王婆卖瓜 看英特尔Boyd Davis聊至强7500

服务器
在英特尔发布至强7500产品之际,英特尔数据中心事业部市场总经理Boyd Davis就英特尔至强产品的发展、英特尔智能计算理论展开了话题。

金融危机的阴云还未完全散去,低碳经济的呼声愈发强烈,对于服务器用户而言,如何才能在这样的环境中保持竞争力和创新能力,就需要更好地将计算技术优势充分转化成为企业的应用优势和竞争优势,以赢得竞争的先机。为此,英特尔也提出了智能计算的概念,以响应和满足广大用户在服务器应用上的一些迫切核心需求。

日前,在英特尔发布至强7500产品之际,英特尔数据中心事业部市场总经理Boyd Davis就英特尔至强产品的发展、英特尔智能计算理论展开了话题。

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性能和可靠性的巨大提升

记者:英特尔发布了至强7500处理器,相比上一代产品,我们看到这款产品在性能、可靠性方面都有非常巨大的提升,这是为什么呢?

Boyd Davis: 原因来自三个方面。***是Nehalem架构,它是处理器实现更高性能的核心; 第二来自于这个平台的架构,包括处理器与内存之间如何进行互联和沟通,以及处理器与处理器之间的互联,其中包括快速通道互联技术(QPI)、内存管理器等技术; 第三是处理器本身,它不但有8个核心,还有大量的缓存,晶体管数量也达到了32亿个。以上三方面整合起来,使7500系列的性能至少有3倍的提升。

过去,处理器的性能往往由它的主频来体现,更高的主频可以提供更高的性能,但主频提高后产生的热量以及消耗的能源都是令人头痛的问题。几年前,英特尔已经改变了战略,开始寻求更好的提升性能的方法,包括我们关注的多核技术、微构架技术,还有主频和缓存技术,我们要实现的不仅是更高的计算性能,还有更高的性价比。所以,英特尔处理器在节约能耗方面采取了各种手段,也就是说,不仅仅局限于几个核或什么样的缓存、主频,而是通过多方面综合实现更高的性能。

记者:基础设施以及能耗方面的问题困扰着不少中国数据中心的用户,至强7500处理器在同等功耗下性能提升那么多,我觉得对中国用户是一个好消息。

Boyd Davis: 英特尔的新技术给客户带来的价值是无法抗拒的。首先,现有的数据中心,包括服务器,其运营成本、维护成本都很高,即使对于那些资金捉襟见肘的企业,如果看到投资新的技术,例如将20台基于单核处理器的4路旧服务器整合替换为一台采用至强7500系列处理器的新服务器,并保持系统性能不变,他们就会发现,这一替换能够带来功耗、散热及软件授权成本的减少,一年内就可收回投资。

去年中国服务器市场可能是全球服务器市场中惟一一个正增长的市场,但是也仅有一位数字,大概是4%,所以,2010年中国服务器市场如果通过更换旧有系统,采用这种全新的技术和系统,一定可以实现更高水平的增长。

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与RISC不相上下

记者:有些厂商总是把X86架构的服务器叫PC服务器,言外之意就是其性能比较低,价格又比较便宜,一般不会应用于关键业务,而是用在一些边缘业务上。刚才听了你的介绍,至强7500在性能上已经很厉害了。那么,和RISC处理器相比,二者是在同一个数量级上吗?

Boyd Davis: 从总体性能来说,英特尔至强7500系列处理器构建的服务器系统和RISC服务器系统可以说不相上下,二者各有所长。

总体来说,在单系统中,至强7500可以实现256路组合,无论从规模、性能还是可靠性方面,英特尔现在都可以非常有信心地说,在任何规模的系统中,对于任何工作负载需求,至强7500都是可以胜任的。为什么我们这么有信心,因为围绕着这个新产品,各OEM厂商所提供的解决方案,以及VMware、微软等合作伙伴提供的软件解决方案,都进一步提高了基于至强7500系列处理器的服务器的性能表现。

记者:长期以来,CPU利用率低一直困扰着数据中心。最近几年,云计算、虚拟化越来越流行,其实有一种很重要的诉求,就是提高处理器和系统的利用率,不管从节能环保角度来讲,还是从总体拥有成本、用户的运维角度来讲,这都是一个目标。至强7500处理器在虚拟化和云计算方面有没有一些特殊的设计?

