至强把“关” 应用无忧 IA架构撑起关键业务重任

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服务器市场格局如此显著的变化,证明了这样一个趋势,即越业越多的企业都选择向开放架构的计算系统迁移。英特尔公司副总裁、英特尔架构事业部数据中心事业部总经理施浩德(Kirk Skaugen)就指出:“这其中最主要的原因是英特尔的IA 架构有着更好的性价比和更有效的计算资源。同时有更多的应用支持在x86 上,以更好地满足企业的关键应用。”

近年来数据量与个人终端设备的爆炸性增长无疑给众多企业和机构的IT基础设施带来了严峻挑战。尤其是各行各业中承载其关键业务的服务器,在性能、可靠性及总拥有成本上都面临着更为苛刻的要求,因为不论是证券交易、金融分析、医疗系统、国防警务、还是航空管理、交通管控、运输物流,这些关系到国计民生或某些行业企业根本命脉的业务一旦出现异常或停止工作,都会给相关企业或机构的生产、运作、安全以及他们的用户带来的无法估量的经济和名誉损失。

对此,许多企业和机构都在花费巨资来构建和升级IT基础设施,以确保其对关键业务的支撑。然而,企业核心业务的需求定义也并非一成不变,它也在随着市场动态的变化而发生着改变,这对于相应的关键业务承载系统的弹性和可扩充能力又提出了更多、更新的要求。

面对这些挑战和变化,如何做到既满足性能与稳定性,又能以较低成本保证关键业务高效运营,同时还让企业的IT投入更具可持续性,就成为所有企业共同面临的一个重要课题。

迁移至开放架构支撑企业已成趋势

据权威市场调研公司IDC 公布的报道:在1996年, x86架构服务器收入仅为140亿美元,份额只占全球市场的22%,RISC架构服务器与大型机则以490亿美元的收入占了整体服务器市场78%的份额,稳居霸主位置;而在十余年后的2010年时,情况已截然不同,以英特尔架构服务器为代表的开放架构(含x86架构与安腾)服务器营收此时已达63%,为340亿美元,而RISC服务器和大型机的市场“蛋糕”的价值,已然缩水到了150亿美元。

服务器市场格局如此显著的变化,证明了这样一个趋势,即越业越多的企业都选择向开放架构的计算系统迁移。英特尔公司副总裁、英特尔架构事业部数据中心事业部总经理施浩德(Kirk Skaugen)就指出:“这其中最主要的原因是英特尔的IA 架构有着更好的性价比和更有效的计算资源。同时有更多的应用支持在x86 上,以更好地满足企业的关键应用。”

相对应的,业界专家们也这样总结RISC系统每况愈下的原因:出于获取更大竞争优势的考虑,各RISC架构厂商纷纷专注于开发各自的差异化的系统和应用,这让本就基于封闭架构的RISC服务器和应用在兼容问题上更是雪上加霜,加之RISC系统高昂的管理和维护成本,更是在日益激烈的服务器市场竞争下成为其发展的一大障碍。

在开放架构先天优势和RISC架构发展障碍的共同作用下,前者正在成功地从后者手中赢得越来越多的市场份额和用户青睐度。但不可否认的是,RISC架构目前仍然牢牢把握着***一块阵地,就是关键业务领域,而这也将是开放架构在这场服务器市场大战中希望夺取的***一关。

至强把“关”带来突破机遇

虽然x86架构和RISC架构在服务器市场上此长彼消的趋势已为人们接受,但很多人此前仍坚信两者在关键业务领域的争斗不会那么快就到来,其中原因是x86架构服务器的性能虽然提升较快,但在关键业务非常看重的可靠性、可用性和可维护性,即RAS特性上,RISC架构系统还是拥有非常强的优势,可保其一时无虞。

然而,2010年英特尔一款至强7500处理器的发布,就为x86架构服务器带来了一个难得的突破机遇。这款处理器不但借助全新Nehalem微架构实现了***达2倍的性能增长,而且还导入了此前只有安腾才配备的20多项先进RAS特性,在根本上拉近了与RISC处理器的应用优势差距。而这款处理器的继任者,今年4月6日问世的32纳米制程英特尔®至强®处理器E7产品家族,更是堪称为替代RISC而打造的精品——它最多可集成10个支持英特尔®超线程技术的内核,支持***达2TB的内存,并支持英特尔® 睿频加速技术 、 英特尔® 超线程技术和英特尔® 虚拟化技术(VT) ,能分别按需扩展性能、简化多任务处理、增强可靠性与可管理性。相比上一代至强7500系列处理器,它运行计算密集型应用的性能提升多达 40%1 ,能在视速度为根本的科研和金融服务等领域提高其关键业务应用的运行速度和精确度,

在RAS特性上,至强E7则传承和改良了至强7500的RAS特性,包括机器校验架构恢复(MCA Recovery) 、修正的机器校验中断(CMCI)、PCI-E热插拔、动态内存迁移、双设备数据更正(DDDC)等,达到了可与安腾及诸多RISC架构处理器比肩的水平。

对于从至强7500到至强E7这一系列的提升和改进,特别是在RAS特性上的改进,业界人士均认为至强开始真正具备了在关键业务领域向RISC架构处理器发起挑战的能力。全球著名的行业研究机构In Stat就指出:随着将RAS特性带入x86架构系统,英特尔为用户从RISC系统迁移奠定了基础。

得道则多助 合作求共赢

对于基于开放架构的至强来说,要争取用户的支持,做到自身的强大只是***步。要真想在关键业务领域实现突破,获得服务器制造商、操作系统提供商、数据库开发商以及从事其他关键业务应用开发工作的软件厂商的通力支持,也是不可或缺的。

