地下水危机如何影响数据中心的运营

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地下水可用性在数据中心行业中扮演更重要角色,以及数据中心运营商需要采取行动防止地下水匮乏削弱他们的基础设施计划。

地下水可用性在数据中心行业中扮演更重要角色,以及数据中心运营商需要采取行动防止地下水匮乏削弱他们的基础设施计划。

对于考虑在哪里建立数据中心的企业和用户来说,需要一个新的考虑因素:地下水的可用性。虽然地下水条件在传统上并不像能源和网络基础设施等因素那样重要,但在未来十年中,地下水将在塑造数据中心的可靠性和成本效益方面发挥越来越重要的作用。

为什么数据中心需要地下水

数据中心需要使用地下水的主要原因很简单:在许多数据中心设施中,水在冷却IT设备方面起着重要作用,其中大部分水是从地下含水层抽取的。

数据中心每天消耗的水量取决于其采用的冷却系统的类型和冷却效率。但用水量可能是巨大的:例如,谷歌公司每个数据中心每天使用约45万加仑的水。根据美国环保署的数据,这相当于大约1500个美国家庭每天的用水量——谷歌数据中心的用水量可能比一般的数据中心更节水。

地下水对数据中心日益增长的重要性

水的可用性对于数据中心的冷却目的一直很重要。但现在有两种趋势使它变得越来越重要。

一个是围绕ESG的压力越来越大(这是与社会和环境责任相关的目标)。现在,越来越多的企业面临来自股东、客户、监管机构和广大公众的要求,而他们保护当地地下水的能力是ESG的一个方面。例如,这就是AWS公司承诺定期报告用水效率(WUE)指标的原因。

这并不是说数据中心运营商过去没有理由关心他们的数据中心设施对地下水的影响。水的可持续性一直是一个崇高的目标。但现实情况是,对ESG的兴趣激增意味着,曾经很少关注地下水影响的企业现在开始关注自己在这方面的表现。

地下水对数据中心运营商的影响越来越大的第二个主要原因是可供使用的地下水越来越少。人口的增长、农业用水的增加以及一些地区的长期干旱造成了一些国家和地区严重的地下水短缺。

缓解数据中心的地下水短缺

与其他类型的ESG挑战相比,地下水短缺对数据中心运营商来说尤其难以解决。例如,可以通过建造太阳能发电场或风力发电场来解决对可再生能源电力的需求。但是无法获得更多的地下水。

当然,数据中心运营商可以采取一些措施来更有效地利用地下水。提高服务器机房的整体温度可以减少冷却需求,减少冷却所需的水量。暖通空调系统的现代化也可以提高用水效率。通过冷却系统对水进行再循环,而不是不断向系统中注入新水,从而实现水的“再循环”,可以减少总体用水量。

也就是说,像这样的节水措施只能到此为止。面对地下水含水层可能完全干涸的风险,一些数据中心运营商可能需要做的不仅仅是投资提高用水效率。他们首先需要重新考虑在哪里建立数据中心。

迁移数据中心以获得持续供水

在未来十年,数据中心运营商可能会将数据中心迁移到提供更可持续地下水供应的地区。

目前,美国数据中心集中最密集的几个地区(例如凤凰城、达拉斯和加利福尼亚的部分地区)经历着不同程度的水资源危机。想要减少其数据中心设施对环境影响的数据中心运营商需要将其基础设施转移到有更多水资源的地方。

出于这个原因,人们可能会看到更多的数据中心建设在像美国东部这样的地方,到目前为止,这些地方受水资源短缺的影响较小。数据中心运营商也有可能投资于能够长距离输送水的基础设施,以缓解当地地下水的限制,但这是一个成本昂贵的提议,可能无法永久解决该行业的地下水挑战。

结论

地下水供应越来越短缺,特别是在一些传统上集中数据中心的地方。展望未来,数据中心运营商将需要战略性地考虑在哪里建立新的数据中心设施,以确保他们拥有可靠运行所需的水资源,并且他们不会因为使地下水短缺变得更糟而成为糟糕的环境管理者。

责任编辑:庞桂玉 来源: 机房360
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