Boyd Davis: 至强7500和5600系列在设计过程中就考虑到了对于云计算环境的应用。在提高处理器的利用率方面,它们从两方面着手:***,至强5600系列中一个比较典型的提高利用率的做法就是在计算机节点的连接方面,使应用规模更大,通过各计算机的节点来进行运算。总体来说,更多的计算机节点来运行一个应用,其总体利用率就可以得到提高; 第二,它们在服务器虚拟化方面都有非常好的表现,例如至强7500就可以实现通过读写虚拟化,用一个网络调制解调器(网络适配器)进行多路的网络链接。

在与云计算、虚拟化提供商合作方面,英特尔与不同厂商开展了多种合作。例如,英特尔与VMware在可靠性方面有一系列的合作,我们改善了虚拟机管理器方面的一个应用,可以从不可修复的内存错误当中进行系统的恢复。过去,如果一台虚拟机出现了不可修复的内存错误,所有的虚拟机都要关闭,且全部要重启。现在可以直接把有错误的虚拟机识别出来,把错误区域进行封闭,可能只要关闭一个虚拟机就可以了,而不用全部关闭重启,即从读写的虚拟化以及可靠性方面来实现处理器使用率的提高。

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市场需求不断扩大

记者:目前,云计算已经慢慢地流行起来了。有人预测,未来企业可能没有自己的服务器了,直接就用云,把不重要的东西全都放在云上。人们可以在云上开发自己的企业级应用,还可以使用云上的CRM系统、BI系统,不用自己再买一个专用的系统了。因此,就有市场分析人士认为,未来服务器的销售台数会减少,大家会更多地利用云。这样的话,在服务器方面,特别是低端服务器市场的销售量未来几年是否会下降?

Boyd Davis:对于云计算,英特尔认为它归根到底还是一种架构,它可以降低成本、提高使用率、增加灵活性,同时增加对不同需求的动态响应能力。像某些企业、机构或组织,会按照自己独特的需求来运用各种云计算的服务,甚至还可以把云计算的服务外包出去。但是我认为,对于企业而言,***的机遇来自其组织内部现有的基础设施的优化,因为在自己的基础设施上,这些数据可以得到更好的控制、保护,以保证它能够满足各种法规遵从的要求。所以我认为,未来云计算的运用肯定会越来越多,但它是一种战术的选择,而不是战略的选择,最核心的机会还是来自自由的基础设施。

至于云计算会不会影响到服务器市场,我们可以做一个假设。假设市场对计算能力的需求是固定的,这样的话,如果提高了服务器的能力或效率、利用率,那显然对它的需求将越来越少,但实际上每一个历史时期对于计算能力的需求都不是固定不变的。

举一个电子邮件的例子,在电子邮件发展初期,可能只有Hotmail或Yahoo邮箱,在中国也有一些自己的电子邮件提供商,那时不是所有的人都用电子邮箱,但是现在几乎每个人都有自己的电子邮箱了,而且可能还不只一个电子邮箱账户。也就是说,一旦一种服务的服务成本降低了,更多的人就会使用它,反而会促进它的增长。

所以英特尔认为,如果我们能够让更多的人享用一个技术,它所创造出来的市场需求是非常大的,也就反过来会刺激更多的需求。

记者:至强7500的发布,是否标志着IA架构处理器在关键应用领域的应用将会越来越广?

Boyd Davis:至强处理器多年以来一直都有在关键任务中的应用。至强7500所具有的更高的性能,将会帮助英特尔进一步扩展这方面的市场。

可以肯定的是,未来4路服务器会越来越多。英特尔提供了至强架构,对于用户而言,它是一种选择。现在用户可以选择RISC架构,也可以选择英特尔的架构,但我们相信,未来会有越来越多的人转向使用IA架构,因为IA架构能够提供更高的可扩展性及更高的成本效益。

举个例子,过去可能只有全国级别的、大型的零售商才可能部署得起商务智能系统,而现在可能一个区域的零售商就可以部署得起同等效果的商务智能系统,来管理自己的供应链。其中的道理其实是一样的,一个***进的技术,只要能有效地降低成本,而且能让更多的人用得起它,就会反过来促进对该先进技术的市场的需求。

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英特尔至强7500

至强7500系列处理器是英特尔***一代服务器处理器产品,它可用于构建从双路到***256路的服务器系统,与上一代产品至强7400系列相比,其性能平均提升达3倍以上。至强7500系列最多可集成8个内核、并行执行16个线程,它可扩展至拥有32个内核和64个线程的4路平台,或是拥有64个内核和128个线程的8路平台。

该系列处理器的时钟频率***可达2.66GHz,其集成的英特尔智能高速缓存容量***可达24MB; 该系列处理器还提供4条英特尔快速通道互联技术(QPI)链路,并支持英特尔睿频加速技术。至强7500系列处理器的封装功耗(TDP)***为95瓦,***为130瓦。

至强7500系列产品所面向的主要市场就是那些执行关键任务工作负载的用户,这些用户往往无法承受计划外停机所造成的损失。因此,至强7500系列集合了20多项全新技术特性,以保证为用户的系统带来更出色的可靠性、可用性和可维护性(RAS)。这些功能可增进对数据完整性的保护、提高系统的可用性,并***限度地缩短计划外的停机时间。

至强7500系列是首款具备机器校验架构(Machine Check Architecture,MCA)恢复功能的至强处理器产品。该功能可让处理器与操作系统和虚拟机管理器协作,将系统从致命的错误中恢复出来。而此前该功能仅用于英特尔安腾处理器家族和一些RISC处理器产品中。

