解决方案布局AI市场。不过,Power平台在AI方面的布局要更早于x86。

  早在2017年底,Power就发布了专门针对AI的处理器Power9。相比x86,其不但本身具备更高的主频,更极限的芯片设计,而且采用了PCIe 4.0、NVLink 2.0、CAPI 2.0、New CAPI等技术,打通了FPGA、GPU等芯片之间的链路,因此其在人工智能上的计算力已经完全超越了x86。另外,在浪潮电子信息产业股份有限公司与IBM中国投资有限公司合体之外,凭借着浪潮信息在AI领域获得了大量的产品积累、技术积累、客户积累,Power服务器将从纵向扩展走向横向扩展,从封闭走向开放,目标市场也直指x86服务器后院。

  虽然到目前为止,包括Dell、HPE/H3C、联想、华为、曙光、宝德等在内的服务器厂商都还在采用x86架构,但是摩尔定律正逐步失效,服务器正面临从通用处理器走向处理器多样化的新时代,这也给了Power足够大的想象空间,结合浪潮商用机器独特的JDM模式,将为中国用户带来切实的好处和定制化的体验。

  除此之外,在企业的核心业务上,Power服务器以其高可用性、高可靠性、高性能已经占据了巨大的市场份额,而随着Power在AI领域的深度布局,其市场竞争优势将进一步提高,话语权将进一步增强。相信在不久之后的将来,Power服务器在市场中的占有率将全面提升,进一步蚕食x86的市场份额。

  服务器选型中考虑的主要因素

  除了市场竞争会成为影响用户采购服务器的因素之外,技术性能、安全可用、开放生态等方面才是影响用户服务器选型的重要因素。接下来,我们就从以下几个维度来对比分析一下,Power与x86谁更胜一筹。

  一)技术与性能

  人工智能对计算性能的要求越来越高,这就迫使企业不得不选择更新的技术和更高性能的服务器,因此技术性能成为企业在采购服务器中优先考虑的因素。

  在x86阵营中,高端产品当属英特尔今年发布的第二代可扩展处理器Platinum 9200系列,该系列中的高配Platinum 9282由两块28核的芯片组成56核,112线程,主频2.5GHz,睿频最高达3.8GHz,L3 cache 77MB,40条PCIe 3.0通道。

  在Power阵营中,高端产品当属于Power 9处理器,其采用了14nm FinFET SOI工艺制造,极为灵活的模块化设计,单个核心可以支持4线程或者8线程,逻辑线程总数最多都是96个,而支持的DDR4内存支持也有两种模式。

  单从参数方面来看,Power9与英特尔第二代可扩展处理器并没有太大的区别,不过由于采用了不同的架构设计,在性能方面Power 9拥有绝对优势。由于Power 9采用了一流I/O子系统技术,包括下一代NVIDIA NVLink、PCIe Gen4和 OpenCAPI的处理器,加之其专门针对主流Chainer,TensorFlow、Caffe等通用AI框架进行定向设计、优化等,因此性能更好更强。数据显示,全新Power9处理器性能提升40%,全新IO、全新CAPI延迟比x86降低36倍,其性能和运行效率非常可观。

  基于Power9处理器研发的浪潮商用机器的新一代服务器,除了Power9自身的技术之外,还采用了自研的40层主板设计,保证高速信号传送的稳定性;16万个故障检测器,提供智能检测机制;增强的系统安全性设计,支持多种国际标准和中国政府认证,支持国产及符合商用密码证书的外置硬件安全模块产品;内置的Meltdown及Spectre固件补丁,保障系统安全运行。

  可以说,相比较x86服务器,Power服务器在技术和性能方面有着强大的竞争优势,这一优势也成为金融等行业在关键核心业务上选择Power服务器的根本原因。

  二)安全与可用

  除了技术性能之外,安全可用是用户在采购服务器中优先考虑的第二大困素,因为即使技术再先进,性能再强大,如果经常出现故障,不可用,非但无法保证业务的可持续发展,而且还会给企业带来灾难性的事故。

  x86服务器由于在性能上落后于Power服务器,为了追赶上Power,达到Power服务器的性能,x86服务器的中高端产品往往采用四路、八路设计,这就使得单台服务器的可用性和可靠性要低于Power服务器。并且,要满足AI等创新业务对计算力的需求,企业的数据中心内就要部署更多的x86服务器,这就使得数据中心的架构越来越复杂,管理难度不断增加,风险系数也随着更多x86服务器的入驻变得越来越高。