好消息是,对于代表了未来趋势的开发架构,来自业界伙伴的支持总是及时且强大的——从英特尔® 至强® 处理器E7产品家族推出至今不过两个月的时间里,全球范围内的系统制造商已经推出超过60款基于至强® 处理器E7家族的平台。这些制造商包括了Bull*、思科*、Cray*、中科曙光*、戴尔*、富士通*、日立*、惠普*、华为*、IBM*、浪潮*、联想*、NEC*、甲骨文*、宝德*、Quanta*、SGI*、Supermicro*和Unisys*。

大量的企业级软件提供商也对基于至强® 处理器E7家族的平台表示支持,这些厂商包括了IBM*、微软*、甲骨文*、红帽*、SAP AG*和VMware*等,据他们透露,至强E7平台已经在运行其关键业务应用时获得了出色的成绩,例如可将IBM DB2 pureXML的性能提升25%,能效提升达51%;将卓望信息技术有限公司承载移动数据关键业务的OSS系统运行性能提升21%;帮助金山剑侠情缘网络版III将并发用户支持数量提升27%;使东方通TongIntegrator中间件性能提升25%2 。

由这些测试成绩不难看出,围绕至强E7,英特尔与这些合作伙伴的协作必将换来共赢的成果。

获重要行业用户认可

从至强7500到至强E7处理器的技术创新,以及众多软硬件制造商和提供商对至强品牌和产品线的认可与支持,可以说是夯实了开放架构在关键业务市场上致胜的基础,但接下来,最终关键行业里的关键用户,以及他们运行的关键业务是否愿意接受基于至强的平台,才是它能否真正胜出的关键。

客观来说,在面对开放架构系统时,运行着关键业务的用户们的表现大致可分为三类,一是曾经普通使用大型机或RISC架构服务器,现在也不愿迁移至开放架构的用户;二是虽然使用过封闭架构系统,但现在却正在积极向开放架构迁移的用户;***一类,则是从一开始构建IT基础设施时就倾向于选择开放架构解决方案的用户。在其中的后两类用户中,2010年发布的至强7500以及***面市的至强E7都已获高度认可。

中信银行就是上面三类用户中第二类的典型代表,它此前在核心产品服务层,即包含主数据、核心交易及账户管理的应用层上应用的是封闭架构的系统,但在业务实现延伸,特别是向管理决策层及渠道应用层延伸的过程中,中信银行却积极导入了基于英特尔至强处理器的服务器系统。其管理决策层的应用,可帮助中信银行以更高的效率抽取和挖掘数据,以寻找新的商机。而其渠道应用层,则涵盖了新兴的电话银行、ATM及呼叫中心等服务,有助于吸引更多用户使用中信银行的服务,它们都是中信银行要在中国银行业竞争越来越激烈的背景下保持和增强竞争力所必须的,它们涉及的应用,也都是非常关键,需要不间断稳定运行的。

中信银行在这两个应用层上部署和使用至强平台的效果是非常令人满意的,其信息技术部的高级架构师周海鹏就表示,基于至强平台的服务器性能出色,加之采用了诸多可与UNIX服务器比拟的RAS技术,完全可满足中信银行在性能和可靠性上的要求。在此基础上,它们还拥有更低的总体拥有成本优势,并能为中信银行提供灵活、可扩展、低能耗的架构。他还透露,在未来五年内中信银行除将继续在这两个应用层上推动至强服务器的应用外,还计划基于英特尔架构和相关的虚拟化软件构建一个非常灵活和富于弹性的虚拟化平台,而且中信银行正在测试基于至强E7的四路服务器,并发现“它在性能和虚拟化方面确实有非常好的提升”。

不同于中信银行,负责运营中国移动多项重要数据业务的卓望信息技术有限公司则是第三类用户的代表。从公司初创的2004年开始起,该公司用于支持中国移动飞信、手机报、手机地图,移动梦网Web网站和部分企业彩信业务的OSS(运营支撑系统)就选择了英特尔架构服务器作为重要的支持平台。该公司系统支持部经理周岩表示该公司使用的至强服务器平台运行到现在,基本上性能都能满足我们的业务需求,而且其稳定性和可靠性也经过了实践和大数据量冲击的考验。他还透露公司近期有一个比较重要的业务要上线,并为此与英特尔合作进行了针对至强E7平台的测试验证工作,结果表明至强E7处理器能够“支持提升应用的安全可靠性,可用于打造高效可靠的运行平台”。

在这二类用户对开放架构入主关键业务领域的势头表示支持之际,***类用户,即希望继续驻守RISC平台的用户也或多或少感受到了开放架构的优势所在。但他们出于对迁移工作的难度、风险以及成本的考虑,希望继续维持原状,可这种情况使得他们不得不面对一个更大的潜在风险,即一旦他们所采用的封闭架构系统或解决方案的提供商出现任何问题,而在相关产品的创新和支持上难以为续,他们关键业务的运转就可能受制于人,受到不利的影响。

综上所述,从至强7500到如今的至强E7,一次次的性能与RAS特性的更新,都表示着英特尔®至强®处理器在关键业务领域的正在步步走向成熟。其高效的性能能够满足企业关键业务对系统的要求,其开放和灵活性也让企业在保障关键业务稳定运行的IT投入中更具有可持续性,为数据中心整体的性能优化提供了可能。同时,它的成本优势与可扩展性也使其在关键业务领域市场中更具竞争力。如今,以英特尔®至强®处理器平台为代表的开放式架构,已经成为服务器领域的主流。包括在金融、医疗、制造、安全等领域,对于开放架构的采用已经成为一种趋势,全新的市场格局已经呈现出来。

责任编辑:常疆 来源: 51CTO.com
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