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至强要和RISC拼刺刀

有人把IBM旗下的POWER处理器和苹果旗下的iPhone划上了等号,认为二者都是在通过开放应用软件接口来造就庞大的软件生态系统,因此,虽然产品本身价格不菲,却仍然能赢得用户的青睐。

说到IBM和POWER、苹果和iPhone,让人不禁联想到英特尔和至强、谷歌和Andriod。

后者之间有什么相似之处吗?我们的确能在它们身上找到某种相似的开放的影子,但是它们却相差十万八千里:英特尔不断强化在中国市场的力度,并加强在华的投资,而谷歌却已经以一种令人失望的态度离开了中国。

言归正传,就像葡萄酒讲究年份一样,对于服务器产业而言,2010年虽然才过去一个季度,但注定今年将是一个精彩的年份,因为几家主流厂商都针对服务器市场发布了各自的产品。

作为X86架构服务器市场中处理器占有率***的厂商,英特尔一口气在3月份连续发布了两款重量级的产品:至强5600和至强7500系列处理器。至强5600作为上一年度明星处理器至强5500的升级产品,通过制程工艺等方面的提升,其各方面性能都比它的老大哥有了大幅提升; 至强7500更是英特尔瞄准关键业务市场拿出的杀手锏,直接要和RISC架构的处理器产品“拼刺刀”。

X86要和RISC“拼刺刀”?X86能和RISC“拼刺刀”吗?很多人都有这样的疑问。

中国移动研究院测试技术研究所资深专家唐本亭在至强5600产品发布时就曾表示,近几年中国移动对X86架构服务器的需求越来越大,究其原因,一方面是因为运营商业务扩大的同时需要强化成本控制,另一方面是X86架构服务器在稳定性和性能方面有了长足的进步。“随着近几年X86技术的发展,以及性能和稳定性的提高,电信企业对于PC服务器的应用非常多,导致PC服务器对小型机的冲击比较大,每年采购量基本上增长50%左右。”唐本亭说。

李先生是国内某电网公司数据中心的负责人,他告诉记者,在他们的数据中心里,目前主要的关键业务仍运行在一些小型机上,但近年来一些关键业务逐渐在向X86平台迁移。特别是随着虚拟化应用越来越成熟和普遍,在他们那里,X86平台正在改变自己的边缘角色,而为何没有全面“翻身”,用李先生的话:“我们不差钱!”

一句“不差钱”,其中到底包含了怎样的潜台词,又包含了怎样的“酸甜苦辣”?

让我们先回到1998年至强诞生的时候,回顾一下至强走过的路,也许能从中找到答案。1998年,首款至强品牌处理器—奔腾Ⅱ至强诞生,它被用来取代英特尔服务器处理器产品线中的奔腾Pro。奔腾 Pro是英特尔首款针对服务器工作负载进行优化的产品,而那时市场上只有不到75万套的服务器是基于IA架构的,其市场份额只占整个服务器硬件市场的10%。

洪力目前是英特尔中国区技术与平台方案部总监,回忆起当年英特尔产品如何开拓服务器市场时不无感慨地说:“现在看英特尔在服务器市场上做得不错,但最初也有一个艰难起飞的过程。上个世纪90年代中期,英特尔开始进入服务器市场领域,那时基本上都是RISC的天下。虽然当时很多产业合作伙伴都已经开始做PC服务器,但在最终用户端,仍旧把它看成是PC。我那时负责大客户技术咨询,每天都要和一些国内的客户沟通,其中一个重要的任务就是向用户介绍英特尔架构的服务器。那时,让客户相信英特尔是一个真正的服务器供应商,非常困难。”

到底有多困难,洪力说那种感觉就像是“屋里的人不开门,我站在门外不但要把门挤开,还要在门缝中塞上一只脚”。在经过像超市促销员一样的艰苦“推销”后,英特尔产品逐渐在服务器市场上站稳了脚跟。特别是伴随着互联网的兴起,用户逐渐发现了至强的价值。

“最初,用户觉得至强产品只能进行一些文件操作、打印,包括前端网络的应用。但后来至强不断成长,也可以去实现一些企业级的应用,之后,又演变为数据库的应用,还有高性能计算集群,此外还有一些系统整合。到现在,它已经完全可以胜任关键任务的应用。无论是什么样的应用类型,其核心还是性能和可靠性,这也是至强品牌的核心价值!”洪力说。

除了产品本身能够打动用户,至强的发展其实也是英特尔所打造的一个良性的生态环境的成功。回顾上世纪90年代出现的服务器处理器品牌,经过十多年后,能发展到今天的***。那些消失的品牌,从技术角度而言到底如何,很难说。但可以确定的是,它们身上都有自成一体的垂直封闭影子。而英特尔与产业内的软硬件厂商、最终用户所打造的产业链,多年以来却都是以一个更开放的姿态在发展。

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责任编辑:景琦 来源: 计算机世界
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