  由于Power服务器具备更高的性能,支撑相同的业务所采用的服务器数量就会变得更少,大大降低了管理难度,将风险系数控制得更低。因此,在可用性方面,Power服务器要明显高于x86服务器。

  同时,由于Power可以用更低的服务器数量达到x86服务器集群的性能,所付出的管理和能耗等成本也就更低。据介绍,浪潮商用机器在服务互联网客户的过程中,客户要求在原有功耗基础上相比x86架构要降低20%功耗,显然继续使用x86平台是难以实现的。浪潮商用机器利用Power服务器和独有的技术,从原先的750~760瓦的功耗降低到600瓦。

  在安全方面,由于Power9服务器已经预装了固件和操作系统的补丁,可以在AIX和Linux操作系统上防范所有已知的Meltdown和Spectre安全漏洞。因此,Power9服务器是业界第一款,也是至今为止唯一提交安装安全补丁之后性能基准测试报告的服务器,PowerVM从来没有一个安全隐患被报告出来,防控安全风险的能力要明显强于x86服务器。

  三)开放生态建设

  在生态的建设上,x86始终走在行业的前列,将Power远远的甩在了后面。可以说,在开放生态建设上,x86已经与Power拉开了一定的差距。

  不过,浪潮商用机器正在奋起追敢。截止目前,浪潮商用机器以全新POWER9芯片为核心的纵向扩展系列和横向扩展系列的产品矩阵不断完善,能够契合更多、更新的应用场景。在AI领域,浪潮商用机器携手国际领先的AI技术赋能者第四范式,联合发布AI软硬件一体机产品“4Paradigm AIO”,针对目前企业AI应用面临的数据、算法、计算力等多重挑战和高门槛,提供一款切实可行的AI软硬件一体化产品。

  在其他领域,浪潮商用机器也持续推进生态深化发展,助力合作伙伴业务升级。例如浪潮商用机器与浪潮软件联合超图、瀚高等合作伙伴,研发推出了空间数据加速一体机,利用CPU+GPU协同运算,革新GIS平台底层算法,适合海量并行计算的GPU数据库通过内部机制裁决选取调优,突破了传统GIS平台在数据切片、数据分析上的计算瓶颈,实现了海量空间数据加速运算、显示、分析,能够满足国土、水利等强GIS行业的需求。

  此外,浪潮商用机器还同NEC建立合作,共同推出可广泛应用于金融、运营商、公共交通、制造等领域的高可用解决方案;与北京红旗软件有限公司、中标软件有限公司等分别联合开发,打造融合Power能力的国产操作系统。与科蓝软件强强联手,结合客户业务需求开展一体化方案设计,并在互联网金融应用移植和PoC测试、联合市场推广方面开展全方位的深入合作,将挖掘更多创新的应用场景,实现金融领域应用的纵深突破。与XSKY携手,采用浪潮商用机器成熟稳定的OpenPOWER硬件平台,搭载XSKY企业级分布式存储软件,集合OpenPOWER服务器强大的I/O处理能力和计算性能,以及分布式存储平台丰富的企业级特性,打造软硬一体化分布式存储解决方案,

  可以看出,面对复杂的市场竞争形势,浪潮商用机器正致力于围绕开源技术、开放技术的解决方案建设融合生态,通过合作打造更贴近客户需求的产品和解决方案,全力弥补自身不足,大力提高生态竞争优势。

  总结:x86 or Power,按需采购

  通过以上介绍,我想大家对Power和x86有了一定的认识和了解。

  相比于Power,x86在市场份额和生态布局方面有着巨大的优势,这是不争的事实。目前,很多互联网企业的数据中心内,大都采用了x86服务器,因此其在生态体系的建设上,已经领先了Power太多。要打破这种局面,Power必须奋起直追,通过不断与合作伙伴深度合作,布局新的场景应用,打破僵局,完善生态。而人工智能技术的应用,给Power带来了巨大的机会。

  当然,在高性能、高可用、高安全等产品技术方面,相较于x86,Power的优势更加明显,这也是众多传统企业的核心应用都部署在Power上的主要原因。

 

  至于x86服务器和Power服务器到底如何选的问题,笔者认为还要根据具体的业务需求和当前数据中心采用的服务器来判断。如果数据中心中已经采用了x86的服务器,且只是为了满足业务扩容的需求,那么一定选择x86服务器。如果企业部署AI等创新业务,对性能、可用性和安全性要求极高,那么Power服务器就是很好的选择。

责任编辑:张诚 来源: 51cto
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