了解非洲的数据中心挑战

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数据中心在非洲大陆发展迅速,但不要指望它们会走上与世界其他地区相同的道路。

数据中心在非洲大陆发展迅速,但不要指望它们会走上与世界其他地区相同的道路。

非洲是一个不同的环境,也是一个多样化的环境,不同国家的经济正在以不同的速度快速发展。

更重要的是,非洲国家的起点与世界其他地区不同。他们正在使用当今的工具开发数字基础设施,而其他国家在技术处于早期发展阶段时也加入了这一行列。

非洲必须迎头赶上,但它也可以超越其他国家——通过跳过几代人的技术而领先于世界其他国家。

资金流入

对于外部投资者来说,非洲是一个新的领域,需要为新项目提供资金。

JLL数据中心高级主管Colm Shorten在最近的DCW会议小组上表示:“基于非洲对基础设施的迫切需求,我们看到非洲大陆内的关注和兴趣更加强烈。”从我们最近看到的一些公告中可以看出,目前非洲有20亿至50亿美元的投资目标。”

部分加速归因于新冠肺炎:“大流行后,在18个月的时间里,我们在过去18个月看到了比过去18年更多的投资,”Shorten说。

DCD被告知,整个大陆迫切需要数字基础设施。例如,2021年初,非洲数据中心协会告诉我们,非洲需要700个总计1000MW的数据中心,以实现数字服务在整个大陆的传播。

但并不是每个人都同意。尼日利亚MainOne的创始人兼首席执行官Funke Opeke对此持怀疑态度:“数据中心是否短缺?是不是当地出现了需求,然后数据中心的建设就不能满足需求?全球玩家是否已经决定不想在其全球平台上留下这样的足迹?”

她认为,数据中心出现较慢的一个更现实的原因是缺乏需求:“推动这一趋势的部分原因是使用量,否则全球每个国家都会为其人口建立自己的大型数据存储。考虑到成本和规模经济,我们知道这是不可行的,所以你必须利用所能提供的技术。”

她说:“我看不到短缺。但我想说,随着非洲大陆在数据消费和社会数字化转型方面达到临界规模,还需要做更多的工作。你会看到更多的数据中心正在建设,以满足这些要求。但我不认为需求以前在本地已经出现,而且还没有得到满足。我认为只是需求不足而已“

目前,MainOne的现场容量约为5MW。包括21世纪和Rack Center在内的其他提供商也有类似的金额

这些数字使尼日利亚的扩张时机成熟,她同意:“从数字服务的角度来看,非洲是国际玩家尚未开发的增长市场之一。如果你看看刚刚上网的未联网用户的数量、4G和智能手机的增长、人口规模以及他们人均消费的数据量,我们认识到非洲市场仍有很大的增长,我认为这就是为什么全球玩家都在关注。”

她也同意新冠肺炎加快了速度:“这里的每个人都在家工作,没完没了的电话会议,并改变了我们的旅行方式。我认为其中一些事情已经发生了。”

南北分水岭

过去,南非和非洲大陆其他地区之间存在着严重的数字鸿沟,但随着其他中心的发展,这种情况正在改善。

目前,南非拥有最大的容量份额:“南非目前的容量可能是整个非洲的三分之二,北部地区的容量为150MW,”Shorten说。

但即使是南非,与世界其他地区相比也欠发达:“在全球数据中心的背景下,这是相对较小的,尽管从技术角度来看,它是最先进的非洲生态系统。”

随着整个非洲的发展,余额将发生变化:“这不再仅仅是南非的对话。我们正在超越南非。我们正在关注该国的其他地区,尤其是那些以沿海地区为中心的地区,因为它们具有明显的优势,因为很容易利用即将到来的海底电缆,这将有效地照亮非洲大陆的基础设施。”

Funke Opeke认为南非过去是一个特例,但现在已经不是了:“在种族隔离时期,南非并没有与非洲其他国家特别融合,”她说。自从种族隔离结束后,情况发生了变化,“但人口统计和经济情况有所不同,尽管在某些领域也存在类似的挑战。我认为这种差距已经有所缩小,我认为它将继续好转。”

这方面的一个明显迹象是,南非不再是进入非洲的公司的第一个立足点,她说:“随着技术的发展,其他中心也在增长。南非不一定是寻求在非洲做生意的跨国公司感到必须开设办事处的第一个地方。

“在前几年,这将是一个选择。如果你作为一个跨国公司去非洲,你必须在南非开设一个办事处,看看在那里能做些什么。有了技术,就可以更多地接触不同的国家。我认为南非和非洲大陆其他国家之间的差距肯定更近了。”

对于Shorten来说,北非国家对此很感兴趣:“埃及拥有最多的海底电缆(见第50页),连接土耳其、中东和非洲。由于靠近欧洲,摩洛哥是另一个关键战略地区。”

对于较小的国家,如赞比亚和津巴布韦,运营商必须接受他们必须从小做起,正如他所说:“你必须从某个地方做起。尼日利亚运营商,无论是21世纪、Rack Centre还是MainOne,都是从小做起的。他们所走的路是他们从零售开始,从小做起,转向批发,然后才开始处理超大规模云。”

尼日利亚领先

Shorten说,在这种情况下,非洲最令人兴奋的国家是尼日利亚:“尼日利亚的GDP是非洲大陆上最大的。它的GDP超过5000亿美元,远远大于南非,南非的GDP约为3300亿美元。它还有约2.11亿人口,其中大多数人年龄较小,正成为对数字技术有强烈兴趣的互联网用户。”

它只会成长。“未来三年,我们将增加20%的尼日利亚人上网,2.11亿的20%是一个很大的数字。”

在这种背景下,尼日利亚的增长显然已经成熟:“当你想到南非的容量时,它正朝着180兆瓦的方向发展。然而,今天在尼日利亚,我们只有8兆瓦。”对于Shorten来说,这解释了大玩家对尼日利亚的兴趣。

21世纪科技公司(21st Century Technologies)首席执行官瓦尔·阿吉塞布图(Wale Ajisebutu)是该公司数据中心的一员,他预测:“尼日利亚将在四年内成为一个万亿美元的经济体,而推动这一增长的将是数据。尼日利亚正在实现数字化连接,更重要的是,数据驱动。”

与Opeke不同,他看到了一个不足:“我们如何在没有建立足够的数据中心来存储数据的情况下保持这些数据?这是不可能的。因此,我们在未来三、四年需要大约200MW的数据中心容量。”

Ajisebutu正在吸引超标量玩家,其想法是为他们创造大量空间:“我们是尼日利亚唯一一个可以使用超标量的数据中心,现在人们可以进入。”

21世纪Lekki数据中心的第1阶段可用,并计划在Ikeja建设一个36MW的校园

Ajisebutu希望在尼日利亚拥有17MW的数据中心,其中包括较小的设施:“我们正在每个商业区建设数据中心”,他说,“我们拥有GSM运营商使用的Edge数据中心。”

外国收购

Ajisebutu说,任何外国投资者至少都应该有一个本地合作伙伴:“我的建议是,最好与尼日利亚人合作。但是,如果你能自己做,欢迎你,尼日利亚将欢迎你。”

更多的情况是,外国投资者不是以租户的身份来的。非洲大陆以外的大公司投资当地运营商,使其成为其帝国的一部分。

Shorten认为这通常是获得当地知识的一种方式:“我认为你需要取得平衡。当我们考虑并购或收购时,它们主要是为了获得可用的网络或连接,同时也为了与人们合作,保持本地性。因为你确实需要建立本地网络,你需要了解本地文化。而且你还需要有一个有可靠业绩记录的人。”

他警告说:“我认为单干可能不明智。但我认为合作可能是最好的方法。”

Opeke对此次收购了如指掌:MainOne正在以3.2亿美元的价格成为数字基础设施巨头Equinix的一部分。

加入Equinix是一个好消息,她说:“已经有了积极的反应。更广泛的技术社区看到了尼日利亚和西非的更多能力,这是一个高速增长的市场。有了MainOne加入Platform Equinix,我们现在能够为其提供服务。他们将变得更大、更好、更快,以及这里所有最新的铃声和口哨。”

这项投资还应使尼日利亚企业能够对外联系:“对于当地社区来说,能够进入Equinix带来的全球平台令人兴奋。它将深化西非的基础设施。”

Opeke说她将留在MainOne。

在非洲其他地方,Digital Realty收购了几个不同的供应商,其明确目标是实现“泛非”地位。

今年1月,Digital收购了南非供应商Teraco的控股权,该公司在约翰内斯堡、开普敦和德班拥有7家总功率为75MW的设施。

这项投资是在2021收购尼日利亚的Medallion数据中心之后进行的,同时该公司还持有肯尼亚icolo的控股股权。io通过其Interxion子公司。

Teraco的总规划容量为187MW,在约翰内斯堡和开普敦的校园附近拥有可支持93MW的土地。

该公司有一个19兆瓦的开发项目正在进行中,既然这些开发项目得到了Digital的资金支持,自然会加速。

非洲控制,非洲技能

这一投资过程引发了一些问题:当外国公司收购非洲基础设施供应商时,控制权是否会从非洲手中转移?

Opeke对此并不担心:“Equinix关注的基础设施都在国内。因此,地方法律和法规仍然优先于我们继续部署的结构。因此,从这个意义上讲,它不会脱离非洲的所有权。这些实体中的每一个都是当地监管的。”

另一个问题是,外国投资者是否会投资于本地人才,或从国外输送技术熟练的员工,从而使顶尖技能留在国外。

Opeke说这几乎没有危险。“我还没有看到,我也不希望看到”。她指出,非洲的建筑需要在不同的环境条件下,使用不同的基础设施,因此冷却和电力基础设施将有所不同。我们的团队将继续发挥积极作用。”

她说,即使外国业主试图依赖他们熟悉的员工,他们也不可能做到这一点。“这并不是说全球球员的技能过剩。他们也面临着技能短缺。所以我认为,我们将积极进行更多招聘,而不是取消或取消顶级人才的本地角色。”

Ajisebutu表示,《21世纪》发挥了积极作用:“五年前,我们在尼日利亚建立了一所数字基础设施学院,在那里我们培养了一批人才,以满足我们的需求和客户的需求。”

该公司声称,《21世纪英文报》10%的利润流入了该学院。他说:“我的想法是将该学院升级为一所基础设施大学,大约五年后我退休时,我们在那里讲课。”。“因此,我们与施耐德等公司合作;我们有许多全球合作伙伴在这一领域为我们提供支持。”

当然,有些人可能会将数据中心视为一条令人兴奋的海外职业发展之路,这是一种危险,但Opeke认为,将有足够的资源让他们留在祖国。

她说:“有些人会走这条路,没关系。”。“但我们真的希望我们能够留住人才的核心,以发展业务,并为他们提供有趣的机会。”

她自己就是一个例子。从哥伦比亚大学毕业后,她在纽约威瑞森大学晋升,然后返回尼日利亚,并最终成立了MainOne。

光纤是数据虹吸吗?

一些人认为,大量光纤进入非洲实际上可能会阻碍对当地设施的需求,因为这将使用户能够访问美国或世界其他地方的AWS实例等云服务。在这种情况下,总体效果可能是将数据从非洲大陆吸走。

然而,与此相反,个别国家越来越多地采用数据主权或数据保护措施,这往往会鼓励或要求组织在本地存储数据。

Opeke认为这将产生一些影响:“有一些关于数据主权或数据保护的规定。我认为这确实有影响,但我不认为它有巨大的影响。我认为随着时间的推移,如果你在那里有数据中心,在该地区操作会更容易。”

Shorten认为没什么好担心的,因为越来越多的人会将数据吸引过来:“这些年轻、现代、聪明的人受过良好的教育,正在推动这项技术的发展。”

随着海底电缆的到来,这些人将在非洲大陆获得更多的在线活动:“当你拥有更大的连通性时,你不仅会在金融领域发生变化,我们已经在那里看到了非洲数据中心的起源。他们会转移到医疗、零售或5G和AI。你会发现每个人都在努力想办法实现它。”

更可靠的设施

这里有一张非洲数据中心的流行图片。它在欧洲或远东预制,然后运至现场。由于当地电网存在缺陷,在运行时,它必须使用柴油,比欧洲或美国的同等设施运行更长的时间。

Opeke说情况正在改变,但它付出了努力:“就MainOne而言,这已经过时了。我不能代表所有的数据中心,但我们一直非常关注电源和环境。我们战略性地将我们的数据中心放置在西非,可以直接接入电网。我们建造专用线路从变电站获取电力,这将使电网的可用电量达到96%或更高。”

这个96%的数字可能比欧洲电网所能提供的要少一些,但它代表了巨大的进步:“是的,我们有4%的时间在燃烧柴油,但这是一个深思熟虑的策略。”

实现这一数字需要各国采取不同的战略,而在加纳,这一比例下降到95%,但MainOne仍在坚持这一目标:“在加纳和科特迪瓦,你必须认真考虑。燃烧那么多柴油对环境或数据中心的稳定性都没有好处。我们正在慎重考虑电力供应。加纳占95%,而在科特迪瓦,我们做得更好。”

21世纪的Wale Ajisebutu是数据中心的忠实信徒,数据中心可以自立:“我们不相信网格能够支持当今的数据中心,所以我们必须对此做些什么。所以我们的理念是微网格和自备电源。”

他解释道:“你建造自己的发电厂,并将电网作为支撑,反之亦然。但你必须建造自己的,你必须依靠微电网才能生存。”

Ajisebutu声称,21世纪拥有尼日利亚最大的太阳能发电场,为数据中心供电,它还投资于其设施的电池电量:“连接电网的时代已经结束。你必须使用自备电源才能一直获得电力。”

走向绿色

与许多其他地区相比,非洲的可再生能源也更加困难,因此,虽然欧洲运营商可以实现100%可再生能源的目标,但这还不可能实现:“尼日利亚有很多水电,但并非100%可再生,”Opeke说。

“我们现在开始看到一些有趣的建议,建议建造太阳能农场,实际上可以产生足够的电力,并将其储存在当地,可以用作单独的能源。但我认为这还为时过早。”

与此同时,她说:“我们还可以继续做其他事情来减少碳足迹。”

在欧洲,需要通过法规或自愿运动(如气候中立数据中心协议)更新旧设施并提高其效率。Opeke认为非洲不会发生这样的事情。

“从环境和商业的角度来看,监管可能是件好事,”她说,但非洲的传统设施不会有这样的问题。“从第一天开始,我们就能够部署能够提高效率的技术。”

她说,非洲的设施可以跨越几代,直接达到最佳能源使用和冷却。

责任编辑:华轩 来源: 机房360
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